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Cohete de lanzamiento de satélite a la Luna para probar el camino para futuras misiones de la NASA

Rocket Lab ganó el contrato de $ 15,5 millones de la NASA en 2020. El satélite se lanzaría desde su plataforma Hawke's Bay.

Rocket Lab / proporcionado

Rocket Lab ganó el contrato de $ 15,5 millones de la NASA en 2020. El satélite se lanzaría desde su plataforma Hawke’s Bay.

Un satélite de la NASA lanzado en Nueva Zelanda es yendo a la luna.

Rocket Lab anunció el sábado que su primer lanzamiento lunar se realizaría a finales de este año desde su plataforma de lanzamiento en Hawke’s Bay.

La misión apoyaría el programa Artemis de la NASA y sería una de las primeras misiones pioneras en apoyar el objetivo de la NASA de tener una presencia sostenible en la luna. El director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck, dijo que el equipo estaba “inmensamente orgulloso” de ser parte de él.

el satélite fue llamado piedra angular – Experiencia en Navegación y Operaciones Tecnológicas del Sistema de Posicionamiento Autónomo Cislunar. Con un peso de unos 25 kg y el mismo tamaño que un microondas, sería la primera nave espacial en probar una órbita lunar elíptica única y actuar como precursora de otras. Artemisa Misiones

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El programa Artemis de la NASA, la misión hermana de Apolo, planeaba llevar a la luna a la primera mujer y persona de color. El camino utilizado por Capstone era el que la NASA planeaba utilizar para el Gateway, el puesto de avanzada de los astronautas que se utilizaría antes de las misiones lunares.

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“Capstone ayudará a reducir el riesgo de futuras naves espaciales validando tecnologías de navegación innovadoras y verificando la dinámica de esta órbita en forma de halo”, dijo Rocket Lab en un comunicado.

Rocket Lab lanzaría Capstone, un satélite del tamaño de un microondas, a la órbita de la Luna más adelante en el año.

Rocket Lab / proporcionado

Rocket Lab lanzaría Capstone, un satélite del tamaño de un microondas, a la órbita de la Luna más adelante en el año.

El viaje a la órbita de la Luna tomaría entre tres y cuatro meses, mientras que la misión de investigación principal tomaría otros seis meses. Capstone pasaría tan cerca como 16.000 km y tan lejos como 70.000 km de la superficie de la luna.

El satélite se lanzaba a un vehículo Electron y se desplegaba desde la plataforma de la nave espacial Photon del Rocket Lab.

Sería la primera vez que la plataforma se utilizaría como etapa de inyección translunar para colocar un satélite en un camino para ir más allá de la Tierra y orbitar la Luna.

El director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck, dijo que el equipo estaba "inmensamente orgulloso" para ser parte de esta misión.

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El director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck, dijo que el equipo está “inmensamente orgulloso” de ser parte de esta misión.

Después de que el satélite despegara en el vehículo Electron, entraría en una órbita terrestre baja elíptica antes de que el motor impreso en 3D del Photon se activara y lo propulsara fuera de la gravedad de la Tierra en su camino hacia la Luna. A partir de ahí, Photon haría un “sobrevuelo” lunar mientras el satélite entraba en una órbita cislunar (entre la Tierra y la Luna).

El satélite Capstone, que pertenecía a Advanced Space of Colorado, estaba inicialmente configurado para lanzarse desde el Launch Complex 2 en el Rocket Lab en Virginia en los primeros meses del año. Beck dijo que tener dos sitios de lanzamiento les dio la oportunidad de ser flexibles y cumplir mejor con los requisitos y el cronograma de la misión.

Sitio de lanzamiento del Rocket Lab en la península de Mahia.

Previsto

Sitio de lanzamiento del Rocket Lab en la península de Mahia.

“Nos hemos asociado con el Programa de Servicios de Lanzamiento de la NASA en misiones anteriores de Electron a la órbita terrestre baja, por lo que es emocionante trabajar con ellos nuevamente para ir un poco más lejos de lo normal … unos 380.000 km más”.

Rocket Lab recibió el contrato de $ 15,5 millones con la NASA en 2020.

Prudencia Febo

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