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Dentro de las negociaciones secretas para traer a casa al fundador de WikiLeaks

Las autoridades australianas emitieron una escritura legal la semana pasada para superar el último obstáculo para traer a casa al fundador de WikiLeaks, Julian Assange, después de años de prisión por cargos de espionaje estadounidense.

Assange, alguna vez llamado “el hombre más buscado del mundo” por revelar cientos de miles de documentos ultrasecretos, llegó a un acuerdo con los fiscales estadounidenses que podría poner fin al caso y garantizar su libertad.

Pero el gobierno australiano tuvo que pagar un viaje extraordinario que llevaría a Assange desde una prisión de alta seguridad en el Reino Unido hasta una remota isla en el Pacífico, donde se declararía culpable ante un tribunal estadounidense antes de volar a Canberra para reunirse con su esposa. . esposa, dos hijos y padre.

La escritura legal exigía que Assange reembolsara a los contribuyentes los 780.000 dólares del vuelo chárter y los costos relacionados, dando al gobierno la confianza para comenzar la carrera precipitada para traerlo a casa.

«El acuerdo final se alcanzó la semana antes de que subiéramos al avión, después de una gran cantidad de idas y venidas durante las últimas semanas», dice Jennifer Robinson, la abogada australiana que representa a Assange desde 2010.

Se trataba de una ultramaratón con un sprint final al final.

El primer ministro Anthony Albanese encabezó un esfuerzo diplomático de dos años para resolver la disputa de larga data y planteó la cuestión al presidente estadounidense Joe Biden varias veces, pero el gobierno australiano no participó en el acuerdo judicial.

Las autoridades australianas confirman que los acuerdos no entraron en vigor hasta principios de la semana pasada. Fue entonces cuando el gobierno pudo confiar en organizar el vuelo chárter de VistaJet al territorio estadounidense de Saipan, el lugar elegido por el Departamento de Justicia de Estados Unidos para que Assange se declarara culpable de espionaje.

Assange se mostró inflexible desde el principio en que no pondría un pie en suelo estadounidense y su equipo argumentó hace apenas seis semanas que podría comparecer ante el tribunal por video en lugar de volar al otro lado del mundo.

Sin embargo, Estados Unidos no cedió en esto. Para el Departamento de Justicia era esencial que Assange se declarara culpable de un delito grave, y la ley obligaba a hacerlo en suelo estadounidense, frente a un juez estadounidense.

Saipan, una isla a 3.000 kilómetros al norte de Cabo York, fue el compromiso. El equipo de Assange, con el abogado estadounidense Barry Pollack, así como Robinson y su colega Gareth Peirce, aceptaron esto porque significaba que su cliente no iría al territorio continental de Estados Unidos y estaría en el espacio aéreo australiano lo antes posible después de abandonar el tribunal.

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El Alto Comisionado de Australia en el Reino Unido, el ex Ministro de Asuntos Exteriores Stephen Smith, tuvo que acompañar a Assange en el vuelo. El embajador en Estados Unidos, el ex primer ministro Kevin Rudd, organizó un vuelo a Saipán para recibir el avión fletado.

Sorprendentemente, todas las partes mantuvieron en secreto este extraordinario viaje. La noticia sólo se conoció cuando Assange estaba en el vuelo el lunes por la noche, hora local, después de que el Tribunal Superior del Reino Unido le concediera la libertad bajo fianza en una audiencia secreta la semana pasada. La noticia salió a la luz en la capital estadounidense, frustrando las esperanzas del equipo de Assange de poder entrar y salir de la cancha de Saipan sin la presión de los medios.

comienzos en falso

Hubo comienzos en falso en el camino hacia este resultado. Albanese y quienes lo rodeaban pensaron que el fundador de WikiLeaks podría haber sido liberado hace semanas, pero tuvieron que esperar a que los equipos legales de ambas partes estuvieran contentos con los detalles.

El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, está acompañado por el embajador de Australia en Estados Unidos, Kevin Rudd, cuando llega a la corte en Saipan, Islas Marianas del Norte.Crédito: imágenes falsas

“Entendimos la separación de poderes”, afirma uno de los implicados. «Era complejo y dependía del Departamento de Justicia».

El jueves, una sincera sesión informativa en Washington, DC, reveló el pensamiento dentro del equipo legal de Estados Unidos. Un correo electrónico visto por El Correo de Washington demostró que los abogados creían que perderían el caso para extraditar a Assange a Estados Unidos, por lo que llegar a un acuerdo de culpabilidad era una opción más inteligente.

“La urgencia aquí ha llegado a un punto crítico”, escribió el abogado litigante el 4 de abril. «El caso será apelado y perderemos».

El hermano de Assange, Gabriel Shipton, dice que comenzó a sentirse seguro sobre el resultado en febrero, cuando el Tribunal Superior del Reino Unido celebró una audiencia de dos días para decidir si Assange podía apelar una orden de extradición a Estados Unidos. Assange ganó en mayo. «Ha habido un cambio radical en el tribunal del Reino Unido», dice Shipton.

Un acuerdo de culpabilidad estaba en la agenda desde hacía algún tiempo. Este titular informó en mayo del año pasado que la esposa de Assange, Stella, estaba dispuesta a llegar a un acuerdo. «Estamos considerando todas las opciones», dijo Robinson en ese momento. Sin embargo, el progreso fue increíblemente lento.

