Economía

Con la fusión del ferrocarril Canadian Pacific-Kansas City Southern, un largo capítulo en la historia económica de Minnesota llega a su fin.

El domingo pasado, el Canadian Pacific Railway Anunciado que estaba comprando el ferrocarril del sur de Kansas City. Esta es la primera gran fusión ferroviaria (Clase I) desde 1996 y formará la primera compañía ferroviaria que cubrirá Canadá, Estados Unidos y México.

Es posible que no vean de inmediato la importancia de esta fusión para la economía de Minnesota, así que déjeme decirlo de otra manera. Conduciendo por Minnesota, probablemente hayas visto puentes así:

Foto del usuario de Flickr bdunnette y utilizada bajo licencia Creative Commons

O tal vez uno locomotora en tinta blanca, roja y negra:

Foto de locomotora roja y blanca de la línea soo.

O tal vez incluso esto edificio en el centro de Minneapolis, la antigua sede de la línea Soo:

foto del edificio Soo Line en el centro de Minneapolis

Todos ellos están asociados con la línea Soo, un ferrocarril que ha sido parte de la economía de Minnesota desde la década de 1880. La línea Soo era en parte (y desde 1990, en su totalidad) propiedad de Canadian Pacific Railway (CP), que tenía su sede en los Estados Unidos. Estados Unidos en Minneapolis desde hace más de 120 años … hasta ahora.

Por lo tanto, esta fusión marca el final de una era en la historia económica de Minnesota. Exploremos esta historia y luego veamos cómo la fusión podría afectar la economía actual de Minnesota.

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James J. Hill y canadienses

En 1878, James J. Hill sentó las bases para su Great Northern Railway cuando él y tres socios canadienses adquirieron un ferrocarril fallido, que rápidamente rebautizaron como Saint Paul, Minneapolis and Manitoba Railway Company. A fines de 1879, “Manitoba”, como se le llamaba, unió las ciudades gemelas con el Valle del Río Vermelho y corrió hacia el norte para encontrar el recién fletado Canadian Pacific Railway. Manitoba pronto se convirtió en un vehículo eficiente para transportar trigo desde las llanuras del oeste de Minnesota y el este de Dakota del Norte hasta los molinos de harina en crecimiento en Minneapolis.

Hill esperaba unirse a Canadian Pacific para cumplir su sueño de un ferrocarril transcontinental desde Saint Paul hasta el Pacífico, pero en 1883 concluyó que la cooperación con el PC era imposible. En particular, el Canadian Pacific Railway estaba enredado con el nacionalismo canadiense, y los políticos canadienses querían evitar incluso la apariencia de trabajar con compañías ferroviarias estadounidenses. Los socios comerciales canadienses de Hill’s vendieron sus acciones en la compañía de Hill’s y el gobierno canadiense dejó en claro que Hill no podía conectar Manitoba con la nueva transcontinental canadiense.

Hill finalmente decidió que el mejor camino era construir su propia ruta transcontinental a lo largo de su ruta favorita desde Grand Forks al oeste hasta el Pacífico. A mediados de la década de 1880, Hill comenzó el proyecto extendiendo la línea de Manitoba hacia el oeste hasta los ricos distritos mineros del oeste de Montana. Luego construyó el famoso Great Northern Railway al oeste de Montana y al este de Seattle, Washington, completando el proyecto en 1893.

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Soo Line: su propio ferrocarril

Los molineros de Minneapolis observaron el crecimiento del ferrocarril Hill con creciente preocupación. Sí, Manitoba transportó eficientemente trigo a los molinos de Minneapolis, pero Hill desarrolló un control cada vez mayor sobre ese comercio a fines de la década de 1870 y principios de la de 1880, por lo que los molineros temían que Hill pronto aumentaría sus precios. Los molineros tenían que enviar sus productos terminados al este a través de Chicago, y esta ruta estaba controlada por otros ferrocarriles existentes que ya habían elevado las tarifas y recortado sus ganancias. Hill puede hacer lo mismo.

