Tecnología

El Departamento de Defensa busca propulsión nuclear para naves espaciales pequeñas – TechCrunch

Las ambiciones del Departamento de Defensa de EE. UU. Más allá de la Tierra se han vuelto un poco más claras. SpaceNews tengo aprendió el departamento recientemente hacer una llamada para sistemas de propulsión nuclear de fabricación privada que podrían impulsar naves espaciales pequeñas y medianas. El Departamento de Defensa quiere lanzar misiones que se aventuren más allá de la órbita de la Tierra, y las naves espaciales eléctricas y solares existentes no son adecuadas para el trabajo o para vehículos más pequeños, dijo la Unidad de Innovación de Defensa del departamento.

El sistema de propulsión nuclear ofrecerá idealmente un “alto delta-V” (por encima de 33 pies / seg) mientras se reduce a menos de 2.000 kg de masa seca (4.409 libras en la Tierra). Además de proporcionar electricidad a la carga útil, se espera que la tecnología mantenga la nave espacial caliente cuando esté a la sombra y minimice la radiación al suelo y otros componentes. Se esperan respuestas para el 23 de septiembre, y los contratos se entregarán entre 60 y 90 días después.

Las autoridades reconocieron que estaban haciendo la solicitud por conveniencia. La NASA y otras agencias ya están desarrollar o apoyar naves espaciales nucleares, pero no estarán listos por mucho tiempo. El Departamento de Defensa espera un prototipo dentro de tres a cinco años; esta tecnología serviría como un recurso provisional que pondría en servicio la propulsión nuclear con relativa rapidez para proyectos a corto plazo.

Si bien la orden no proporcionó pistas sobre qué naves espaciales estaban en desarrollo, el enfoque en naves espaciales más pequeñas sugiere que podría involucrar sondas, satélites u otros vehículos con propósitos modestos. No verás este poder humano viajar a Marte. Al mismo tiempo, está claro que el Departamento de Defensa está frustrado por las limitaciones de los motores de las naves espaciales existentes y quiere una vía rápida hacia diseños más potentes.

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Nota del editor: Este artículo apareció originalmente en artilugio.

Federico Pareja

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