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Deslizamiento de lodo en Japón: cuatro muertos y 24 desaparecidos en una ciudad costera

Los equipos de rescate cavaron lodo y escombros el lunes en busca de más de 20 personas que podrían quedar varadas después de un torrente de lodo, árboles y rocas desgarradas con un rugido en una ciudad costera japonesa, matando al menos a cuatro personas.

El alcalde de Atami, Sakae Saito, dijo que 24 personas seguían inaccesibles el martes por la mañana después de que la ciudad divulgara el lunes los nombres de más de 60 residentes registrados que estaban desaparecidos y la mayoría de ellos respondieron a la solicitud de contacto.

Las autoridades estaban verificando el número porque muchos de los apartamentos y casas en Atami son segundas residencias o alquileres de vacaciones.

Inicialmente, 147 personas estaban inaccesibles, pero las autoridades confirmaron que muchas fueron evacuadas de manera segura o simplemente no estaban en casa. Además de las cuatro personas encontradas muertas, las autoridades dijeron que 25 personas fueron rescatadas, incluidas tres heridas.

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El desastre es una prueba más a medida que las autoridades se preparan para el Juegos Olímpicos de Tokio, que se espera que comience en menos de tres semanas, mientras Japón aún se encuentra en medio de la pandemia de coronavirus, con casos en aumento constante en la capital y expertos que sugieren la necesidad de otro estado de emergencia.

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El primer ministro japonés, Yoshihide Suga, dijo a los periodistas que los rescatistas están haciendo todo lo posible “para rescatar a quienes pueden estar enterrados en el barro y esperar ayuda lo antes posible”.

Tres barcos de la guardia costera y seis drones militares respaldaron a cientos de soldados, bomberos y otros que trabajaban bajo la lluvia y la niebla.

Los equipos de rescate continúan una operación de búsqueda en el sitio de un deslizamiento de tierra de Izusan en Atami, prefectura de Shizuoka, al suroeste de Tokio.

Noticias de Kyodo / AP

Los equipos de rescate continúan una operación de búsqueda en el sitio de un deslizamiento de tierra de Izusan en Atami, prefectura de Shizuoka, al suroeste de Tokio.

El deslizamiento de tierra tuvo lugar el sábado (hora local) después de días de fuertes lluvias en Atami, que, como muchas ciudades costeras japonesas, está construida sobre una pendiente empinada.

Caminó por el distrito de Izusan, conocido por sus aguas termales, un santuario y calles comerciales. La ciudad tiene una población registrada de 36.800 y se encuentra a unos 100 kilómetros al suroeste de Tokio.

Los equipos de rescate continúan una operación de búsqueda en el sitio de un deslizamiento de tierra de Izusan en Atami, prefectura de Shizuoka, al suroeste de Tokio.

Noticias de Kyodo / AP

Los equipos de rescate continúan una operación de búsqueda en el sitio de un deslizamiento de tierra de Izusan en Atami, prefectura de Shizuoka, al suroeste de Tokio.

El gobernador de Shizuoka, Heita Kawakatsu, quien inspeccionó el área el lunes donde comenzó el deslizamiento de tierra, dijo que la lluvia golpeó la ladera de la montaña, aparentemente debilitando el suelo debajo de una enorme pila de tierra en un sitio de construcción que luego se deslizó por la pendiente.

La ciudad está investigando. Los informes de los medios dijeron que un proyecto de viviendas en el área fue abandonado después de que su operador tuvo problemas financieros.

Los testigos describieron un rugido gigante como una pequeña corriente que se convirtió en un torrente, y se escuchó a los espectadores jadear de horror en los videos de teléfonos celulares tomados mientras sucedía.

Los equipos de rescate continúan una operación de búsqueda en el sitio de un deslizamiento de tierra de Izusan en Atami, prefectura de Shizuoka, al suroeste de Tokio.

