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De Ky. A México: el viaje de una mariposa

Esta historia comienza, como muchos lo hacen, cuando un perro necesitaba pasear.

Tri Roberts se retiró en 2016 y pasea a sus perros en Woodford County Park. Un día, mientras perseguía a uno de sus perros en un campo cercano, se encontró con un parche de algodoncillo.

Al mirar hacia abajo, notó que algunas orugas monarca se arrastraban entre las hojas, masticando su bocadillo favorito. De hecho, es su único bocadillo: sin mijo la larva no podría convertirse en mariposas monarca.

Unos días después, Roberts regresó al parque y vio que un granjero había cortado el campo y había matado inadvertidamente a las orugas y su hábitat.

“Eso es un gran problema en estos días porque la población de monarcas ha disminuido, algunos dicen que un 80% desde mediados de la década de 1990”, dijo Roberts, quien dijo que el Centro de diversidad biológica confirmado en febrero.

Roberts decidió reconstruir el hábitat. Ha aparecido en la junta de parques locales y recibió la aprobación para plantar y mantener un jardín polinizador en aproximadamente un acre de tierra en Woodford County Park.

Casi al mismo tiempo, escuchó sobre Kentucky Wild, un programa de conservación en el que los miembros de la comunidad trabajan con investigadores para apoyar la vida silvestre vulnerable. En octubre pasado, llevaron a cabo un evento de marcado en Perryville, donde Roberts ayudó a capturar y marcar algunas docenas de mariposas monarca.

Para marcarlos, Roberts atrapa una mariposa y luego los agarra suavemente con las alas dobladas.

“Y ponga con mucho cuidado una pequeña etiqueta adhesiva en la parte inferior de una de sus alas, lo que de ninguna manera afecta su capacidad para migrar”, dijo Roberts.

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A continuación, el número se transmite a Monarch Watch, programa sin fines de lucro de investigación de la mariposa monarca.

El etiquetado ayuda a los científicos a aprender más sobre el momento y el ritmo de la migración, de dónde están migrando y los lugares que pueden ser fundamentales para respaldar su migración.

Y resulta que una de las mariposas que Roberts marcó en octubre pasado voló más de 1.600 millas hasta el Reserva de Mariposas El Rosario en Michoacán, México, según el Departamento de Recursos de Pesca y Vida Silvestre de Kentucky.

Cada año, millones de mariposas monarca migran de América del Norte al centro de México para invernar en bosques de abetos a gran altitud. Los investigadores de peces y vida silvestre de Kentucky marcaron a más de 600 monarcas, pero fue una sola mariposa que Roberts marcó la primera recuperación de Kentucky.

“Han estado marcando durante años y no se encontró ninguna mariposa hasta que encontraron la mía en México, así que me siento honrado de que esto haya sucedido”, dijo Roberts.

Este artículo apareció por primera vez en WFPL. Para más como este, visite wfpl.org ahora.

Angélica Bracamonte

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