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Cómo la deforestación representa un riesgo de pandemia de dengue para África y Asia

Aedes albopictus: el mosquito tigre asiático. Utilizado bajo licencia Creative Commons. Flickr / Ian Jacobs

A medida que el mundo continúa luchando contra COVID-19, los científicos están dando la alarma sobre la aparición de otras enfermedades zoonóticas. Uno de ellos es dengue, una infección viral transmitida por mosquitos que se encuentra en climas tropicales y subtropicales de todo el mundo, principalmente en áreas urbanas y semiurbanas.

La creciente deforestación y el cambio climático continúan aumentando las condiciones predisponentes que podrían empujar a África y Asia a otras pandemias, dicen los científicos, que piden mejores evaluaciones de la enfermedad y predicciones sobre qué tan lejos puede y se ha propagado. En todo el mundo.

Un grupo de investigadores del Centro de Investigaciones Forestales Internacionales (CIFOR) y España Universidad de Málaga creen que más regiones que antes se consideraban áreas de menor riesgo para el dengue ahora corren más riesgo de contraerlo, en parte debido a la rápida pérdida de cobertura forestal que impulsa la mayor propagación de los vectores del virus.

“En África y Asia, existe un alto potencial de que el dengue salvaje resurja en el ciclo de transmisión humana debido a la deforestación, el cambio climático y la expansión geográfica del vector”, dijo Alisa Aliaga-Samanez, autora principal de un artículo sobre el tema. publicado en Plos.org. “Aunque no se ha demostrado la existencia de ciclos de dengue salvaje en el Neotrópico, hay razones para prever esta posibilidad”.

Las dos regiones soportan la mayor carga de morbilidad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

África se encuentra entre las principales regiones con una gran pérdida de bosques, con un 9 por ciento de la cubierta forestal perdida entre 1995 y 2005 en el África subsahariana, lo que representa una pérdida media 40.000 kilómetros cuadrados de bosque por año, según CIFOR y World Agroforestry (ICRAF).

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La enfermedad prevalece en una variedad de ecorregiones tropicales, incluidos bosques, sabanas, manglares, pastizales de montaña y tierras xéricas, así como en elevaciones bajas y una temperatura mínima alta en el mes más frío.

Mayor favorabilidad durante los primeros 21S t El siglo ocurrió fuera de los trópicos en pastizales templados y en áreas con altas temperaturas máximas anuales, alta irregularidad en las precipitaciones, pero bajas variaciones anuales de temperatura y precipitación.

“La tasa de aparición de enfermedades está aumentando a nivel mundial y muchas enfermedades de larga data están ampliando sus rangos de distribución”, dijo Julia Fa, científica asociada de CIFOR-ICRAF, quien también es la autora del artículo. “Este es el caso del dengue, una pandemia mundial cuyos mosquitos vectores están ocupando un número cada vez mayor de regiones en todo el mundo”.

Los investigadores dicen que el papel potencial de los primates y los vectores silvestres puede estar aumentando el riesgo de transmisión de enfermedades en los bosques tropicales.

Con sus nuevas características, es probable que la transmisión del dengue afecte a muchas áreas de Asia, África, América del Norte y del Sur, Oceanía y regiones con pocos o ningún caso de ocurrencia, incluidas ciudades de Europa y Japón, según la encuesta.

“Por lo tanto, es necesario evaluar y predecir la extensión geográfica de esta propagación”, dijo Aliaga-Samanez, y agregó: “También hay razones para sugerir que se está subestimando la transmisión del dengue de primates no humanos en los ciclos de la selva tropical”.

El dengue es una enfermedad viral causada por el virus del dengue, un grupo de cuatro serotipos de Flaviviridae. El patógeno se transmite principalmente por mosquitos hembra del género Aedes para humanos. En la mayoría de los casos, el patógeno causa una enfermedad leve, pero también se sabe que causa síntomas similares a los de la gripe, produciendo ocasionalmente complicaciones graves que son fatales.

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La OMS informa que casos anuales de dengue han aumentado con un modelo que estima 390 millones de infecciones por el virus del dengue por año, de las cuales 96 millones se manifiestan clínicamente (con cualquier gravedad de la enfermedad), mientras que otro estudio sobre la prevalencia del dengue estima que 3.900 millones de personas corren el riesgo de contraer la infección por el virus del dengue.

“El número de casos de dengue notificados a la OMS ha aumentado más de ocho veces en las últimas dos décadas, de 505.430 casos en 2000, a más de 2,4 millones en 2010 y 5,2 millones en 2019. 2000 y 2015 aumentaron de 960 a 4.032”, escribió la OMS en la última actualización sobre la enfermedad.

Los científicos creen que las estimaciones pueden ser conservadoras, ya que muchos casos no se informan.

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Angélica Bracamonte

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