Las noticias más importantes

De Lambda a Iota: lo que sabemos sobre las variantes de Covid

Nuevas variantes de SARS-CoV-2, el virus que causa Covid-19, parecen estar surgiendo todo el tiempo.

Es difícil saber qué pensar cuando te enteras de ellos en las noticias. En diciembre, apareció la variante Alpha, entonces conocida como variante del Reino Unido. En las últimas semanas, todo gira en torno a la variante Delta.

Ahora, están surgiendo noticias sobre la variante Lambda. Pero es solo una de una gran cantidad de variantes que los científicos están rastreando.

A medida que esta lista sigue creciendo, ¿qué tan preocupados deberíamos estar?

Variantes de seguimiento

La Organización Mundial de la Salud rastrea variantes de SARS-CoV-2 con la ayuda de empleados y laboratorios de todo el mundo.

En Irlanda, la Agencia de Protección de Vigilancia de la Salud (HPSC) compila informes sobre las variantes detectadas aquí y contribuye a los esfuerzos del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) para monitorear las variantes en la región.

se detectan nuevos casi a diario.

El virus se replica millones de veces en cada persona infectada. Cuando esto sucede, se producen pequeños errores en el proceso de “fotocopiado”, que se agravan cuando se replican en otras personas.

Si estas mutaciones, o una combinación de ellas, confieren una ventaja al virus, la variante puede propagarse localmente. Los organismos de seguimiento como la HPSC, el ECDC y, eventualmente, la OMS serán informados de esto.

Aquellos con características genéticas que pueden representar un riesgo para la salud mundial son clasificados por la OMS como “Variantes de interés” o VOI.

La Organización Mundial de la Salud rastrea las variantes del SARS-CoV-2 en todo el mundo

Las variantes se enumeran comúnmente y se eliminan de esta categoría cuando surgen más pruebas.

Los VOI que demuestran una clara evidencia de un aumento de la transmisibilidad, la gravedad de la enfermedad o la capacidad de socavar la inmunidad se clasifican posteriormente como “Variantes preocupantes” (VOC).

HPSC y ECDC utilizan las mismas categorías. Sin embargo, realizan evaluaciones separadas en función de las variantes que consideran relevantes para sus propias áreas.

“Los caracterizamos a través de una serie de consultas con nuestras redes de expertos”, dijo la Dra. Maria Van Kerkhove, líder técnica del Covid-19 de la OMS, cuando se le preguntó recientemente sobre las variantes en una rueda de prensa.

“Pero estamos limitados en nuestra comprensión de la evolución del virus por la cantidad de secuenciación genética que está teniendo lugar en todo el mundo”.

La OMS enumera actualmente cuatro variantes como motivo de preocupación: Alfa, Beta, Gamma y Delta.

Estos se conocían anteriormente como variantes del Reino Unido, Sudáfrica, Brasil e India. En Irlanda y Europa, los mismos cuatro se consideran COV.

De estos, claramente Delta es ahora el más preocupante para todos. Está en camino de convertirse en dominante a nivel mundial.

“Cualquier variante que se convierta en dominante, por definición, será más adecuada que las demás”, dijo a Prime Time el Dr. Kim Roberts, virólogo jefe del Trinity College de Dublín.

READ  El clima de Londres: exactamente cuando Londres será más cálido que México, las Bahamas e Ibiza

“Se replicará más rápido, se unirá a las células más rápido o podrá evitar mejor la respuesta inmune, o una combinación de las dos”.

Las variantes se detectan mediante secuenciación genética de hisopos Covid-19

Actualmente, la OMS considera que otras cuatro variantes son variantes de interés.

Lambda es la última incorporación a la lista de la OMS, donde se une a Eta, Iota y Kappa. Si hay una variante emergente por la que vale la pena preocuparse, debería aparecer allí.

Lambda ha sido noticia en los últimos días después de una pequeña cantidad de detecciones en el Reino Unido. Se detectó por primera vez en América del Sur, donde se realiza poca secuenciación de genes en comparación con Europa, América del Norte y Asia.

