Ciencias

Descubierto un agujero negro supermasivo en movimiento

Los agujeros negros generalmente se contentan con quedarse quietos. Son tan pesados ​​que es difícil mantenerlos en funcionamiento.

Pero los astrónomos han teorizado durante mucho tiempo que los agujeros negros supermasivos viajan a través del espacio. Sin embargo, atraparlos en el acto resultó difícil.

Por primera vez, científicos del Centro de Astrofísica | Harvard y Smithsonian detectaron un movimiento agujero negro supermasivo. Identificaron el caso más claro hasta ahora de un agujero negro supermasivo en movimiento.

Los científicos han estado trabajando en esta rara ocurrencia durante los últimos cinco años, comparando las velocidades de los agujeros negros supermasivos y las galaxias.

Se preguntaron si los agujeros negros y las galaxias residentes tienen la misma velocidad. Según los científicos, las velocidades deben ser las mismas. Si no lo hacen, significa que el agujero negro ha sido perturbado.

Para el estudio, los científicos investigaron inicialmente diez galaxias distantes y agujeros negros supermasivos en sus núcleos. Estudiaron específicamente los agujeros negros que contenían agua en sus discos de acreción, las estructuras en espiral que giran hacia el interior del agujero negro.

Cuando el agua orbita alrededor, el agujero negro emite un rayo de luz de radio similar a un láser conocido como maser. Cuando se estudian con una red combinada de antenas de radio utilizando interferometría de línea de base muy larga (VLBI), los masers pueden ayudar a medir la velocidad de un agujero negro con mucha precisión.

La técnica les ayudó a determinar que nueve de los diez agujeros negros supermasivos estaban en reposo. Pero el resto estaba en movimiento.

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El agujero negro en movimiento se encuentra en el centro de un galaxia llamado J0437 + 2456 que está aproximadamente a 230 millones de años luz de distancia de la Tierra. Tiene tres millones de veces la masa de nuestro sol.

Usando observaciones de seguimiento con los Observatorios de Arecibo y Gemini, se confirma que el agujero negro se mueve a una velocidad de alrededor de 110,000 millas por hora dentro de la galaxia J0437 + 2456.

Pero, ¿cuál es el motivo de tu mudanza?

Según los científicos, hay dos posibilidades.

Jim Condon, radioastrónomo del Observatorio Nacional de Radioastronomía que participó en el estudio, dijo: “Es posible que estemos viendo las consecuencias de la fusión de dos agujeros negros supermasivos. El resultado de esta fusión puede hacer que el agujero negro recién nacido retroceda, y es posible que lo estemos viendo en el acto de retroceder o mientras se asienta nuevamente. Pero existe otra posibilidad, quizás incluso más emocionante: el agujero negro puede ser parte de un sistema binario. «

Pez dicho, “A pesar de todas las expectativas de que realmente deberían estar allí en abundancia, los científicos han tenido dificultades para identificar ejemplos claros de agujeros negros supermasivos binarios. Lo que podríamos estar viendo en la galaxia J0437 + 2456 es uno de los agujeros negros en ese par, y el otro permanece oculto a nuestras observaciones de radio debido a su falta de emisión de radiación. «

Aunque los científicos creen que se necesitan más estudios para determinar la causa real del inusual movimiento de este agujero negro supermasivo.

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Otros coautores del estudio incluyen a Anil Seth, de la Universidad de Utah; Jenny Greene de la Universidad de Princeton; Jim Braatz, Jim Condon y Brian Kent del Observatorio Nacional de Radioastronomía; y Davor Krajnović del Instituto Leibniz de Astrofísica en Potsdam, Alemania.

Referencia de periódico:
  1. Dominic W. Pesce y col. Un inquieto agujero negro supermasivo en Galaxy J0437 + 2456. DOI: 10.3847 / 1538-4357 / abde3d

Prudencia Febo

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