Economía

Cuatro cosas que debe saber sobre el agua del río Colorado de California

En breve

Mientras California y otros seis estados del oeste luchan por llegar a un acuerdo para reducir el uso del agua del río Colorado, ¿qué hará el gobierno federal?

Los distritos de agua del sur de California están lidiando con lo que podría suceder si se cortan los suministros de una fuente crítica, el río Colorado, que se está secando rápidamente, el próximo año.

La Oficina de Reclamaciones de EE. UU. advirtió en una audiencia en el Senado de EE. UU. a mediados de junio que siete estados del oeste tenían 60 días para llegar voluntariamente a un acuerdo: cortar el uso del agua del río Colorado 2 a 4 millones de acres-pie para 2023 o cortes faciales determinados por el gobierno federal. Eso es una cantidad enorme, al menos siete veces más que Nevada tiene derecho en un año.

Hasta el lunes por la mañana, no se habían hecho acuerdos, dijo Robert Schettler, portavoz del Distrito de Irrigación Imperial, que recibe la gran mayoría del agua de los ríos de California. “Se ha avanzado y mantenemos la esperanza y el trabajo continúa”, dijo en un correo electrónico.

Se espera que el Departamento del Interior aborde hoy el estado de las negociaciones, la sequía y las condiciones futuras del río Colorado.

El veredicto es especialmente arriesgado para el sur de California, donde el río proporciona un cuarto o un tercio del abastecimiento de agua de la región. Siete condados del sur de California dependen del río para obtener agua y energía hidroeléctrica, y 600,000 acres de tierras de cultivo aprovechan para riego

“Nuestra región, nuestra economía, nuestra forma de vida en el sur de California dependen del río Colorado”, dijo Bill Hasencamp, gerente de recursos del río Colorado para el Distrito Metropolitano de Agua gigante, que suministra agua importada a 19 millones de personas. “Es de vital importancia”.

Pero el cambio climático, la sequía y sobreasignación han estado amenazando el suministro del río Colorado durante décadas, incluso cuando la cantidad consumida y perdida por la evaporación del embalse excede regularmente sus caudales naturales.

Y ahora, con los dos embalses principales, el lago Mead y el lago Powell, en niveles históricamente bajos, se necesita hacer más, advirtió la Comisionada de la Oficina de Recuperación Camille Calimlim Touton en una audiencia del Senado de los Estados Unidos en junio. “El sistema está en un punto de inflexión”, dijo Touton en su declaración escrita.

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Lo que significa exactamente «más», y lo que eso significa para California, aún está en negociación. Esto es lo que debe saber:

California aprovecha al máximo cualquier estado

O Río Colorado y sus afluentes cruza siete estados de EE. UU. y México, desde las cabeceras de Colorado y Wyoming hasta donde goteos a – aunque pocas veces alcanza — Golfo de California.

UNA siglo de negocios, actos jurídicos y decisiones dividió 15 millones de acres-pie entre Colorado, Wyoming, Utah y Nuevo México en la cuenca superior, y California, Arizona y Nevada en la cuenca inferior. tribus nativas americanas tener derechos sobre esta agua también, y un tratado de 1944 reservó 1,5 millones de acres adicionales para México.

La gota que colmó el vaso con diferencia es la de California. El Estado tiene derecho a 4,4 millones de acres-pie, o más de un tercio del caudal natural del río. Es suficiente agua para abastecer más de 13 millones Viviendas en el sur de California durante un año. En la Cuenca Inferior, le sigue Arizona con cerca de 2,8 millones de acres.

La mayor parte del agua del río Colorado de California se usa para riego. El Distrito de Irrigación Imperial recibe hasta 3,1 millones de acres al año, en su mayoría suministrados a alrededor de 475,000 acres de tierras de cultivo y un puñado de comunidades en la esquina sureste de California. Otro receptor importante es el Distrito Metropolitano de Agua, que el año pasado desvió casi 1,1 millones de acres de agua del sistema del río Colorado.

“(Durante) 81 años, ha sido la columna vertebral de nuestro suministro”, dijo Hasencamp de Metropolitan. “Hoy, en promedio, aproximadamente la mitad de nuestra agua importada proviene del río Colorado”.

En 2019, los estados de la Cuenca Alta y Baja cerraron acuerdos que establecen a quién se corta en caso de escasez de agua. La Cuenca Baja Plan de contingencia de sequíaEn vigor hasta 2026, permitió por primera vez recortes en las entregas desde California.

Arizona y Nevada, con más derechos menores que el Estado Dorado, comienzan a ver recortes cuando los niveles de agua en el lago Mead caen a 1,090 pies; Los cortes en California comienzan cuando los niveles de agua alcanzan entre 1,040 y 1,045 pies. lago hidromielel embalse más grande de los Estados Unidos, se espera que caiga a menos de 1,040 pies para fines de 202dos.