Entonces, ¿qué se sabe sobre las variantes de interés de la OMS como Lambda? ¿Y cómo se comparan con las variantes dominantes de Alpha y, cada vez más, de Delta?

Y

Eta se relacionó originalmente con casos en Nigeria. Llamó la atención de los medios en Europa en febrero, luego de una serie de casos detectados en el Reino Unido. Los informes basados ​​en análisis científicos anteriores dijeron que puede ser más transmisible que las variantes anteriores. Esto siguió a la explosiva aparición de la variante Alpha en los dos meses anteriores.

Sin embargo, Eta no ha provocado brotes importantes en Europa. Desde entonces, solo se han informado 495 casos en el Reino Unido. Aquí, hubo 72 casos.

Los datos cargados en la base de datos de seguimiento de variantes de GISAID indican que las detecciones a nivel mundial de Eta alcanzaron su punto máximo a mediados de marzo y desde entonces han disminuido constantemente. Desde entonces, Alpha se ha vuelto dominante.

Iota

Iota está asociada con la región de Nueva York de los Estados Unidos. Se extendió a partes de los EE. UU. A principios de 2021. Solo se detectaron 11 casos en Irlanda. Al igual que la OMS, el HPSC lo considera una variante de interés. Sin embargo, el ECDC lo clasifica en el nivel más bajo de preocupación por “Variante bajo supervisión”.

Lleva dos mutaciones que preocupan a los científicos. Los primeros indicios fueron que puede tener características genéticas que lo ayudarían a evitar los anticuerpos obtenidos por personas que han sido vacunadas o recuperadas de una infección por Covid-19.

La variante Delta está en camino de convertirse en la cepa global dominante

La variante Alpha parece haberse sembrado en el área de Nueva York en la época en que surgió Iota. A mediados de marzo, las secuencias de la región indican que cada una de las dos variantes representaba el 40% de los casos.

Aun así, a principios de mayo, el 50% de los casos secuenciados eran Alfa e Iota se había reducido al 20%. En los Estados Unidos, el 70% de los casos notificados a GISAID fueron Alfa, con solo el 9% Iota.

READ  Se prohíbe el uso de criptomonedas en el sistema financiero - Bitcoin News Regulation

Solo una proporción de casos se secuencia cada semana, pero a partir de los datos disponibles, Alpha apretó a Eta e Iota en los lugares donde cada uno estaba presente.

kappa

Si tuvieras que pensar en las variantes como generaciones en un árbol genealógico, Kappa es el hermano de Delta. Ambas son mutaciones de la variante B1.617, siendo Kappa B1.617.1 y Delta B1.617.2. En Irlanda, se secuenciaron 158 casos de Kappa.

La OMS clasificó a Kappa y Delta como variantes de interés el mismo día, el 4 de abril de 2021. Mientras tanto, Delta se ha extendido a docenas de países. El ECDC dice que es probable que Delta sea responsable del 90% de los casos en Europa en agosto.

Las tres agencias todavía están rastreando a Kappa como una variante de interés, pero el crecimiento en las detecciones no se está acelerando globalmente como lo hizo con Delta, según la base de datos de GISAID.

lambda

Lambda fue designada como una variante de interés por la OMS el 14 de junio, pero se detectó por primera vez en Perú en agosto de 2020. No se detectaron casos aquí y no figura como VOI en el último informe de HPSC, que se publicó el 2 de julio. El ECDC lo considera un “variante bajo supervisión

El mes pasado, Lambda representó el 82% de los casos peruanos analizados. También se le ha atribuido un tercio de los casos en Chile. Sin embargo, la capacidad de analizar hisopos para detectar la presencia de variantes es limitada en gran parte de América del Sur.

Por lo tanto, los datos sobre la prevalencia de Lambda son incompletos. Se ha detectado al menos un caso en otros 28 países. En Europa, se notificaron 99 casos en Alemania y 55 en España.

Las evaluaciones iniciales de las mutaciones Lambda dijeron que podrían hacer que la variante se propague más rápidamente y evite potencialmente la inmunidad obtenida a través de vacunas o infecciones previas.

