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COVID: En ruta con los ‘convoyes de vacunas’ imprescindibles para mantener la lucha contra el coronavirus | Noticias del mundo

Es difícil saber qué está haciendo COVID a la gente de África.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que el número de muertos fue muy subestimado en gran parte del mundo, pero la deficiente recopilación de datos en la mayoría de los países africanos dificulta la evaluación del verdadero impacto en el continente.

Evidencia en COVID-19Las muertes relacionadas en Sudáfrica sugieren que existen serios motivos de preocupación. Los expertos del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica creen que cientos de miles de muertes se perdieron en el papeleo. Se cree que el número real de muertos es tres veces la cifra oficial de 101.000.

Las autoridades sanitarias también se enfrentan a tasas de vacunación preocupantemente bajas en muchos países africanos. En conjunto, solo el 17 % de los africanos se han vacunado completamente contra la COVID, una tasa que va muy por detrás. otras partes del mundo – como Europa (65,7%), Asia (69%) y América del Sur (74,5%).

Estos números sombríos se ven agravados por el hecho de que el esfuerzo por vacunar al público en docenas de países africanos se ha estancado.

De hecho, casi la mitad de las dosis de vacunas entregadas al continente hasta ahora no fueron usados.

El año pasado por estas fechas, los funcionarios de salud en África estaban tratando de encontrar una manera de asegurar los suministros después de que las naciones más ricas apartaron la mayor parte de las reservas.

Ahora, necesitan encontrar la manera de llevarlos a los brazos de la gente. Es absolutamente crítico que tengan éxito.

¿Son los ‘trenes de vacunas’ la solución?

Abandonar el esfuerzo global para cumplir con el objetivo de vacunación del 70% de la OMS podría conducir a la aparición de nuevas variantes mortales, socavando así los precarios intentos del mundo de vivir con el virus.

Pero la tarea es inmensa. En Sudáfrica, menos de la mitad de la población adulta está vacunada. En la República Democrática del Congo, solo el 1,2% está completamente inmunizado.

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Estaba claro para figuras importantes como el Dr. Ian Sanne, quien dirige la organización de salud Right to Care, que los gobiernos y las instituciones deben repensar la forma en que distribuyen las vacunas.

“En este momento, los políticos y nuestros (sistemas) de adquisición están enfocados en llevar vacunas al país, pero lo más difícil es que tenemos que entregarlas y lanzarlas”, dijo.

«Y ha visto lo que se necesita para llevar estas vacunas a áreas remotas».

Right to Care, con fondos de la agencia de desarrollo del gobierno estadounidense USAID, ha reunido varios «convoyes de vacunas» para aventurarse en algunas de las áreas más remotas y empobrecidas del Cabo Oriental de Sudáfrica.

Nos unimos a un convoy que descendió por una serie de caminos casi intransitables, antes de llegar a un pueblo llamado Lundini. Sus aproximadamente 800 residentes nunca han recibido una vacuna contra el COVID.

Fue un proceso que consumió mucho tiempo, requirió planificación y personal experto, y mucho dinero. Sanne dice que puede vacunar a alguien cerca de Johannesburgo por unos 9 dólares, pero se necesita casi el triple de esa cantidad para administrar una vacuna en las zonas rurales de la Provincia Oriental del Cabo.

Pero esta podría ser la única manera de hacerlo.

Ian Sanne, quien dirige Right to Care, dice que los gobiernos deben repensar la distribución de vacunas
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Ian Sanne, quien dirige Right to Care, dice que los gobiernos deben repensar la distribución de vacunas

‘Entendemos desconfianza – miedo’

Le pregunté a una maestra llamada Ethel Numbezi por qué no había venido a la ciudad costera de Durban para recibir una inyección. Ella se echó a reír.

«Sería muy difícil», dijo, tratando de sofocar su risa, «porque está muy lejos de nosotros».

Si bien muchos de estos desafíos logísticos pueden resolverse con financiamiento, existe otro problema que resulta mucho más difícil de resolver. Nos dimos cuenta de que las enfermeras de Right to Care a menudo luchaban para convencer a las personas en Lundini de que tomaran el pinchazo. Algunos residentes dijeron que estaban asustados, y casi todos parecían un poco nerviosos.

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Le pedí a la enfermera Vuyelwa Lubando que me explicara.

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Vuyelwa Lubando dice que muchas personas son reacias a vacunarse

«Dicen que a veces el gobierno quiere eliminar, um, debido a, um…»

La enfermera Lubando señaló su piel.

«¿Te refieres a los negros?» Yo pregunté.

«Sí.»

«¿Quiere el gobierno deshacerse de los negros?»

«Así que estamos tratando de decirles que no existe tal (cosa)».

Los mitos sobre los efectos secundarios de la vacuna COVID se han convertido en un gran dolor de cabeza para los funcionarios de salud, pero Heena Brahmbhatt, asesora principal de USAID, dice que los convoyes de vacunas son una buena manera de evitar esto.

“Todos subestimamos la desconfianza, el nivel de miedo, el uso de las redes sociales para difundir desinformación, pero si vacunas a las personas, es probable que se vacunen… Puedes ver a las personas haciendo fila (detrás de mí). Apenas consigues eso en los entornos urbanos de Sudáfrica».

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¿Cómo se hace una vacuna contra la desinformación?

Datos inquietantes muestran la magnitud del problema

La situación en muchos otros países africanos es peor, ya que la llamada vacilación de vacunas se combina con otros factores para suprimir las tasas de vacunación.

datos de Panel de la OMS revela que los niveles de la llamada «captación de vacunas», o el uso de las existencias disponibles de vacunas contra el COVID, son lamentablemente bajos en países como Camerún, donde solo se ha utilizado el 15 % de su suministro.

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En la República Democrática del Congo solo se administró el 8% de las vacunas disponibles, mientras que en Burundi esta cifra es un preocupante 2%.

Si toma la cantidad promedio de vacunas administradas en cada país desde el comienzo de la pandemia y calcula cuánto tiempo llevaría alcanzar el objetivo del 70 % de la OMS, si esa tasa continuara en el futuro, las cifras plantean preguntas preocupantes.¹

Según el desempeño anterior, Camerún no alcanzaría el objetivo del 70 % para 2036. La República Democrática del Congo necesitaría otros 41 años, o hasta 2070, para alcanzar el objetivo de la OMS. La gente de Burundi tendría que esperar hasta 2194, cuando habrían muerto.

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¿Cómo vamos a vivir con el COVID?

Este es un ejercicio académico, un reflejo de cómo les ha ido a algunos países hasta este punto, y muestra cuánto trabajo queda por hacer, un punto señalado por Liya Temeselew, asociada de políticas del Instituto Tony Blair.

«A pesar de las prioridades contrapuestas y los recursos limitados, los gobiernos de África continúan utilizando métodos innovadores para las campañas de vacunación», dijo.

«Por ejemplo, en Ghana, las campañas de vacunación incluyen campañas intensivas de concientización social para combatir la vacilación de las vacunas y trabajadores de la salud que van de puerta en puerta para que las vacunas sean más accesibles para las personas.

“La comunidad internacional debe trabajar junto con los gobiernos e invertir en la entrega de última milla para garantizar que el costo económico y de salud de COVID-19 se minimice”.


¹ Esto se calcula tomando la cantidad de personas que deben vacunarse para cubrir el 70 % de la población de cada país y dividiendo esa cifra por la cantidad promedio de personas vacunadas por completo cada mes hasta la fecha. Este cálculo supone que no habrá un aumento o una disminución significativos en la demanda y el suministro de vacunas en el futuro.

Angélica Bracamonte

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