Noticias de Kyodo / AP

Los equipos de rescate continúan una operación de búsqueda en el sitio de un deslizamiento de tierra de Izusan en Atami, prefectura de Shizuoka, al suroeste de Tokio.

Naoto Date, un actor que estaba de visita en Izusan, fue despertado por las sirenas. Su vecindario ahora está inundado de agua fangosa, y los rescatistas atraviesan el fango hasta las rodillas.

A pocas cuadras de su casa, algunas casas quedaron completamente destruidas, con solo los cimientos aún visibles. Las señales de tráfico destrozadas sobresalen del barro. En el paseo marítimo, vio autos flotando junto con los escombros de las casas destruidas.

“Crecí aquí y mis compañeros y amigos viven aquí. Estoy tan triste de ver que mi vecindario donde solía jugar con mis amigos está destruido ”, dijo Date. La Prensa Asociada por videollamada desde tu casa en Atami.

Un hombre observa cómo los rescatistas continúan una operación de búsqueda en el lugar de un deslizamiento de tierra de Izusan en Atami, prefectura de Shizuoka, al suroeste de Tokio.

Noticias de Kyodo / AP

Un hombre observa cómo los rescatistas continúan una operación de búsqueda en el lugar de un deslizamiento de tierra de Izusan en Atami, prefectura de Shizuoka, al suroeste de Tokio.

Mientras que la madre de Date, que se alojaba en la casa de al lado, se mudó a un hotel junto con otros evacuados, el actor dijo que se mantendría alejado de los centros de evacuación porque le preocupa el coronavirus.

El área de Izusan es uno de los 660,000 sitios en Japón identificados como propensos a deslizamientos de tierra por el gobierno, pero estas designaciones no son ampliamente publicitadas y la conciencia pública es baja.

A principios de julio, cerca del final de la temporada de lluvias de Japón, a menudo es una época de inundaciones y deslizamientos de tierra mortales, y muchos expertos dicen que las lluvias están empeorando debido al cambio climático.

Los equipos de rescate continúan una operación de búsqueda en el sitio de un deslizamiento de tierra de Izusan en Atami, prefectura de Shizuoka, al suroeste de Tokio.

Noticias de Kyodo / AP

Los equipos de rescate continúan una operación de búsqueda en el sitio de un deslizamiento de tierra de Izusan en Atami, prefectura de Shizuoka, al suroeste de Tokio.

Dado que otras partes del país esperan fuertes lluvias, las autoridades instan a las personas cercanas a las pendientes en áreas de riesgo a ser cautelosas. La emisora ​​pública NHK transmitió un programa el lunes sobre factores de riesgo y señales de advertencia que podrían preceder a un deslizamiento de tierra.

Hace un año, las inundaciones y deslizamientos de tierra causados ​​por las fuertes lluvias en Kumamoto y otras cuatro prefecturas en la región de Kyushu, en el sur de Japón, dejaron casi 80 muertos.

En julio de 2018, las pendientes de las abarrotadas zonas residenciales de Hiroshima se derrumbaron y dejaron 20 muertos. En 2017, los deslizamientos de tierra y las inundaciones en la región de Kyushu mataron a 40 personas.

Miyoko Okamoto, empleada de un asilo de ancianos, dijo que el deslizamiento de tierra estuvo cerca, pero que casi no llegó a su casa. Ella y su hijo salieron corriendo de la casa mientras su esposo, un líder de la asociación comunitaria, acompañaba a los vecinos a un lugar más seguro.

Okamoto dijo que no ha regresado a casa desde la fuga porque está ayudando a los residentes en el asilo. “Tuvimos suerte de haber sobrevivido, y eso es lo más importante”, dijo.

Pero su vecino todavía está buscando a su esposa. “Son buenos amigos nuestros”, dijo.

“Y eso me duele el corazón. ”

Los periodistas de Associated Press Haruka Nuga y Yuri Kageyama contribuyeron a este informe.

Eugènia Mansilla

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