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Después del asesinato de Sarah Everard, aquí está mi mensaje para los padres y todos los chicos.

OPINIÓN: Mi primer verano en la universidad, cuando el calor era tan fuerte e inevitable que era como tener un gato durmiendo permanentemente sobre su pecho, mi amigo y yo atravesábamos por insomnio. Ambos tenemos cerebros que, por la noche, empiezan a parlotear y parlotear como un lorito después de un triple espresso.

Encontró una cura para su inquietud dando largos paseos nocturnos en la sofocante oscuridad. No podría, obviamente, porque todas las mujeres saben que no debemos caminar de noche. Luego sudé en un colchón áspero y maloliente en el dormitorio, contando la caca de mosca en el techo cremoso y crujiente, y deseando estar tirado en la hierba cálida en alguna parte.

Esa fue la primera, y prácticamente la única, vez que realmente quise ser un hombre. Pero el intenso deseo de libertad nocturna nunca ha desaparecido.

De hecho, se endureció con el tiempo a medida que crecí y me di cuenta de que no solo las caminatas nocturnas al estilo Hemingway estaban prohibidas, sino que casi cualquier hora después del anochecer estaba plagada de complicaciones. Incluso durante el día, los suelos no son simples y sencillas cintas transportadoras de hormigón desde el hogar hasta el trabajo, el gimnasio y viceversa.

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Esta semana he estado pensando en lo inseguras que se sienten las mujeres jóvenes en las calles.

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Es difícil no hacerlo, con las noticias desgarradoras, exasperantes y agotadoras del asesinato de Sarah Everard en el Reino Unido. La tragedia del secuestro de una joven en las calles no es solo una nota que resulta nauseabundamente familiar para las mujeres de todo el mundo. También aquí en Nueva Zelanda, los comentarios de la diputada Nicola Willis de que las mujeres no se sienten seguras en Wellington CBD parecen muy reales.

El asesinato de Sarah Everard en el sur de Londres es conmovedor y enfurecido, escribe Verity Johnson.

Policía Metropolitana / Provisto

El asesinato de Sarah Everard en el sur de Londres es conmovedor y enfurecido, escribe Verity Johnson.

Corta muy cerca de la memoria todavía en bruto de Grace Millane en la conciencia colectiva de las jóvenes de Auckland. Y, por supuesto, los recuerdos de nuestros padres.

Y hablando de padres, tras el asesinato de Everard (y Millane y Eurídice Dixony …) tenemos el mismo debate cada vez más desesperado: ¿Qué hacemos para ayudar a nuestras hijas?

La mayoría de las madres ya saben que nosotros, los jóvenes, ya estamos haciendo todo lo posible para protegernos. Caminando con nuestras llaves entre tus dedos, medir quién está detrás de nosotros, nunca escuchar con los dos auriculares puestos, llamar a nuestros amigos de camino a casa … Saben que ya estamos en alerta máxima porque, como mujeres, probablemente también lo estén.

Grace Millane, la mochilera británica que fue asesinada una noche en Auckland.

PREVISTO

Grace Millane, la mochilera británica que fue asesinada una noche en Auckland.

Creo que los padres enfrentan un desafío más complejo esta semana. Lo que es entrar en la mente de las jóvenes en público y darse cuenta de que las experiencias diarias de esto son realmente diferentes a las tuyas.

Me tomó siglos darme cuenta de que la mayoría de los hombres se sienten prácticamente invisibles en la calle. No tan insignificante o irrelevante, pero no tan llamativo. Simplemente pasas inconscientemente por espacios, como un autobús o el susurro de una hoja. A menos que sea un All Black o un policía, nadie reconoce activamente su presencia. Incluso si tiene calor, no hay guiños, silbidos o pinceladas muy cercanas.

Lo contrario es cierto para las mujeres, especialmente las mujeres jóvenes, que experimentan diferentes niveles de visibilidad cada vez que salimos de casa. Nuestro estándar es la visibilidad, no la invisibilidad.

Ahora, la mayoría de los hombres, cuando trato de explicárselo, piensan que sería bueno. Y, por supuesto, es un nuevo concepto teórico si estás acostumbrado a pasar desapercibido.

Verity Johnson:

Robert Kitchin / Cosas

Verity Johnson: “Entonces, padres e hijos, si hay algo que pueden hacer para ayudar a sus hijas y amigos esta semana, es pensar … cuando están en público”.

Pero en realidad, la visibilidad se traduce principalmente en que las mujeres jóvenes se sienten constantemente atrapadas por los faros del tráfico que se aproxima. Llamativo, incapaz de relajarse y siempre con un ligero aire de peligro, este es nuestro estado de ánimo en público.

Entonces, padres y niños, si hay algo que pueden hacer para ayudar a sus hijas y amigos esta semana, es pensar en ello cuando estén en público.

Primero, si está caminando detrás de una mujer en público, espero que cruce la calle, mantenga la cara descubierta o llame a su pareja en voz alta. Todo esto nos ayuda a calmar el pánico creciente que se apodera de nuestra columna cuando vemos una forma masculina oscura en nuestra periferia.

Pero, en segundo lugar, le dará una idea de cómo se sienten sus hijas y la mayoría de las mujeres. Estamos más inquietos esta semana que nunca. Probablemente pasamos por la fase fría y húmeda del miedo, la fase de la ira caliente y con picazón, y caímos en la aceptación, exhaustos y oscuros, de que ser mujer significa vivir con el hecho de que los hombres quieren lastimarte y matarte.

Ahora, no puedes arreglar esto. Lo que debe ser molesto, especialmente cuando lo único que dicen como padres es que deben mantener a sus hijos a salvo. Pero sus hijas saben que ustedes comprenden, que se preocupan y que están tan furiosas y frustradas como nosotras, eso ayuda.

Eugènia Mansilla

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