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Covid 19: Nuevos estudios revelan por qué la variante Omicron es menos severa

Hasta 100 personas pueden aislarse como resultado del contacto cercano con el hombre que dio positivo en la prueba de Omicron y pasó un tiempo en la comunidad. Video / NZ Herald

Varios estudios nuevos en tejido humano y animales de laboratorio han proporcionado la primera idea de por qué la variante Omicron, aunque es más contagiosa, causa una enfermedad más leve que las cepas anteriores de Covid-19.

La investigación en ratas y hámsteres realizada por un equipo de científicos japoneses y estadounidenses ha demostrado que Omicron, que apareció por primera vez en Sudáfrica en noviembre, produce infecciones menos dañinas, a menudo limitadas a la nariz, la garganta y la tráquea.

El estudio también encontró que la cepa causaba mucho menos daño a los pulmones, mientras que las cepas anteriores solían causar serias dificultades respiratorias y cicatrices, y que los roedores infectados con Omicron perdieron menos peso y tenían menos probabilidades de morir.

Un técnico médico realiza una prueba de frotis nasal a un ciclista en la línea de conducción en un sitio de prueba Covid-19 cerca del estadio All City en Denver.  Foto / AP
Un técnico médico realiza una prueba de frotis nasal a un ciclista en la línea de conducción en un sitio de prueba Covid-19 cerca del estadio All City en Denver. Foto / AP

Para sorpresa del equipo, los hámsteres sirios, una especie que se sabe que se enferma gravemente con todas las versiones anteriores del virus, también mostraron síntomas mucho más leves con Omicron.

«Esto fue sorprendente, ya que todas las demás variantes infectaron en gran medida a estos hámsteres», dijo el virólogo de la Universidad de Washington y coautor del estudio, el Dr. Michael Diamond, a The New York Times.

Un hallazgo similar provino de investigadores de la Universidad de Hong Kong, que estudiaron fragmentos de tejido extraídos de las vías respiratorias humanas durante la cirugía.

Los científicos encontraron que Omicron creció más lentamente que Delta y otras variantes en 12 muestras de pulmón.

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«Es justo decir que está surgiendo la idea de una enfermedad que se manifiesta principalmente en el sistema respiratorio superior», dijo a The Times el biólogo computacional del Instituto de Berlín Roland Eils, que ha estudiado cómo los coronavirus infectan las vías respiratorias.

Los hallazgos, que deberán ir seguidos de más estudios, como el examen de las vías respiratorias de las personas infectadas con Omicron, pueden explicar por qué las personas infectadas con la variante parecen menos propensas a ser hospitalizadas que aquellas con Delta.

Más cerca de casa en Nueva Gales del Sur, mientras que el número de casos sigue aumentando, impulsado por la transmisibilidad de la cepa, el número de hospitalizaciones se ha mantenido relativamente estable, al igual que el número de pacientes ingresados ​​en cuidados intensivos como resultado de la cepa.

Durante el brote de Delta en el estado a mediados de 2021, una cuarta parte de los pacientes hospitalizados estaban en la UCI, mientras que en la actualidad es menos de uno de cada diez.

Los niños aprovechan las calles comerciales vacías y las galerías para jugar a la pelota durante un bloqueo en Ámsterdam, Países Bajos, debido al brote de Omicron.  Foto / AP
Los niños aprovechan las calles comerciales vacías y las galerías para jugar a la pelota durante un bloqueo en Ámsterdam, Países Bajos, debido al brote de Omicron. Foto / AP

También ha disminuido el número de pacientes de la UCI en Nueva Gales del Sur que requieren un ventilador. Durante el brote del Delta, el porcentaje de personas en cuidados intensivos que requirieron ventilación fue superior al 20 por ciento; ahora, solo el 2 por ciento de los pacientes lo requieren.

«Las hospitalizaciones están aumentando, pero no al mismo ritmo que los casos notificados recientemente, incluso con un lapso de tiempo, ya que las personas que desarrollan síntomas graves suelen hacerlo una semana o más después de la infección», dijo la presidenta de epidemiología de la Universidad Deakin, Catherine Bennett, dijo news.com.au el viernes.

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El profesor Bennett señaló los primeros estudios publicados en el Reino Unido y Sudáfrica en diciembre, que también sugieren que las personas que contraen la cepa tienen muchas menos probabilidades de sufrir una enfermedad grave y ser hospitalizadas que las que contraen la cepa Delta.

Ambos países también informaron «que las infecciones por Omicron que conducen a una estadía en el hospital dan como resultado estadías más cortas, en promedio, y esto también ayuda a mantener bajos los números en un día determinado en relación con otras variantes», dijo.

Si bien los estudios ayudan a explicar claramente por qué Omicron causa enfermedades más leves, no ayudan mucho a los científicos a comprender cómo la variante se propaga tan eficazmente de una persona a otra.

«Estos estudios abordan la cuestión de qué puede suceder en los pulmones, pero en realidad no abordan el tema de la transmisibilidad», dijo a The Times la viróloga de la Universidad de Pensilvania Sara Cherry.

Otro estudio, publicado la semana pasada, informó que Omicron porta una mutación que puede debilitar la inmunidad innata, una alarma molecular que activa nuestro sistema inmunológico al primer signo de invasión de la nariz.

«Puede ser tan simple como eso, hay mucho más virus en la saliva y los conductos nasales de las personas», dijo Cherry, aunque agregó que la cepa también podría propagarse de manera más eficiente porque es más estable en el aire o infecta mejor a nuevos huéspedes.

«Creo que es una pregunta muy importante».

A pesar de esto, los expertos en salud de todo el mundo continúan enfatizando que una menor probabilidad de hospitalización y enfermedad grave si contrae Omicron no significa que se lo tome menos en serio.

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«Probablemente todavía no es hora de dormirnos en los laureles», escribió el Dr. Amir Khan a Aljazeera a principios de esta semana.

“Los casos de Omicron han aumentado en todo el mundo, mucho más rápido de lo que se pensaba inicialmente. Estados Unidos y el Reino Unido están notificando casos diarios récord, siendo ciudades como Londres y Nueva York las más afectadas.

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«Incluso teniendo en cuenta entre un 40 y un 50 por ciento menos de gravedad e ingresos hospitalarios, si hay tres veces más casos, se producirán más hospitalizaciones y muertes de las que vimos con Delta».

El Dr. Khan advirtió que la cantidad de personas obligadas a aislarse, incluso sin hospitalización, «inevitablemente comenzará a afectar los servicios de primera línea».

«El otro peligro es que si la audiencia se apega a esta narrativa ‘más suave’, existe el riesgo de que algunas personas se vuelvan complacientes con las pruebas regulares de flujo lateral, el uso de mascarillas y la ventilación interior», dijo.

“Incluso podría llevar a que menos personas reciban vacunas de refuerzo. Esto dará lugar a más casos y, finalmente, a un aumento de las hospitalizaciones y muertes «.

Eugènia Mansilla

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