Ciencias

Cómo el arte y la ciencia se unen en la fotografía espacial

En octubre de 1946, Estados Unidos lanzó un cohete suborbital desde el campo de tiro de misiles de White Sands en Nuevo México. Este cohete V2 estaba equipado con una cámara de película en blanco y negro DeVry de 35 mm. Después de alcanzar una altitud de unos 105 km, capturando un cuadro cada segundo y medio, la cámara cayó. Aunque se hizo trizas, la película, almacenada en un casete de acero protector, sobrevivió al reingreso y nos dio la primera imagen, granulada y borrosa, de la Tierra tomada desde el espacio.

1946: Primera imagen de la Tierra vista desde el espacio, tomada por el cohete No.13 V2 que estaba equipado con una cámara en blanco y negro de 35 mm y se lanzó desde White Sands Missile Range en los EE. UU.
(Wikimedia Commons)

Las imágenes espaciales han recorrido un largo camino desde entonces. Las imágenes capturadas previamente con la ayuda de globos de gran altitud y otros tipos de métodos de fotografía aérea han allanado el camino para los observatorios terrestres. Las imágenes terrestres de las estrellas, sin embargo, a menudo son borrosas e incluso se superponen a veces, debido al efecto de manchado de la atmósfera terrestre.

1990: La primera imagen de luz del Hubble ilustra la resolución mejorada del telescopio en comparación con los observatorios terrestres.  En este caso, se muestra con una imagen terrestre de la misma región del cielo desde el Observatorio Las Campanas en Chile.

En 1990, la primera imagen de luz del Hubble fue aproximadamente un 50% más nítida que la imagen de la misma región del cielo capturada por un observatorio en Chile. Ahora estamos presenciando algunas de las imágenes más detalladas jamás capturadas por telescopios espaciales como el Hubble (lanzado en 1990) y su sucesor tecnológico, el Telescopio Espacial James Webb (JWST), lanzado el año pasado.

2022: Una nueva imagen de Júpiter capturada por Webb.  En esta vista independiente, creada a partir de una combinación de varias imágenes, las auroras abarcan altitudes elevadas sobre los polos norte y sur del planeta.

2022: Una nueva imagen de Júpiter capturada por Webb. En esta vista independiente, creada a partir de una combinación de varias imágenes, las auroras abarcan altitudes elevadas sobre los polos norte y sur del planeta.
(NASA, ESA, CSA, equipo de ERS de Júpiter; procesamiento de imágenes: Judy Schmidt)

Los métodos de procesamiento también han mejorado notablemente. Un ejemplo es la imagen compuesta de Júpiter, vista por Webb, que la agencia espacial estadounidense NASA publicó el 22 de agosto.

Incluso hoy, sin embargo, la mayoría de las imágenes espaciales se capturan en blanco y negro o en escala de grises. De hecho, la mayoría de los datos astronómicos llegan a los científicos en forma de unos y ceros, que luego se traducen a formatos, incluidas imágenes. También se introducen los colores. Las imágenes tomadas por telescopios que observan en longitudes de onda «invisibles» a veces se denominan «imágenes de color falso» o «imágenes de color representativas». Eso es porque los colores utilizados para hacerlos se eligen para resaltar detalles importantes. Esto se hace a través de filtros de color y software de análisis de imágenes.

2022: La imagen Webb Deep Field es la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo distante hasta la fecha.  Esta imagen del cúmulo de galaxias SMACS 0723 muestra miles de galaxias, incluidos los objetos más débiles jamás observados en el infrarrojo.

Hubble ha capturado innumerables imágenes para que los entusiastas del espacio y los astrónomos se maravillen. Una fue la imagen de campo profundo del Hubble, publicada en 1995, que capturó miles de galaxias remotas.

1998: Una comparación de imágenes de la Nebulosa del Anillo Sur (NGC 3132), capturadas por el Telescopio Espacial Hubble.

1998: Una comparación de imágenes de la Nebulosa del Anillo Sur (NGC 3132), capturadas por el Telescopio Espacial Hubble.
(El equipo de Hubble Heritage)

A principios de este año, el JWST fue más allá. En una fracción del tiempo, y con mucho más detalle, «superó» la imagen más profunda del universo jamás tomada, señala Greg Brown, astrónomo del Observatorio Real de Greenwich, en el sitio web de los Museos Reales de Greenwich. “A diferencia del campo Hubble, esta imagen se enfocó deliberadamente en un cúmulo de galaxias específico, llamado SMACS 0723”, escribe Brown. «Webb, con un espejo mucho más grande y su enfoque en la luz roja e infrarroja, es más adecuado para ver estas galaxias distantes que el Hubble mucho más pequeño y enfocado en azul». Brown agrega que aunque incluso el campo profundo más corto del Hubble tardó más de una semana en producirse, «Webb necesitaba mirar (una parte del cielo) durante solo 12 horas para obtener una imagen que casi con seguridad contiene la galaxia más distante». en luz infrarroja.”

2022: La Nebulosa del Anillo Sur capturada por el Telescopio Espacial James Webb.  La imagen del infrarrojo cercano de la nebulosa se obtuvo utilizando el instrumento NIRCAM de Webb.

2022: La Nebulosa del Anillo Sur capturada por el Telescopio Espacial James Webb. La imagen del infrarrojo cercano de la nebulosa se obtuvo utilizando el instrumento NIRCAM de Webb.
(NASA, ESA, CSA, STSCI, NIRCAM)

Entonces, la próxima vez que vea una imagen en color de una galaxia distante, recuerde que es el resultado tanto de la ciencia como del arte.

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Prudencia Febo

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