Ciencias

El helicóptero de la NASA muestra un terreno intrigante para que el Perseverance Rover lo explore

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA capturó esta imagen de los senderos tomados por el rover Perseverance durante su noveno vuelo el 5 de julio. Una parte del tren de aterrizaje del helicóptero se puede ver en la esquina superior izquierda. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El noveno vuelo de Ingenuity proporcionó imágenes que ayudarán al equipo del rover Perseverance a desarrollar su plan científico en el futuro.

Las imágenes tomadas el 5 de julio por el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA en su ambicioso noveno vuelo ofrecieron a los científicos e ingenieros que trabajan con el rover Perseverance Mars de la agencia una oportunidad sin precedentes para explorar el camino por delante. El ingenio proporcionó nuevos conocimientos sobre dónde comienzan y terminan las diferentes capas de roca, y cada capa sirve como una cápsula del tiempo de cómo cambiaron las condiciones en el clima antiguo en este lugar. El vuelo también reveló obstáculos que el rover podría tener que sortear mientras explora el cráter Jezero.

Durante el vuelo, diseñado para probar la capacidad del helicóptero para servir como explorador aéreo, el Ingenuity voló sobre un campo de dunas apodado “Séítah”. La perseverancia se está desviando hacia el sur alrededor de estas dunas, que sería demasiado arriesgado para que el rover de seis ruedas intente cruzar.

Perseverancia del cráter Jezero Primeras rutas de la campaña científica

Esta imagen anotada del cráter de Jezero muestra las rutas de la primera campaña científica de Perseverance (marcas amarillas) y la segunda (marcas amarillas claras). Crédito: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Las imágenes en color de Ingenuity, tomadas desde una altura de aproximadamente 33 pies (10 metros), brindan al equipo del rover mucho más detalle que las imágenes del orbitador (como la de arriba) que suelen usar para la planificación de rutas. Mientras que una cámara como HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta resolución) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA puede resolver rocas de aproximadamente 1 metro de diámetro, las misiones a menudo se basan en imágenes de rover para ver rocas más pequeñas o características del terreno.

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“Una vez que un rover se acerca lo suficiente a una ubicación, obtenemos imágenes a escala terrestre que podemos comparar con imágenes orbitales”, dijo el asistente del proyecto Perseverance Ken Williford del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Con Ingenuity, ahora tenemos estas imágenes de escala media que llenan muy bien el vacío en la resolución”.

A continuación se muestran algunas de las imágenes de Ingenuity, que completó el largo viaje de regreso a la Tierra el 8 de julio.

picos altos

El ingenio (su sombra es visible en la parte inferior de esta imagen) ofreció una visión de alta resolución de las características rocosas denominadas “crestas altas”. Pertenecen a un sistema de fracturas, que generalmente sirve como vías para el flujo de fluidos subterráneos.

Crestas elevadas Marte

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA descubrió este lugar, apodado “Raised Ridges”, durante su noveno vuelo, el 5 de julio. Los científicos esperan visitar “Raised Ridges” con el rover Perseverance en el futuro. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Aquí en el cráter Jezero, hubo un lago hace miles de millones de años. Al observar las crestas en las imágenes de los orbitadores de Marte, los científicos se preguntan si el agua podría haber fluido a través de estas fracturas en algún momento, disolviendo minerales que podrían ayudar a alimentar antiguas colonias microbianas. Esto los convertiría en un lugar privilegiado para buscar signos de vida antigua, y tal vez para perforar una muestra.

Las muestras que toma Perseverance eventualmente serán depositadas en Marte para una futura misión que las llevaría a la Tierra para un análisis en profundidad.

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“Nuestro plan actual es visitar Raised Ridges e investigarlo de cerca”, dijo Williford. “Las imágenes del helicóptero tienen una resolución mucho mejor que los orbitales que estábamos usando. Estudiarlos nos permitirá asegurarnos de que visitar estas crestas es importante para el equipo. “

dunas

Las dunas de arena como las de esta imagen mantienen despiertos a los conductores de rover como Olivier Toupet de JPL por la noche: hasta las rodillas o hasta la cintura, pueden hacer que el rover de dos toneladas se atasque fácilmente. Después de aterrizar en febrero, los científicos de Perseverance preguntaron si era posible cruzar este terreno en línea recta; La respuesta de Toupet fue un rotundo no.