En el respuesta, “Prominentes empresarios de Minneapolis”, como William D. Washburn (molienda), Thomas Lowry (bienes raíces) y Charles Pillsbury (molienda), “fundaron el ferrocarril, originalmente llamado Minneapolis, Sault Ste. Marie y Atlantic, en 1883”. La línea Soo, como llegó a ser conocida, pasó por alto a Chicago al conectar las ciudades gemelas con Sault Ste. Marie, Ontario. Luego, la harina podría enviarse al este en una combinación de transportistas ferroviarios canadienses y estadounidenses. Además, al construir sus propias líneas desde Minneapolis al oeste hacia Dakota del Norte, los molineros podrían romper el control de Hill sobre el comercio de trigo.

Por lo tanto, la línea Soo desarrolló una ruta en forma de V de gran éxito que conectaba Sault Ste. Marie en el este, Minneapolis en el centro y noreste de Dakota del Norte en el oeste.

Mapa de rutas ferroviarias de Soo

Mapa de rutas ferroviarias de 1969 Soo Line

Regreso de canadienses

Mientras tanto, de regreso en Canadá, Canadian Pacific había completado su línea ferroviaria de Toronto a Vancouver en el lado norte de los Grandes Lagos. Sin embargo, un análisis sobrio mostró que el recorrido de la Línea Soo era superior a la ruta norte deshabitada del PC. Al mismo tiempo, los gerentes de la Línea Soo sabían que la mayor parte de la carga que entregaron a Sault Ste. Marie se dirigía hacia el este hacia el Pacífico canadiense y que, con una pequeña construcción, el extremo oeste de la Línea Soo podría conectarse con la ruta. al oeste del CP.

Canadienses y estadounidenses hicieron un trato. CP compró el 50% de una Soo Line reorganizada, y Soo Line se convirtió en el brazo estadounidense de CP, operando como una compañía independiente hasta 1990, cuando Canadian Pacific tomó el control del 100%. Con los años, el nombre Soo Line ha desaparecido de las locomotoras y el tren de aterrizaje, siendo reemplazado por el logotipo de Canadian Pacific. En 2012, CP abandonó el edificio Soo Line y se hizo cargo de la antigua sede del First Bank System, ahora llamado Canadian Pacific Plaza.

En resumen, los canadienses cometieron un error al rechazar las propuestas de James J. Hill de conectar su ferrocarril a la PC. La línea Soo se construyó en respuesta al creciente poder de Hill en los ferrocarriles. Y la PC rectificó su error al rechazar la oferta original de Hill comprando en Soo Line.

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Efectos de Minnesota

Hoy, la fusión Canadian Pacific-Kansas City Southern tiene como premisa el crecimiento del comercio entre los miembros del Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (T-MEC), basado en el progreso ya logrado bajo el pacto comercial anterior, el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA). Los productos de Minnesota podrían, en teoría, permanecer en el mismo contenedor, tolva o vagón de carga hasta la Ciudad de México o cualquier punto intermedio de la nueva red ferroviaria y beneficiarse de esta expansión del comercio.

Además, Kansas City Southern se conecta a los puertos del Golfo de México y, por lo tanto, ofrece una alternativa a otros ferrocarriles para los agricultores y fabricantes de Minnesota que envían sus productos al exterior. A largo plazo, la fusión puede mantener bajos los costos de envío para los transportistas de Minnesota.

Por otro lado, la fusión podría dañar la economía de las Ciudades Gemelas, al menos un poco. Minneapolis ha sido la sede de las operaciones de Canadian Pacific en los Estados Unidos desde 1888. Según el anuncio de la fusión, “Kansas City, Mo. será designada como la sede de EE. UU. ”, pero“ la sede actual de EE. UU. en Minneapolis-St. Paul seguirá siendo una importante base de operaciones ”. Todavía no sabemos qué significa eso, pero un posible efecto es la pérdida de empleos en Minnesota que se han trasladado a Kansas City y otras partes del sistema del sur de Kansas City.

De cualquier manera, Soo Line seguirá siendo parte de la historia económica de Minnesota.

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Prudencia Febo

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