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Covid-19: ¿Vax y vacaciones? Por qué estas vacaciones en las islas del Pacífico todavía significan “cuidado con el viajero”

Los países insulares del Pacífico están apostando fuertemente por la vacunación como estrategia para reanudar el turismo hasta Navidad y brindando el alivio que tanto necesitan a sus economías en apuros.

En gran parte del Pacífico, el turismo siempre ha sido la gallina de los huevos de oro. Pero la pandemia ha subrayado cuán frágil y temperamental puede ser el turismo. Depende de unas condiciones sociales y económicas estables, tanto en el destino como en el origen, lo contrario de lo que ha sucedido desde principios de 2020.

Si bien abrir la frontera dependiendo de las tasas de vacunación puede parecer apresurado, algunos líderes del Pacífico lo ven como el único camino viable adelante a ahorros que han se desplomó por Covid.

A medida que se acerca el segundo verano pandémico del Pacífico Sur, la pregunta es cómo equilibrar el riesgo de nuevos brotes con un retorno al turismo y algún tipo de normalidad económica.

Habiendo apostado fuertemente por el turismo como pilar de sus economías, las Islas del Pacífico ahora deben vivir con la esperanza de que la gallina de los huevos de oro pueda volver a poner sus huevos de oro.

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Habiendo apostado fuertemente por el turismo como pilar de sus economías, las Islas del Pacífico ahora deben vivir con la esperanza de que la gallina de los huevos de oro pueda volver a poner sus huevos de oro.

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carrera para vacunar

En un contexto de vacilación y desinformación, las tasas de vacunación en algunas partes del Pacífico están batiendo récords mundiales. Niue y el Islas Cook vacunó a casi todos los ciudadanos elegibles este año.

Samoa también es creciente su programa de vacunación con la esperanza de unirse a los Cook y Nuie si el viaje se reanuda dentro de una burbuja contenida en el Pacífico de Nueva Zelanda.

Con la vacunación también ganando terreno en las Islas Salomón, Vanuatu y Fiji, las autoridades de turismo están esperanzado una población completamente vacunada les permitirá reabrir fronteras, protegiendo la salud y seguridad de los ciudadanos.

Pero algunos estados dependientes del turismo que abrieron antes ahora están luchando. Guam tuvo que suspender un programa de “vacaciones y viajes”, que permitió a los visitantes internacionales recibir una inyección adicional de Covid en un esfuerzo por impulsar el turismo, después de que un repentino aumento en el Delta provocara muertes y hospitalizaciones masivas.

Con alrededor de 278.000 residentes, la Polinesia Francesa ha registrado más de 40.000 casos de Covid y más de 600 muertes. Con solo el 54 por ciento de la población que recibió su primera dosis de vacuna, el turismo ahora está prácticamente libre de cuarentena para los visitantes completamente vacunados.

En Fiji, aunque el virus se ha extendido a lugares turísticos como las islas Yasawa, Beqa y Kadavu, los interesados ​​en el turismo son optimista el país (que ha comenzado a aliviar las restricciones locales) reabrirá sus fronteras internacionales el 1 de noviembre.

cuidado versus desesperación

La otra cara de la moneda, por supuesto, es qué tan preparados y dispuestos estarán los turistas para planificar unas vacaciones en el Pacífico, y qué condiciones se imponen en su viaje (como el requisito de cuarentena actual de Nueva Zelanda para el reingreso).

Después de abrirse para viajes sin cuarentena con Nueva Zelanda en mayo de este año y luego cerrar las fronteras nuevamente debido a un brote de Covid en Auckland en agosto, las Islas Cook optaron por adoptar un enfoque cauteloso.

En el futuro, permitirá viajes de ida solo para personas completamente vacunadas y solo cuando no haya transmisión cero en la comunidad de Nueva Zelanda. Dada la obstinadamente larga cola del actual brote del Delta en Auckland, esto podría significar retrasos más prolongados.

Asimismo, Nueva Zelanda hizo un enfoque cauteloso con Fiji más tarde declarando es un país de alto riesgo que limita los viajes en el futuro previsible. A su vez, Fiji depende de vacunación masiva y el cumplimiento de las pautas de Covid, incluidas las estrictas solicitud de vacunación para algunos trabajadores.

Y a pesar de su reciente y devastador brote, el gobierno de Fiji reclamado está mostrando liderazgo regional en la gestión de la recuperación del turismo. El objetivo es ofrecer viajes sin cuarentena para visitantes de países de la “lista verde” (Australia, Nueva Zelanda, Japón, Canadá, Corea, Singapur y partes de los EE. UU.), Con visitantes que deben estar completamente vacunados y dar negativo en la prueba de Covid. antes del partido.

Pero el impulso de reabrir no es compartido por todos, incluido el líder de la oposición del país, Bill Gavoka, quien él dijo: “Necesitamos definir correctamente nuestras prioridades: la salud es lo primero que la economía. No creo que Fiji esté listo”.

¿Quién quiere viajar?

En última instancia, dadas estas muchas incertidumbres, el destino de las naciones del Pacífico que dependen del turismo dependerá menos de las proclamas gubernamentales que de los propios cálculos de riesgo de los turistas.

En otras partes del mundo, los destinos turísticos han tratado de tranquilizar a los viajeros mientras protegen a sus propias poblaciones. Grecia, por ejemplo, promulgó Operación Blue Freedom con el objetivo de vacunar a todos los adultos que residen en islas específicas, como Corfú y Creta, a finales de julio. Las ondas posteriores de Delta han perturbado planes de reapertura, sin embargo.

Las naciones del Pacífico pueden potencialmente implementar políticas similares en ubicaciones seleccionadas. Pero queda por ver en qué medida la vacuna “pasaporte”, actualmente identificada como un requisito previo para los viajes internacionales, será el factor decisivo.

La capacidad de rastrear y rastrear a los visitantes también es importante, ya que algunos países desean una supervisión estricta de los itinerarios turísticos, mientras que otros esperan que el uso voluntario de las aplicaciones de rastreo sea suficiente.

sin embargo hay limitaciones sobre el uso de tales tecnologías en el Pacífico porque dependen de personas que poseen y portan un teléfono celular, que tienen suficientes datos y GPS permanentemente habilitados. La cobertura de la red es muy deficiente en algunos lugares y los teléfonos a menudo no brindan información de ubicación suficientemente detallada para determinar la exposición al virus.

Cualesquiera que sean las medidas, los gobiernos del Pacífico tienen un gran desafío en sus manos, especialmente debido a sus débiles sistemas de salud pública. Habiendo apostado fuertemente por el turismo como uno de los pilares de sus ahorros, ahora deben vivir con la esperanza de que la gallina de los huevos de oro pueda volver a poner sus huevos de oro.

Apisalome Movono es profesor titular de estudios de desarrollo, Universidad de Massey y Regina Scheyvens es profesor de estudios del desarrollo, Universidad de Massey

Este artículo se volvió a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. leer el artículo original.

La conversación

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Eugènia Mansilla

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