Otra investigación publicada por científicos de la Universidad de Chile el 1 de julio indica que Lambda es probablemente más transmisible que la variante Alfa y la variante Gamma, que se detectó por primera vez en Brasil. Esta investigación no analizó la variante Delta.

En junio, la variante Lambda representó el 82% de los casos de Covid-19 analizados en Perú

Con Delta convirtiéndose rápidamente en dominante a nivel mundial, Lambda necesitaría una ventaja evolutiva para reemplazarlo.

“Se necesitará algo más poderoso que Delta para competir mejor con Delta, por lo que si no compite con Delta, pronto será casi irrelevante”, dijo el Dr. Barry.

El viernes, Public Health England publicó una evaluación de riesgos en Lambda. “Aún no hay evidencia de un país donde se esté superando al Delta”, dice el documento, “aunque se necesita un monitoreo cuidadoso de la epidemiología en Chile y Perú”.

READ  América del Sur se ahoga bajo la nueva ola de Covid mientras las muertes superan a otras regiones

Los científicos chilenos encontraron que las mutaciones presentes en Lambda también causaron algún “escape inmune” de anticuerpos provocados por la vacuna china CoronaVac utilizada en Chile.

La vacuna CoronaVac funciona inyectando virus “inactivados” junto con un adyuvante para provocar una respuesta inmune ilícita. Es una tecnología de vacuna de décadas que ha demostrado ser segura y confiable y sigue utilizándose en las vacunas contra el tétanos y la hepatitis B.

Se estimó que dos dosis de CoronaVac proporcionaron una eficacia del 51% contra la infección contra las variantes tempranas. Esto se compara mal con la protección de aproximadamente el 80% que ofrece una sola dosis de una vacuna de ARNm.

Por lo tanto, tampoco está claro si Lambda causaría un nivel preocupante de escape inmunológico en Europa si se volviera dominante, dadas las vacunas en uso.

El Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades supervisa las variantes en Europa

También se ha demostrado que Delta evade cierta inmunidad adquirida a través de una sola dosis de algunas vacunas de dos dosis.

“Según lo que sabemos hasta ahora sobre Lambda, no estaría demasiado preocupado por eso todavía”, dijo el Dr. Barry.

“Pero es una de esas cosas que los científicos seguramente vigilarán”.

El futuro de las variantes

“A medida que avancemos, la cantidad de variantes de interés aumentará y habrá más cosas que tendremos que considerar”, dijo el Dr. Roberts. “Pero eso es con lo que vivimos todo el tiempo con la gripe”.

Ya, surgió la conversación de “Delta-plus”, generando titulares en todo el mundo. Algunos científicos creen que las mutaciones presentes le dan el potencial de ser más transmisible que Delta, pero aún hay poca evidencia definitiva.

Solo se han informado a GISAID 125 secuencias Delta-plus, la primera relacionada con un caso en marzo. En una semana desde el 1 de mayo, se han cargado más de 20 secuencias Delta-plus en la base de datos. Cada semana desde mediados de mayo, se han cargado más de 15.000 casos de Delta.

Hasta ahora, la OMS ha decidido considerar a Delta y Delta-plus como una misma cosa. El “más” es un cambio, pero no basta con considerarlo por separado.

El mayor temor a largo plazo es una variante que deteriora significativamente la inmunidad adquirida por la vacuna.

Esto requeriría el desarrollo de nuevas dosis y probablemente prolongaría la pandemia a nivel mundial. Sin embargo, los científicos generalmente consideran que las reinfecciones o los casos en personas que han sido vacunadas contra las cepas actuales son menos graves.

“Tenemos que aceptar que los virus están cambiando”, dijo el Dr. Roberts. “Cuantos más virus hay, más probabilidades hay de que muten. Todo es una cuestión de probabilidad”.

“Desde la perspectiva de un virólogo, esto continuará, pero espero, con suerte pronto, que la mayoría de la gente pueda empezar a ignorarlo”.

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar