Ciencias

Dos cosmonautas y un astronauta aterrizan en la Tierra después de seis meses a bordo de la ISS

Dos cosmonautas rusos y un astronauta de la NASA aterrizaron el sábado en las estepas de Kazajstán después de una misión de medio año a la Estación Espacial Internacional, mostraron imágenes de la agencia espacial rusa. Sergei Ryzhikov y Sergei Kud-Sverchkov de Rusia, así como Kate Rubins de la NASA, aterrizaron en un terreno árido a las 0455 GMT, a unos 150 kilómetros al sureste de la ciudad de Zhezkazgan. El módulo de descenso Soyuz que transportaba al trío aterrizó en posición vertical después de descender a través de un cielo sin nubes en un hermoso día de primavera en el centro de Kazajstán, confirmó un comentarista de televisión Roscosmos.

Expedición 64 La astronauta de la NASA Kate Rubins, izquierda, el cosmonauta de Roscosmos Sergey Ryzhikov, en el centro, y el cosmonauta de Roscosmos Sergey Kud-Sverchkov se sientan en sillas fuera de la nave espacial Soyuz MS-17 después de aterrizar en un área remota cerca de la ciudad de Zhezkazgan, Kazajstán, en Sábado, 17 de abril de 2021. Crédito de la imagen: NASA / Bill Ingalls / Flickr

El biólogo molecular Rubins, de 42 años, y el ex piloto militar Ryzhikov, de 46, estaban terminando sus segundas misiones en el espacio, las cuales hicieron su debut en la ISS después de los lanzamientos en julio y octubre de 2016, respectivamente. Kud’-Sverchkov, de 39 años, otro ex soldado, estaba completando su primera misión.

Las imágenes del lugar de aterrizaje mostraban a Rubins sonriendo mientras recibía un ramo de flores del cosmonauta retirado Yuri Malenchenko, quien estaba allí para saludar a la tripulación.

“Es genial estar de este lado”, dijo Rubins.

Regresará al centro de la NASA en Houston, mientras sus colegas Ryzhikov y Kud-Sverchkov se dirigen a Moscú cuando terminan sus misiones.

Durante su misión debut en 2016, Rubins se convirtió en la primera persona en secuenciar ADN en el espacio.

En su segunda misión, continuó sus actividades de secuenciación, trabajó en experimentos cardiovasculares y supervisó una pequeña porción de rábanos “mientras crecía en órbita … cosechándolos para su análisis en la Tierra”, según la NASA.

Laboratorio orbital ocupado

En la última década, la población de la estación espacial ha variado típicamente entre tres y seis, ya que las tripulaciones que despegaban de la cosmopolita rusa Baikonur, Kazajstán, iban y venían.

SpaceX, del empresario Elon Musk, rompió el año pasado el monopolio que Rusia y Baikonur tenían sobre los lanzamientos tripulados desde el cierre del programa de transbordadores espaciales de EE. UU. En 2011, iniciando un nuevo capítulo en los vuelos espaciales en suelo estadounidense.

Como resultado, el número de miembros de la tripulación a bordo llegará a 11 la próxima semana con la llegada de la misión SpaceX Crew-2 de la NASA.

Shane Kimbrough y Megan McArthur de la NASA, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea deben atracar en la ISS el próximo viernes, y la tripulación de cuatro personas que están reemplazando está programada para regresar a la Tierra el 28 de abril.

El récord absoluto de personas a bordo de la ISS se estableció en 2009, cuando una tripulación que llegó elevó la población del laboratorio orbital a 13.

Este es también el récord de todos los tiempos para el mayor número de personas en el espacio en cualquier momento después de que siete astronautas estaban a bordo del transbordador espacial Endeavour de la NASA y una tripulación de seis hombres estaba a bordo de la estación espacial Mir simultáneamente en marzo de 1995.

Ocupada de forma continua durante más de 20 años, se espera que la ISS se retire antes del final de la década, lo que plantea dudas sobre la cooperación futura entre Rusia y Occidente en el espacio.

La NASA dijo el viernes que seleccionó a SpaceX para desarrollar una nave espacial para llevar a los primeros astronautas a la superficie de la luna desde 1972, una gran victoria para la compañía de Elon Musk.

El 12 de abril marcó el sexagésimo aniversario de la misión histórica del cosmonauta soviético Yuri Gagarin, marcando el comienzo de los vuelos espaciales tripulados y un momento clave en la carrera espacial entre Moscú y Occidente.

Desde la caída de la Unión Soviética, ha habido más cooperación que competencia, aunque es difícil disimular la apariencia de que Roscosmos y la NASA están siguiendo caminos separados a medida que la ISS se desintegra.

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Prudencia Febo

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