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Contaminación lumínica y detección de meteoritos Perseidas

Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Muchas noticias relacionadas con las Perseidas y publicaciones en las redes sociales afirman que la tasa máxima es de alrededor de 100 meteoros por hora, que es mucho. Entonces, la gente se emociona y sale en la noche pico, enfrentándose a los mosquitos y otros peligros nocturnos. Pero a menudo se sienten decepcionados; escuchamos habitualmente, “Salí y vi solo unos pocos meteoros. ¡Ni siquiera 20, y mucho menos 100!” Y ellos estarían en lo correcto. El problema es que 100 por hora es un número teórico utilizado por los meteorólogos y no transmite lo que la gente realmente verá.


En la década de 1980, los investigadores de meteoritos buscaban una forma de comparar las tasas de lluvia de meteoros observadas por varias personas y grupos en todo el mundo. Las personas informaban tasas, pero las diferencias en las condiciones del cielo, la altitud radiante y la visión del observador dificultaban obtener una visión completa de la actividad de la lluvia.

Entonces, los investigadores de meteoritos juntaron sus cabezas y se les ocurrió el concepto de ZHR, o tasa horaria cenital. ZHR es lo que se obtiene después de corregir las tasas observadas para las condiciones del cielo, la altitud radiante sobre el horizonte y los sesgos del observador. En otras palabras, es básicamente lo que un observador perfecto vería bajo un cielo perfecto con la lluvia de meteoritos radiante en lo alto, ¡lo que nunca sucede!

Los ZHR frecuentemente citados sobreestiman las tasas de meteoritos que la gente realmente ve, a veces mucho. Afortunadamente, podemos tomar el ZHR y cambiar las cosas para obtener las tarifas por hora para ciertos lugares y circunstancias; después de todo, es solo matemática. Hicimos esto para ubicaciones seleccionadas en los Estados Unidos mediante la producción de los siguientes mapas.

Estos mapas muestran las tasas por hora que se pueden esperar en la noche del pico de lluvia de las Perseidas, siempre que no haya nubes en el cielo. (Es difícil tener en cuenta la nubosidad parcial).

Estas tasas asumen que estás en el país, donde muchas estrellas y la Vía Láctea son visibles y sin nubes, por supuesto.

Contaminación lumínica y detección de meteoritos Perseidas

Entonces, en lugar de 100 Perseidas por hora, las personas en los Estados Unidos pueden esperar ver alrededor de 40 Perseidas una hora antes del amanecer en las noches pico. Eso es aproximadamente uno cada dos minutos, no está mal. Sin embargo, suponemos que se encuentra en el campo, lejos de las ciudades y los suburbios.

¿Qué tarifas puede esperar si quiere hacer su perseida observando el vecindario? También calculamos que:

Contaminación lumínica y detección de meteoritos Perseidas

Los cielos más despejados de los suburbios reducen significativamente las tarifas. Pasamos de una Perseida cada dos minutos a una cada 6-7 minutos, un factor de reducción de tres. Esto explica la gran decepción expresada por muchos observadores casuales de las Perseidas; salen, esperando ver al menos un meteoro por minuto, y terminan con 10 o menos en una hora. El brillo de su cielo lo es todo en la observación de meteoros: ¡debe mantenerse alejado de las luces!

Pero, ¿qué pasa con los de las ciudades? Las tarifas son cercanas a cero:

Contaminación lumínica y detección de meteoritos Perseidas

¡Qué asco! Los habitantes de la ciudad pueden ver una o dos Perseidas en una hora. No es muy inspirador. Quizás la única buena noticia es que si alguien en una ciudad ve una Perseida, tiene que ser muy, muy brillante y espectacular.


Un regalo de verano para contemplar las estrellas cuando la lluvia de meteoros de las Perseidas alcanza su punto máximo


Cita: Light Pollution and Perseid Meteorspots (2021, 10 de agosto) recuperado el 10 de agosto de 2021 en https://phys.org/news/2021-08-pollution-perseid-meteors.html

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Prudencia Febo

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