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Confirmado el dinosaurio más grande de Australia: NPR

Australotitan Cooperensis es la nueva especie confirmada por paleontólogos en Australia. Es el dinosaurio más grande descubierto en Australia.

Museo de Historia Natural Vlad Konstantinov y Scott Hocknull / Eromanga


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Museo de Historia Natural Vlad Konstantinov y Scott Hocknull / Eromanga

Australotitan Cooperensis es la nueva especie confirmada por paleontólogos en Australia. Es el dinosaurio más grande descubierto en Australia.

Museo de Historia Natural Vlad Konstantinov y Scott Hocknull / Eromanga

Investigadores en Australia han confirmado el descubrimiento de la especie de dinosaurio más grande jamás encontrada en Australia.

Australotitan Cooperensis medía entre 25 y 30 metros de largo y entre 5 y 5 metros de altura en la cadera. Pesaba entre 25 y 81 toneladas. A modo de comparación, el tiranosauro Rex tenía unos 12 metros de largo y 12 metros de alto.

Paleontólogos involucrados en el descubrimiento dicen que está entre los 15 primeros dinosaurios ya descubiertos en el mundo y clasificaciones similares en tamaño a los gigantes encontrados en Sudamérica.

Los primeros huesos fosilizados de la criatura fueron excavados en 2006 y 2007, pero solo ahora, después de años de análisis, los paleontólogos del Museo de Queensland y del Museo de Historia Natural Eromanga pueden confirmar que los huesos son del dinosaurio más grande de Australia.

Los hallazgos fueron publicados en la revista revisada por pares. Periódico PeerJ el lunes. Scott Hocknull, paleontólogo del Museo de Queensland, fue uno de los autores.

Scott Hocknull y Robyn Mackenzie, director del Museo Eromanga de Historia Natural, tienen un modelo de cómo se vería el húmero junto a los restos fosilizados del húmero.

Museo de Historia Natural de Eromanga

“Tomó tanto tiempo porque es un trabajo muy duro. Tienes que sacar los huesos del suelo, preparar los fósiles y luego estudiarlos y compararlos con todas las demás especies de dinosaurios del mundo”, dijo Hocknull. ABC Noticias.

“En Australia, es sin duda el animal más grande que jamás haya caminado por el interior”, dijo. “Esto es enorme, es una bestia fantástica. Imagínese algo del tamaño de una cancha de baloncesto caminando sobre la tierra”.

“Creo que es un gran, gran descubrimiento”, dijo Diego Pol, jefe de paleontología del Museo Paleontológico Egidio Feruglio en Argentina, quien hizo descubrimientos similares pero no participó en el descubrimiento australiano.

Investigadores excavando en el sitio de excavación de dinosaurios “Cooper” de 2007 cerca de Eromanga, en el interior de Australia.

Gary Cranitch / Museo de Queensland


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Gary Cranitch / Museo de Queensland

Investigadores excavando en el sitio de excavación de dinosaurios “Cooper” de 2007 cerca de Eromanga, en el interior de Australia.

Gary Cranitch / Museo de Queensland

Fue encontrado cerca de la ciudad de Eromanga, en el suroeste de Queensland, en la Australia rural. Los investigadores lo apodaron Cooper por el área cercana a donde fue encontrado, Cooper Creek.

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Australotitano vivió hace 92 a 96 millones de años en el suroeste de Queensland, que en ese momento todavía estaba vinculado a la Antártida, Hocknull y la asistente principal de investigación del Museo de Queensland Róchelle Lawrence Escribir.

Es parte de un linaje de dinosaurios llamado Titanosaurus, que se ha encontrado en la mayoría de los continentes.

Pero Pol le dijo a NPR que, hasta ahora, todos los titanosaurios “supergrandes” se han encontrado en la región de la Patagonia sudamericana. “Esto es muy interesante porque es la primera confirmación de que el titanosaurio supergrande también habitaba Australia”, dice.

Pol dice que estos grandes dinosaurios probablemente vivieron en “vastos espacios” a través de una masa terrestre conectada, que incluye lo que ahora es América del Sur, la Antártida y Australia.

“También significa que si vamos a la Antártida y excavamos en las rocas adecuadas … lo más probable es que encontremos titanosaurios supergigantes que también vivieron en la Antártida. Encontré esto muy emocionante”.

Una ilustración de lo que Australotitan Cooperensis habría mirado. Medía entre 25 y 30 metros de largo y entre 5 y 5 metros de alto.

Vlad Konstantinov / Museo de Historia Natural de Eromanga


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Vlad Konstantinov / Museo de Historia Natural de Eromanga

Una ilustración de lo que Australotitan Cooperensis habría mirado. Medía entre 25 y 30 metros de largo y entre 5 y 5 metros de alto.

Vlad Konstantinov / Museo de Historia Natural de Eromanga

Australotitan Cooperensis ahora es una nueva especie de un tipo de dinosaurio llamado saurópodos, que tenía cuellos y colas largos, cuatro patas y se alimentaba de plantas. Los investigadores afirman que la nueva especie está estrechamente relacionada con otros tres saurópodos encontrados en Australia durante el mismo período.

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“Encontramos esto Australotitano fue el más grande de la familia, seguido de Wintonotitan con grandes caderas y piernas largas, mientras que los dos saurópodos más pequeños, Diamantinasaurus y Savannasaurus eran más bajos en estatura y fuertemente definidos “, Hocknull dijo en un comunicado.

Como parte de su investigación, el equipo australiano utilizó una nueva tecnología de escaneo 3D para digitalizar los huesos de Australotitano y compararlos con especies similares. Investigadores australianos y argentinos coinciden en que la nueva tecnología ha abierto la puerta al intercambio de información. Anteriormente, los paleontólogos pudieron haber tenido que volar alrededor del mundo para observar fósiles por sí mismos. Pol dice que la resolución súper alta que existe ahora es “como tener el hueso real en su computadora”.

El Museo de Historia Natural de Eromanga dice que su equipo ha encontrado otros huesos de dinosaurios en el área, incluidos algunos recientemente descubiertos que deben estudiarse para determinar si pertenecen a una nueva especie.

“Descubrimientos como este son solo la punta del iceberg”, dijo Hocknull en el comunicado. “Nuestro objetivo final es encontrar la evidencia que cuenta la historia del cambio de Queensland, que se ha estado gestando durante cientos de millones de años”.

Angélica Bracamonte

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