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El fracaso en el Mundial 2018 fue lo mejor que le pasó a la USMNT

Poco después de que Tim Weah se despertara el sábado por la mañana, el día después de que la selección estadounidense ganara 2-0 a México en las eliminatorias para la Copa del Mundo, encontró un mensaje de texto esperándolo.

“Solo quería escribirte para decirte que ayer estuviste muy bien y estoy muy orgulloso de cómo estás progresando en tu carrera”, comenzó. «Ha llegado tu hora y has trabajado duro para ello y estoy feliz por ti».

El escritor fue Dave Sarachan, el entrenador que le dio a Weah su primera gorra de la selección nacional, luego lo vio marcar su primer gol y recibir su primera asistencia. Y Weah no fue el único. En los 12 meses de Sarachan como entrenador en jefe interino para el equipo de EE. UU., Ha dado un récord de 23 jugadores, incluidos Weston McKennie, Tyler Adams, Zack Steffen y Antonee Robinson, a sus debuts internacionales. Seis de esos jugadores comenzaron contra México.

Weston McKennie (8) de los Estados Unidos reacciona después de marcar un gol mientras su compañero de equipo Tim Weah (20) mira durante un partido de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA contra México el viernes en Cincinnati. Estados Unidos ganó 2-0.

(Julio Cortez / Associated Press)

Con la excepción del actual entrenador Gregg Berhalter, pocas personas han hecho más para dar forma a este equipo que Sarachan, quien verá el partido del martes contra Jamaica desde su sala de estar en Omaha, que no ha sido olvidado.

Lo cual está bien para él.

“Sé el trabajo que hice con mi equipo ese año”, dijo. “En realidad era casi imposible. Aún así, me alegro de que hayamos identificado a tantos que ahora forman parte de las cosas. Esto me agrada más. «

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Estados Unidos entrará en el partido del martes liderando los clasificatorios de la Copa del Mundo de ocho equipos por diferencia de goles, pero perderá dos piezas clave ante McKennie, quien está suspendido por acumulación de tarjetas amarillas, y el defensor Miles Robinson, que empató en el partido de México.

La construcción de la carretera que transportaba al equipo aquí comenzó en 2017, tres días después de que Estados Unidos no se clasificara para la última Copa del Mundo, cuando Bruce Arena renunció como entrenador. Sarachan, su asistente principal con el Galaxy y la selección nacional, lo reemplazó, heredando una lista envejecida y disfuncional.

Pero sin una Copa del Mundo para la que prepararse, Sarachan pudo romper el terreno y comenzar de nuevo.

“No había nadie en US Soccer dirigiéndome, diciendo: ‘Aquí es donde creo que deberíamos ir con esto’”, recordó. “Era un lienzo en blanco y, honestamente, no fue difícil hacer que estos niños comenzaran.

“No somos Alemania o Francia. Somos los Estados Unidos. [We’ve] tenemos que reconstruir, y tenemos que ver a estos muchachos y darles la experiencia para que en el futuro no se vean afectados por pisar el campo en un nocaut. «

No fue así, con Estados Unidos subiendo a la cima de la tabla a pesar de tener 26 jugadores haciendo su debut en la clasificación en los últimos dos meses. La plantilla de Arena utilizada en Trinidad tenía un promedio de 29 años y medio; el que lucirá Berhalter el martes, de media, con menos de 24 años, lo que lo convierte en el más joven de la historia del fútbol.

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Compare eso con México, que Estados Unidos ha derrotado tres veces desde junio. México tenía el segundo equipo más viejo en la Copa del Mundo de 2018 y, a diferencia de Estados Unidos, intentaron reconstruirse en el acto.

No salió bien.

En retrospectiva, perderse la Copa del Mundo de 2018 creó una oportunidad para Estados Unidos y para Italia. Los italianos también se embarcaron en un proyecto de reconstrucción después de no poder clasificarse para Rusia y cuatro años más tarde ganaron el Campeonato de Europa durante una racha invicta de 37 partidos.

«Se puede llamar algo bueno o malo», dijo Weah. “Fue algo bueno porque nos dio suficiente tiempo para traer nuevos chicos y construir un nuevo equipo. Comience desde el suelo hacia arriba.

«Y eso es lo que hicimos».

Sin embargo, la reconstrucción no solo se incluyó en la lista. Tres meses después de la derrota de Trinidad que eliminó a los estadounidenses del Mundial, Sunil Gulati fue reemplazado como presidente después de 12 años, lo que desencadenó una transición durante la cual tres personas liderarían la federación durante los próximos 26 meses.

“El reinicio, el cambio de personal del nivel ejecutivo al equipo, tenía que ocurrir. Y el detonante fue no ir a Rusia ”, dijo Sarachan, quien ahora es el entrenador de la selección puertorriqueña. “Por mucho que doliera, abrió la puerta al siguiente ciclo.

“Nunca es bueno perder el Mundial. Pero creo que aceleró el mantra de ‘OK, el cambio es importante, de arriba hacia abajo’. «

Jugadores estadounidenses celebran su victoria sobre México en la final de la Copa Oro CONCACAF el 1 de agosto en Las Vegas.

Los jugadores estadounidenses celebran su victoria sobre México en la final de la Copa Oro de la CONCACAF el 1 de agosto en Las Vegas.

(David Becker / Associated Press)

Entonces, si bien el récord de Sarachan no fue excelente en sus 12 juegos al timón, ganó tres, venciendo a Paraguay, Bolivia y México, el trabajo que ha hecho ha ayudado a la selección nacional a resurgir de las cenizas de su peor derrota y puede haber abierto el camino. a algunas de tus mayores victorias. Y Berhalter continuó de esa manera, dando a 49 jugadores su debut internacional y convirtiéndose en el entrenador más rápido con 30 victorias en la historia de Estados Unidos, con marca de 30-7-5 desde el reemplazo de Sarachan.

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“Hemos recorrido un largo camino en los últimos años”, dijo Christian Pulisic, uno de los tres jugadores restantes del equipo que perdió en Trinidad. “Pero eso no significa que sea hora de ser complaciente y pensar, ‘Oh, somos los mejores’. Es solo para seguir adelante, de verdad. «

Weah asintió.

«Estamos en un gran camino ahora y el futuro es brillante», dijo.

Unas horas más tarde, tomó el teléfono y le escribió un mensaje al hombre que lo puso en ese camino.

«Muchas gracias, entrenador Dave», le escribió a Sarachan. «Te debo todo y siempre estaré agradecido por todo lo que has hecho por mí».

El fútbol americano podría decir lo mismo.

Angélica Bracamonte

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