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El ‘abuelo’ del cocodrilo moderno, de 150 millones de años, descubierto en el fósil de Chile

BUENOS AIRES, 23 jul (Reuters) – Un esqueleto fosilizado de 150 millones de años descubierto en las montañas del sur de Chile ha sido considerado el antepasado del cocodrilo moderno, anunció el viernes el Museo Argentino de Ciencias Naturales.

La especie, denominada Burkesuchus mallingrandensis, fue encontrada en 2014 en un depósito de fósiles andinos cerca de la ciudad patagónica de Mallin Grande por investigadores argentinos y chilenos. Desde entonces, ha sido analizado en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) en Buenos Aires.

El espécimen es un “abuelo” de los cocodrilos de hoy y debería permitir a los científicos comprender cómo evolucionaron, dijo el museo.

Huesos fosilizados de Burkesuchus mallingrandensis, que podrían ayudar a esclarecer el origen de los cocodrilos modernos, se muestran en Buenos Aires, Argentina, el 24 de abril de 2020. Laboratorio de Anatomia Comparada – Museo de Ciencias Naturales “Bernardino Rivadavia” / Folleto vía REUTERS

Los científicos creen que el fósil les ayudará a comprender cómo estos reptiles pasaron de lo terrestre a lo acuático. Junto con otros fósiles, el descubrimiento apoya la idea de que América del Sur fue la cuna de la evolución de los cocodrilos.

Hace unos 200 millones de años “los cocodrilos eran más pequeños y no vivían en el agua. Los paleontólogos siempre han querido saber cómo era esta transición”, dijo a Reuters Federico Agnolin, quien encontró el espécimen.

“Lo que muestra Burkesuchus es una serie de características únicas que ningún otro cocodrilo tiene porque fueron los primeros en entrar al agua, en agua dulce”, dijo Agnolin.

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Según el MACN, los cocodrilos aparecieron en el período Jurásico temprano, en la época de los primeros dinosaurios. En unos pocos millones de años entraron al agua gracias a la existencia de mares cálidos y poco profundos. América del Sur es conocida por su riqueza en fósiles de cocodrilos marinos.

Informe de Miguel Lobianco, escrito por Maximilian Heath y Hugh Bronstein; Edición de Cynthia Osterman

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Angélica Bracamonte

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