Ciencias

Echa un vistazo a esta nueva imagen de una colisión galáctica engañosamente serena

A veces solo tienes que sentarte y maravillarte con una vista particularmente impresionante de una interacción de galaxias.

Cuando estas ciudades espaciales gigantes se fusionan entre sí, suceden cosas locas, una especie de escenario de «Galaxies Gone Wild». Tome este par, por ejemplo. Los vemos atrapados juntos en una danza cósmica que no duró ni medio billón de años.

Con cada vuelta de la pista de baile intergaláctica, se cambian permanentemente. Eventualmente, se combinarán para formar una galaxia gigante.

NGC 1512 (izquierda) es la mayor de las dos galaxias. Es una espiral barrada que parece estar desarrollándose a medida que se desarrolla la interacción. Su compañera más pequeña es una galaxia enana lenticular (abajo a la derecha) llamada NGC 1510.

Ambos están en la dirección de la constelación Horologium y están a unos 60 millones de años luz de nosotros.

El telescopio Victor M. Blanco de 4 metros en Chile capturó esta vista de la interacción galáctica de la pareja.

¿Qué sucede en una fusión Galaxy?

Las galaxias están muy separadas en el espacio, pero interactúan entre sí durante el tiempo cósmico. Los bailes que hacen son cómo crecen y cambian. Esto incluye nuestra propia Vía Láctea.

De hecho, nuestra galaxia actualmente está devorando algunas galaxias enanas más pequeñas, agregando sus estrellas distintivas a la población más grande de la Vía Láctea.

La interacción galáctica de NGC 1510 y NGC 1512 es un buen ejemplo de lo que sucede durante el proceso de fusión.

La atracción gravitatoria entre ellos estimuló grandes ondas de formación estelar, particularmente en los brazos espirales exteriores de la galaxia más grande. Esto creó lo que los astrónomos llaman «explosiones estelares» y arrojó largas cadenas azules de estrellas jóvenes y calientes al espacio.

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Las fusiones de galaxias a menudo estimulan crisis de formación estelar. Algún día, estas estrellas masivas explotarán como supernovas y agregarán algunos fuegos artificiales a la larga danza galáctica.

Además, la atracción gravitacional menor de NGC 1512 alejó gas, polvo y estrellas de su vecino más grande, creando delgados tentáculos que se extienden por el espacio. También parece estar «desenrollando» los brazos espirales de su vecino más masivo.

NGC 1510 afecta a su pequeño compañero, defendiéndose de zarcillos de gas y polvo. La interacción también está distorsionando las formas de ambas galaxias. Las cosas solo empeorarán para ambos a medida que pase el tiempo.

Eventualmente, se fusionarán por completo para formar una galaxia gigante, probablemente elíptica. Pero, eso es mucho en el futuro.

capturando la vista

Esta escena de danza galáctica es parte de una imagen más grande captada por el Telescopio Blanco, equipado con el energía oscura Cámara (DECam). DECam fue construido para ser utilizado por Dark Energy Survey. Este es un proyecto para mapear cientos de millones de galaxias y detectar supernovas.

En última instancia, la idea es buscar patrones en la estructura cósmica que den pistas sobre la naturaleza de la energía oscura. Este es un «algo» misterioso que está acelerando la expansión del universo.

La investigación duró seis años. Durante ese tiempo, DECam registró información sobre 300 millones de galaxias en 5000 grados cuadrados del cielo del sur.

Si bien no podemos ver la energía oscura directamente, podemos apreciar las imágenes increíblemente detalladas del estudio de galaxias como esta y los resultados de una interacción de galaxias tan fantástica.

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Si observa de cerca esta vista de campo amplio, puede ver galaxias aún más distantes que forman un telón de fondo para la interacción de los dos.

(Investigación de energía oscura/DOE/FNAL/DECam/CTIO/NOIRLab/NSF/AURA)

La instalación de Victor C. Blanco forma parte de NOIRlab. Esta colección de observatorios incluye el Observatorio Interamericano Cerro Tololo, el Centro Comunitario de Ciencia y Datos, el Observatorio Gemini, el Observatorio Nacional Kitt Peak y el Observatorio Vera C. Rubin. El laboratorio en sí está financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. leer el artículo original.

Prudencia Febo

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