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Las negociaciones se aceleraron en el Departamento de Justicia, dice Robinson, después del fallo de la Corte Suprema. El acuerdo de culpabilidad se ha discutido durante más de seis meses, pero la parte estadounidense se ha involucrado seriamente en las últimas ocho semanas. El Correo de Washington el informe ayuda a explicar por qué. Preocupados por el riesgo de derrota, los abogados se esforzaron más por llegar a un acuerdo.

Ahora destacan dos aspectos del crimen. Una es que no menciona la piratería informática, una acusación clave hecha por Estados Unidos contra Assange a lo largo de los años. Otra es que no menciona ningún daño a las personas, otra controversia sobre acusaciones de que se pusieron vidas en riesgo cuando WikiLeaks publicó documentos militares secretos estadounidenses y cables diplomáticos que nombraban a personas que ayudaron a Estados Unidos en guerras en países como Irak y Afganistán.

El hermano de Julian Assange, Gabriel Shipton, expresó su alivio por la llegada sana y salva de su hermano a Australia.

El hermano de Julian Assange, Gabriel Shipton, expresó su alivio por la llegada sana y salva de su hermano a Australia.Crédito: Alex Ellinghausen

La audiencia también abordó dos puntos cruciales para Assange y su equipo. Un hecho, dijo la jueza principal Ramona Manglona del Tribunal de Distrito de las Islas Marianas del Norte, es que Assange ya había cumplido al menos cinco años en una prisión de máxima seguridad.

«Hay otro hecho significativo: el gobierno ha indicado que aquí no hay víctimas personales», añadió el juez. «Esto me dice que puedo asumir que la difusión de información que ocurrió en este caso no resultó en ninguna lesión física conocida».

Assange abandonó la sala del tribunal como estaba previsto y se dirigió a su avión fletado para regresar a casa.

Punto de inflexión

Albanese y otros miembros del gobierno trabajaron durante dos años para lograr algún tipo de resolución legal. Aunque la base de apoyo de WikiLeaks quería que su héroe fuera liberado sin cargos, el gobierno sabía que tenía que haber un resultado legal que el Departamento de Justicia pudiera aceptar. Pero tardó mucho en llegar.

Robinson cree que la llegada del gobierno albanés en mayo de 2022 fue un punto de inflexión clave, y así se lo dijo a la ministra de Asuntos Exteriores, Penny Wong, durante una reunión espontánea, junto con Stella Assange, en la galería de prensa del Parlamento el jueves por la mañana, mientras se dirigían a diferentes entrevistas con los medios. .

“Un gobierno tras otro aquí no ha escuchado ni hecho nada, y es su gobierno el que ha adoptado una posición diferente”, dijo Robinson a Wong.

Wong planteó el caso Assange pocos días después de asumir el cargo cuando se reunió con el secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, en Tokio en mayo de 2022.

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Esto allanó el camino para que Albanese le mencionara el asunto a Biden al margen de una cumbre de la OTAN en Madrid el mes siguiente. Volvió a plantear la cuestión en reuniones con Biden en Hiroshima en mayo y en Washington en octubre del año pasado.

El Fiscal General Mark Dreyfus expresó la opinión australiana directamente a su homólogo estadounidense, Merrick Garland, en una reunión celebrada en Washington en febrero de este año. Smith visitó a Assange en prisión, mientras Rudd presionaba en Washington.

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En ningún momento, dicen quienes están familiarizados con las negociaciones, el gobierno australiano dijo cómo debería resolverse el caso.

«Fue suficiente»

El mensaje a los estadounidenses fue que la aventura irritaba las relaciones. Esto se hizo eco de la postura pública que el Partido Laborista había adoptado a principios de 2021 y repitió cuando asumió el poder al año siguiente: no que Assange debería quedar en libertad, sino que su caso se había prolongado demasiado.

El líder de la oposición, Peter Dutton, ha guardado silencio sobre Assange esta semana, mientras que el portavoz de asuntos exteriores de la coalición, Simon Birmingham, criticó a Albanese por saludar a Assange con una llamada telefónica cuando aterrizó en Canberra.

«Fue condenado por un delito», dijo Birmingham sobre el fundador de WikiLeaks. «Admitió este crimen y no debería recibir este tipo de bienvenida especial por parte de nuestro primer ministro».

Fundamentalmente, el gobierno nunca tomó partido sobre si Assange era culpable o inocente. Albanese dijo como líder de la oposición que “ya fue suficiente” y mantuvo esa posición en el gobierno, enmarcándola como una cuestión de justicia debido a la disputa de larga data. Con el tiempo, el Partido Laborista descubrió que este mensaje moderado resonaba entre los australianos.

Parece seguro que la deuda contraída con el gobierno por el vuelo fletado será reembolsada. Stella Assange lanzó un llamamiento de emergencia el martes para recaudar 520.000 dólares (784.000 dólares) para el vuelo, y para el viernes había acumulado alrededor de 570.000 dólares, suficiente para algunos de los gastos médicos de su marido, así como para la cuenta australiana.

Shipton señala un evento ocurrido en febrero que ayudó a cambiar las cosas a favor de su hermano. Fue entonces cuando el parlamento australiano votó 86 a 42 a favor de una moción que decía que el Reino Unido y Estados Unidos deberían poner fin a las cosas para que Assange pudiera regresar a casa con su familia. La moción fue presentada por el diputado independiente Andrew Wilkie y apoyada por todos los ministros de la Cámara. El partidario más destacado fue Albanês.

«Fue algo muy importante», dice Shipton. Cuatro meses después, era realidad.

Assange llega a la pista.

Assange llega a la pista.Crédito: Alex Ellinghausen

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Eugènia Mansilla

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