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“California, en virtud de los marcos legales, se encuentra en una posición relativamente buena sobre el papel”, dijo. Juan Fleckdirector del Programa de Recursos Hídricos de la Universidad de Nuevo México y autor de dos libros cerca de el río Colorado.

«Pero el problema es que ‘sobre el papel’ no es la realidad ahora».

Los embalses de los ríos están en mínimos históricos

La sequía ha estado secando la cuenca del río Colorado durante más de dos décadas. Incluso en años con niveles de lluvia casi normales, llega menos escorrentía al río, como resultado del aumento de las temperaturas y los suelos más secos que absorben los flujos a medida que continúa el cambio climático.

«Simplemente no estamos viendo los beneficios que solíamos tener para el agua superficial, la escorrentía de flujo y el almacenamiento de embalses», dijo Christopher Harris, director ejecutivo de la Junta del Río Colorado de California, en una reunión de junio de la Junta Estatal de Control del Agua. de recursos “Definitivamente afectó significativamente el sistema de reservorio”.

El verano pasado, la Oficina de Recuperación de EE. UU. llamó la escasez de primer nivel uno a los estados de la Cuenca Inferior, provocando cortes en Arizona, Nevada y México, pero no en California.

A finales de julio, los niveles del lago Mead, según la nasa“Está en su nivel más bajo desde abril de 1937, cuando todavía se estaba llenando el embalse por primera vez”.

El río Colorado es fundamental para el Valle Imperial

Para el Distrito de Irrigación Imperial, el Río Colorado es “nuestra única fuente de agua. Vivimos en un desierto. Y eso es todo», dijo Schettler. Ahora, dijo, «la responsabilidad es generar mucha agua, rápidamente».

Schettler presentó dos estrategias para la conservación: la primera, dijo, son las fincas que conservan más mediante el uso de estrategias eficientes como el riego por goteo. «Eso podría requerir algo de dinero, y luego podría llevar un tiempo conseguir el agua».

Otra posibilidad son los campos en barbecho: pagar a los agricultores para que dejen los campos secos. Es una estrategia que el Distrito de Irrigación Imperial tiene empleado en el pasadopero es impopular, dijo Schettler.

“El barbecho es como la palabra F por aquí”, dijo.

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Los habitantes del sur de California pueden enfrentar más restricciones

Los recortes podrían tener un efecto dominó en la cartera de agua del estado. Las otras fuentes de agua importadas del sur de California desde la mitad norte del estado también están bajas después de varios años de sequía.

“¿Qué hacemos cuando ambos sistemas están estresados? ¿Y cómo nos manejamos a nosotros mismos? Harris preguntó en una reunión de la junta estatal de agua en junio.

Para la región servida por el Distrito Metropolitano de Águas, que tiene calificó las negociaciones de difíciles“todo tipo de usuarios del agua pueden verse afectados, incluidos los usos urbanos y agrícolas”, según un consejo distrital reciente presentación.

El Distrito Metropolitano de Agua ya ha implementado restricciones de riego sin precedentes para los 6 millones de californianos del sur que dependen del Proyecto de Agua del Estado, que canaliza agua desde el norte de California hacia el sur, y este año ha reducido las entregas. por sólo el 5% de los suministros solicitados.

El distrito advirtió a los clientes que reciben agua del río Colorado que pueden enfrentar restricciones. ya el año que viene.

“Las áreas que reciben agua del río Colorado también tendrán que conservar más”, dijo Hasencamp. “Tendremos que hacer eso, porque sabemos que en el futuro obtendremos menos agua de la que tenemos hoy. Menos no sabemos.

California ha visto recortes federales antes, hace unos 20 años, después de que los usuarios de agua no lograron llegar a un acuerdo para reducir en 800,000 acres y mantenerse dentro de su asignación de 4.4 millones de acres.

«Importante para el futuro de los acuerdos de agua en la cuenca, a pesar de las predicciones catastróficas, California ha absorbido las reducciones con un impacto modesto». informó Fleck y Anne Castle, ex subsecretario de agua y ciencia del Departamento del Interior de los Estados Unidos.

Eventualmente, los sistemas de agua de California llegaron a un acuerdo. Y ahora, Hasencamp de Metropolitan dijo que es hora de hacerlo de nuevo.

“Creo que estaremos en un estado permanente de escasez en el futuro. Y la pregunta ya no es ‘si’”, dijo: es qué tan grande. “¿Qué tan grande es la escasez que vamos a tener que soportar? ¿Con cuántos recortes tendremos que vivir?’”.

Prudencia Febo

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