Ciencias

El asteroide Ryugu revela antiguos granos de polvo de estrellas más antiguos que el Sistema Solar : ScienceAlert

Pequeños fragmentos de roca traer de vuelta de un asteroide en la órbita solar cerca de la Tierra son tan antiguos que son anteriores al Sistema Solar.

Un nuevo análisis de muestras de asteroide Ryugu reveló la presencia de granos minerales forjados en los flujos o explosiones de estrellas antiguas antes de que se formara nuestro propio Sol.

Como se identificó en investigaciones anteriores, estos granos presolares revelan que Ryugu es muy similar a una clase de meteoritos conocidos como condritas carbonáceas (CI) de tipo Ivuna. Sin embargo, la presencia de algunos granos quebradizos indica que partes de Ryugu pueden permanecer sin cambios desde la formación del asteroide.

«Las muestras devueltas del asteroide Ryugu por la nave espacial Hayabusa2 contienen granos de polvo estelar presolar. Su abundancia y composición son similares al material presolar que se encuentra en las condritas CI. Por lo tanto, nuestros resultados proporcionan más evidencia de que el asteroide Ryugu está estrechamente relacionado con las condritas CI», dijo el investigadores escribe en tu papel.

«Sin embargo, pequeñas regiones de Ryugu escaparon a alteraciones extensas y permitieron su preservación».

La preservación de las proporciones isotópicas en los granos presolares los hace muy valiosos como instantáneas de los procesos que tienen lugar en estrellas distantes; como tal, son un registro directo de estas estrellas y su química. Se pueden usar para comprender los procesos evolutivos de estrellas distintas del Sol, así como las rocas del Sistema Solar a las que se unen.

Los granos presolares también son increíblemente raros. Normalmente se encuentran en las condritas carbonáceas, que constituyen un pequeño porcentaje de todos los meteoritos que caen a la Tierra. Además, solo alrededor del 5% de las condritas carbonáceas contienen granos presolares. La más antigua hasta la fecha se encuentra entre 5 y 7 mil millones de añosen comparación con la edad de 4.600 millones de años del Sol.

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Algunos estudios previos han identificado algunos granos presolares en el material de Ryugu. Ahora, un equipo internacional masivo dirigido por el cosmoquímico Jens Barosch de la Institución Carnegie en Washington realizó una búsqueda exhaustiva y encontró 57 granos con proporciones de isótopos presolares.

El equipo comparó estos granos con granos encontrados en meteoritos y descubrió que la composición de Ryugu es muy similar a la de las condritas CI. Estos son un subtipo raro de condritas carbonáceas, con la composición química más similar a la del Sol observada en meteoritos y cantidades significativas de agua.

La mineralogía de las muestras de Ryugu indica que se produjo una alteración acuosa extensa durante las interacciones agua-roca en el cuerpo parental de Ryugu. Y aquí es donde las cosas se ponen interesantes, porque al menos uno de los granos descubiertos por el equipo es un silicato presolar. Como los silicatos se destruyen fácilmente durante la alteración acuosa, este hallazgo fue «particularmente inesperado», dijeron los investigadores. decir.

Por lo tanto, es probable que los silicatos presolares estén restringidos a secciones relativamente raras, o clastos, de roca que están menos erosionados que la matriz general de Ryugu, que consiste en minerales que no contienen agua. Como resultado, estos clastos pueden preservar granos delicados que de otro modo no sobrevivirían.

Los clastos sin agua similares en otros meteoritos de CI, incluido Ivuna, que da nombre a la clase, que aún no se han analizado podrían revelar otros granos presolares tan delicados, dicen los investigadores.

«La presencia o ausencia de material presolar en estos clastos proporcionaría pistas importantes sobre su origen y su historial de procesamiento secundario». escriben en su papel.

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Mientras tanto, «los estudios sistemáticos de los granos presolares en todas las litologías de Ryugu proporcionarán un conjunto de datos representativo de la abundancia y las características de los granos presolares en el asteroide Ryugu y extraerán la máxima información científica de estas valiosas muestras».

La investigación fue publicada en Las cartas del diario astrofísico.

Prudencia Febo

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