Ciencias

Dos nuevos planetas rocosos del tamaño de la Tierra en nuestro patio trasero cósmico, y podría haber más

Treinta y tres años luz. Esto no es nada. Por supuesto, será imposible visitar los dos nuevos planetas descubiertos alrededor de la estrella llamada HD 260655, pero no se equivoquen: los dos nuevos exoplanetas encontrados por los astrónomos están muy juntos y, por lo tanto, son muy importantes. Y puede haber más planetas al acecho.

Un exoplaneta es un planeta que orbita alrededor de otra estrella más allá de nuestro Sistema Solar.

Uno de los sistemas multiplanetarios conocidos más cercanos al nuestro, los astrónomos han encontrado dos planetas rocosos del tamaño de la Tierra alrededor de HD 260655, una estrella enana roja, con mucho, el tipo de estrella más común en nuestra galaxia, la Vía Láctea.

En la constelación de Géminis (irónicamente llamada «los gemelos»), HD 260655 no es una estrella famosa porque es demasiado oscura para ser vista a simple vista, pero está aproximadamente a la misma distancia de nosotros que muchas estrellas brillantes que puedas estar. familiarizado con.- como Pollux también en Géminis y Arcturus en Bootes.

Que HD 260655 sea una estrella brillante relativamente cerca de nosotros, y que tenga planetas en órbita, es algo así como un golpe cósmico para los astrónomos. Esto se debe a que, si bien es posible que el Telescopio Espacial James Webb pronto apunte a exoplanetas distantes, solo podrá desentrañar las propiedades de las atmósferas de los exoplanetas cercanos.

Desafortunadamente, es poco probable que los dos planetas rocosos alrededor de HD 260655 sean habitables. Al orbitar muy cerca de su estrella, sus superficies deben estar muy calientes para soportar agua líquida.

«Ambos planetas en este sistema se consideran entre los mejores objetivos para el estudio atmosférico debido al brillo de su estrella», dijo Michelle Kunimoto, becaria postdoctoral en el Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT y una de las científicas principales del artículo. publicado y presentado la semana pasada en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana. “¿Hay una atmósfera rica en volátiles alrededor de estos planetas? ¿Y hay signos de especies a base de agua o de carbono? Estos planetas son fantásticos bancos de pruebas para estas exploraciones”, dijo Kunimoto.

Los planetas se encontraron utilizando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA de $ 287 millones, que descubrió alrededor de 5,000 planetas y candidatos a planetas en sus primeros cuatro años de observaciones. En total, TESS está programado para encontrar alrededor de 12,519 exoplanetas.

Los dos exoplanetas alrededor de HD 260655 se detectaron como caídas en la luz de la estrella anfitriona, evidencia infalible de que algo está en tránsito. Los datos de archivo de los telescopios terrestres en Hawái y España ayudaron a confirmar su existencia.

El planeta más cercano a la estrella, HD 260655b, orbita cada 2,8 días y tiene aproximadamente 1,2 veces el tamaño de la Tierra, el doble de masa y un poco más denso (la densidad es crucial para la designación de exoplanetas como rocosos en la composición). En la superficie es 818º F. El planeta exterior, HD 260655c, orbita cada 5,7 días y es 1,5 veces el tamaño de la Tierra, tres veces más masivo que la Tierra y ligeramente menos denso. Hace 548º F en la superficie.

Entonces, ambos planetas están fuera de la zona habitable, demasiado cerca de su estrella y, por lo tanto, demasiado calientes para que exista agua líquida en su superficie.

«Pero podría haber más planetas en el sistema», dijo el miembro del equipo Avi Shporer del MIT. “Hay muchos sistemas multiplanetarios que albergan cinco o seis planetas, especialmente alrededor de estrellas pequeñas como esta. Ojalá encontremos más, y uno podría estar en la zona habitable”.

Te deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.

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Prudencia Febo

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