Ciencias

El derretimiento de los glaciares puso tanto el mercurio como los ‘ríos de la China industrial’ en el océano: estudio

Se cree que la región puede ser un “sumidero global de Hg, ya que la circulación atmosférica dominante transporta Hg a las latitudes del norte”, dice el estudio.

Por lo general, los ríos contienen aproximadamente “una cantidad de mercurio del tamaño de un grano de sal” por cada piscina olímpica de agua, aproximadamente 2,5 millones de litros. Se ha encontrado mercurio en los ríos de deshielo glacial de Groenlandia en concentraciones de hasta 15 veces más, y se ha encontrado 200 veces más en la harina glacial, un sedimento creado cuando un glaciar raspa la roca.

“No esperábamos que hubiera nada parecido a esa cantidad de mercurio en el agua glacial”, dijo Rob Spencer, profesor asociado de ciencias terrestres, oceánicas y atmosféricas en la Universidad Estatal de Florida.

“Naturalmente, tenemos hipótesis sobre lo que está dando lugar a estas altas concentraciones de mercurio, pero estos hallazgos han planteado una serie de preguntas para las que aún no tenemos las respuestas”.

Es poco probable que estas altas concentraciones sean actividad humana, dijeron, porque hay mucho más mercurio en los ríos que nieve y hielo alrededor, incompatible con una fuente de contaminación, que sería menos discriminada en su propagación.

“Aprendimos de muchos años de trabajo de campo en estos lugares del oeste de Groenlandia que los glaciares exportan nutrientes al océano, pero el descubrimiento de que también pueden transportar toxinas potenciales revela una dimensión preocupante de cómo los glaciares influyen en la calidad del agua y las comunidades río abajo”, dijo Jemma Wadham. , glaciólogo de la Universidad de Bristol.

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Prudencia Febo

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