Campo de dunas de Séitah

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA sobrevoló este campo de dunas en una región del cráter Jezero apodado “Séítah” durante su noveno vuelo el 5 de julio de 2021. Una parte del tren de aterrizaje del helicóptero se puede ver en la esquina superior izquierda. Crédito: NASA / JPL-Caltech

“La arena es una gran preocupación”, dijo Toupet, quien dirige el equipo de expertos en movilidad que planifica las unidades de Perseverance. “Si bajamos hacia una duna, podríamos encajar en ella y no podremos volver a salir”.

Toupet también lidera la función AutoNav recientemente probada de Perseverance, que utiliza algoritmos de inteligencia artificial para conducir de forma autónoma el rover a distancias más largas de las que se podrían lograr de otra manera. Si bien es bueno para evitar rocas y otros peligros, AutoNav no puede detectar arena, por lo que los conductores humanos aún deben definir “zonas de bloqueo” alrededor de las áreas que pueden atrapar al vehículo.

base de roca

Sin Naivete, visible en la silueta en la parte inferior de la siguiente imagen, los científicos de Perseverance nunca hubieran podido ver esta sección de la Séitah con tanta claridad: es demasiado arenosa para que Perseverance la visite. La vista única proporciona suficientes detalles para inspeccionar estas rocas y obtener una mejor comprensión de esta área del cráter Jezero.

Rocas y dunas de arena de Marte

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA sobrevoló estas dunas de arena y roca durante su noveno vuelo, el 5 de julio de 2021. Aunque el Perseverance Mars de la agencia no puede arriesgarse a quedarse atascado en esta arena, los científicos aún pueden aprender sobre esta región. ingenio. Crédito: NASA / JPL-Caltech

A medida que el rover atraviesa el campo de dunas, puede hacer lo que el equipo llama una “inmersión de pies” en algunos puntos científicamente convincentes con una base de roca interesante. Aunque Toupet y su equipo no intentarán bucear aquí, las imágenes recientes de Ingenuity les permitirán planificar posibles rutas de buceo en otras regiones a lo largo de la ruta de la primera campaña científica de Perseverance.

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“El helicóptero es un recurso extremadamente valioso para la planificación del rover porque proporciona imágenes de alta resolución del terreno que queremos atravesar”, dijo Toupet. “Podemos evaluar mejor el tamaño de las dunas y dónde sobresale la roca. Esta es una gran información para nosotros; ayuda a identificar qué áreas puede atravesar el rover y si se pueden alcanzar ciertos objetivos científicos de alto valor. “

Más sobre la misión

Uno de los principales objetivos de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana ancestral. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos (rocas rotas y polvo).

Las misiones posteriores de la NASA, en cooperación con la ESA (Agencia Espacial Europea), enviarían naves espaciales a Marte para recolectar estas muestras de superficie sellada y devolverlas a la Tierra para un análisis en profundidad.

La misión Perseverancia Marte 2020 es parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de la NASA, que incluye misiones de Artemisa a la Luna que ayudarán a prepararse para la exploración humana del Planeta Rojo.

JPL, que es administrado por la NASA por Caltech en Pasadena, California, construyó y administra las operaciones del rover Perseverance.

El helicóptero Ingenuity Mars fue construido por JPL, que también gestiona el proyecto de demostración de tecnología para la sede de la NASA. Cuenta con el apoyo de las direcciones de misión de Ciencia, Investigación Aeronáutica y Tecnología Espacial de la NASA. El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California y el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia, proporcionaron un importante análisis de rendimiento de vuelo y asistencia técnica durante el desarrollo de Ingenuity. AeroVironment Inc., Qualcomm y SolAero también brindaron asistencia con el diseño y los componentes principales del vehículo. Lockheed Martin Space diseñó y fabricó el Mars Helicopter Delivery System.

JPL gestiona la misión MRO para el Directorio de misiones científicas de la NASA en Washington. La Universidad de Arizona, Tucson, opera HiRISE, que fue construida por Ball Aerospace & Technologies Corp. en Boulder, Colorado.

Prudencia Febo

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