Economía

Creciendo salvaje: este fotógrafo captura la belleza de las montañas de México

(CNN) – Al crecer en las remotas montañas de Sierra Gorda, México, Roberto Pedraza Ruiz desarrolló un caso grave de biofilia.

Un término acuñado por el biólogo Edward O. Wilson, biofilia – que significa «amor a la vida» – describe la necesidad humana de conectarse con la naturaleza.

Pedraza Ruiz, ahora conservacionista y fotógrafa, se mudó de la bulliciosa ciudad mexicana de Querétaro a Sierra Gorda en 1984, cuando tenía nueve años.

La cordillera cubre más de 380.000 hectáreas, más del doble del tamaño del Gran Londres. Sus paisajes cubren montañas escarpadas, desiertos áridos y bosques con nubes nubladas.

Pedraza Ruiz recuerda haber pasado su infancia allí recogiendo setas, buscando salamandras y jaguares y criando caballos y vacas. Sierra Gorda parecía el lugar donde se suponía que debía estar.

«Soy una criatura muy endémica», le dijo a CNN. «Realmente creo que pertenezco a estas montañas y eso es todo».

Sierra Gorda luce más resplandeciente a la luz de la mañana.

Roberto Pedraza Ruiz

Ayudando a las personas, ayudando a la naturaleza

La biofilia de Pedraza Ruiz pertenece a la familia.

Su madre es la galardonada conservacionista Martha «Pati» Ruiz Corzo, considerada la alguacil ambiental de la región.

En 1987, Corzo cofundó una organización de base, Grupo Ecológico Sierra Gorda, con su esposo, para ayudar a proteger los bosques de la destrucción. Una década después, el grupo logró con éxito el estatus de Reserva de la Biosfera para la región.

Nombrado por el entonces presidente mexicano Ernesto Zedillo, Corzo fue director de la Reserva durante 14 años.

El grupo trabaja para conservar la naturaleza y, al mismo tiempo, mejorar la vida de las comunidades locales económicamente desatendidas. «El noventa y siete por ciento de la tierra está privada de 637 comunidades», explica. «Hay que darles una oportunidad porque eso es todo lo que tienen».

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Corzo creía que la clave era empoderar a la población local para cuidar los recursos naturales y la tierra de Sierra Gorda, lejos de industrias insostenibles como la tala, el desarrollo de oportunidades económicas, incluida la reforestación, educación, ecoturismo, compensación de huella de carbono y gestión de desechos.

Sus esfuerzos fueron un éxito notable.

Sierra Gorda ahora está prosperando. Según Pedraza Ruiz, la región alberga 345 especies de aves, 111 mamíferos diferentes, 134 reptiles y anfibios diferentes y alrededor de 2.400 especies de plantas.

Con paisajes que van desde desiertos hasta bosques tropicales, Sierra Gorda es uno de los principales puntos de biodiversidad de México. Martha «Pati» Ruiz Corzo se mudó allí con su familia en 1984 y comenzó un grupo de conservación sin fines de lucro para salvar a la región del impacto de la actividad humana. Hoy, ella puede ser su protectora más confiable.

La próxima generación

Pedraza Ruiz, ahora de 45 años, trabaja junto a su familia para proteger los viejos bosques en los que creció.

“(Mis padres son) los mejores ejemplos para mí. Es difícil seguir su ritmo, pero hago lo mejor que puedo ”, dice.

Pedraza Ruiz supervisa el programa de conservación de tierras del Grupo Ecológico Sierra Gorda, haciendo de todo, desde construir cercas para mantener a raya al ganado hasta patrullar los bosques en busca de actividades ilegales. Dice que su trabajo marca la diferencia. Fuera de la reserva, «es posible ver tala ilegal, ganado e incendios forestales», dice.

También es un fotógrafo galardonado que muestra al mundo la belleza salvaje de su hogar.

“La fotografía se ha convertido en una herramienta muy eficaz para la conservación”, dice. En 2016, fotos que tomó en Sierra Gorda hace más de una década impulsó el descubrimiento de dos nuevas especies de magnolia. Uno de ellos, Magnolia pedrazae, lleva el nombre de su familia.

«Nadie (se da cuenta de que) en el centro de México tiene toda esta diversidad», dice. La fotografía es «una forma de compartir por qué Sierra Gorda es tan importante».

Desplácese por la galería en la parte superior para ver las impresionantes fotografías de la Serra Gorda de Pedraza Ruiz.

Prudencia Febo

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