Ciencias

El fragmento de roca encontrado en el campo resultó ser un meteorito de 4.600 millones de años

Un pequeño fragmento de roca encontrado en un campo en Gloucestershire, Reino Unido, puede no parecer mucho para un transeúnte, pero puede contener información vital sobre la formación del Sistema Solar y los orígenes de la vida misma.

Eso es porque no se formó aquí en la Tierra, sino que proviene de algún lugar más allá de la órbita de Marte. Expulsado por interacciones gravitacionales o la colisión de un asteroide, el fragmento se estrelló contra la inmensidad del espacio para terminar perforando nuestra atmósfera para aterrizar en la Tierra como un meteorito.

Lo que llegó a conocerse como el meteorito Winchcombe puede, sin embargo, no ser un meteorito ordinario. Los científicos ahora están realizando análisis para determinar su composición, con la esperanza de aprender más sobre de dónde vino y cómo se formó.

“La estructura interna es frágil y débilmente adherida, porosa con fisuras y grietas”, dijo el microscopista Shaun Fowler de la Universidad de Loughborough en el Reino Unido.

“No parece haber sufrido un metamorfismo térmico, lo que significa que ha estado ahí fuera, más allá de Marte, intacto, desde antes de que se creara cualquiera de los planetas, lo que significa que tenemos la rara oportunidad de examinar una parte de nuestro pasado primordial”.

El pequeño fragmento, parte del mismo meteorito a eso cayó en Winchcombe en marzo, tiene unos 4.600 millones de años, aproximadamente la misma edad que el Sistema Solar. Esto significa que se formó a partir de la misma nube de polvo y gas que dio origen al Sol y los planetas.

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Aunque los planetas del Sistema Solar han pasado desde entonces por eventos y transformaciones importantes, el meteorito de Gloucestershire estaba pasando sin ser molestado en el asteroide cinturón entre Marte y Júpiter. Su construcción débilmente agregada significa que no se ha compactado debido a repetidas colisiones.

Es decir, hasta que aterrizó en Inglaterra. Su llegada causó sensación: no solo fue el primer meteorito recuperado en el continente en 30 años, sino que resultó ser un tipo raro conocido como condrita carbonosa.

Eso significa que es un meteorito rocoso, en lugar de hierro, compuesto principalmente de carbono y silicio. Es menos probable que estos materiales sobrevivan a los rigores de la entrada atmosférica que las rocas de hierro; esta es la razón por la que las condritas carbonáceas son pocas y distantes entre sí.

La pieza ennegrecida de roca espacial se someterá a una serie de análisis, que incluyen microscopía electrónica, espectroscopía vibracional y difracción de rayos X. Estas técnicas ayudarán a revelar la estructura física de la roca, así como de qué está hecha. Ya sabemos un poco, pero los científicos buscan detalles ocultos.

“La mayor parte del meteorito está compuesto por minerales como el olivino y filosilicatos, con otras inclusiones minerales llamadas condrules”, Fowler dijo.

“Pero la composición es diferente a todo lo que encontrarías aquí en la Tierra y potencialmente diferente a cualquier otro meteorito que hayamos encontrado, posiblemente conteniendo alguna estructura química o física previamente desconocida nunca antes vista en otras muestras de meteoritos registradas”.

Menos del cinco por ciento de todos los meteoritos recuperados en la Tierra son condritas carbonáceas, pero tienen una gran demanda: son ricas en materiales orgánicos y los científicos creen que pueden contener pistas sobre los orígenes de la materia orgánica aquí en la Tierra.

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otro tal pedazos de roca espacial han proporcionado pistas tentadoras sobre los orígenes de los componentes básicos de la vida y del agua, pero con tan pocos disponibles para estudiar, los investigadores tienen hambre de más.

“Las condritas carbonáceas contienen compuestos orgánicos, incluidos los aminoácidos, que se encuentran en todos los seres vivos”. dijo el astroquímico Derek Robson de la Organización de Investigación Astrofísica de East Anglian (EAARO), que encontró el meteorito.

“Ser capaz de identificar y confirmar la presencia de tales compuestos a partir de material que existía antes del nacimiento de la Tierra sería un paso importante para comprender cómo comenzó la vida”.

La revisión del equipo está en curso.

Prudencia Febo

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