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Científicos recorren las ‘Galápagos de México’ en busca de pistas de terremotos y volcanes

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Ciudad de México (AFP) – ¿Podría una erupción volcánica frente a las costas de México desencadenar un tsunami como el que devastó Tonga? ¿Qué causa realmente que las placas tectónicas se desplacen y provoquen terremotos? Los científicos han visitado un archipiélago remoto en busca de respuestas.

Ubicadas en el Océano Pacífico a varios cientos de kilómetros de la costa mexicana, las Islas Revillagigedo son conocidas como las «Galápagos de México» debido a su aislamiento y biodiversidad.

Uno de los volcanes del archipiélago, Bárcena, entró en erupción espectacularmente por última vez en 1953, y otro Evermann, en 1993. Ambos permanecen activos en la actualidad.

Ubicadas en una cresta en medio del océano, las cuatro islas, que fueron añadidas a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2016, están deshabitadas excepto por personal de la marina, y el acceso es bastante restringido.

Llegar allí toma alrededor de 24 horas o más en bote y pocos civiles lo visitan, aparte de los conductores de buceo atraídos por rayas gigantes, ballenas jorobadas, delfines y tiburones.

El mes pasado, un equipo internacional de 10 científicos emprendió una misión de una semana cuyos objetivos incluían tratar de determinar si, o más probablemente cuándo, habrá otra erupción volcánica.

«Lo que estamos tratando de averiguar es cuán explosivos pueden ser estos volcanes y cuán peligrosos», dijo el líder del grupo Douwe van Hinsbergen, profesor de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos.

convención desafiante

La preocupación es que algo similar a la erupción catastrófica del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai en enero podría enviar un tsunami hacia la costa del Pacífico de México.

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“Siempre que hay volcanes insulares activos, siempre hay posibilidades de generar tsunamis”, dijo Pablo Dávila Harris, geólogo del Instituto de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de San Luis Potosí, México.

Ubicadas en el Océano Pacífico a cientos de kilómetros de la costa mexicana, las Islas Revillagigedo son conocidas como las «Galápagos de México» debido a su aislamiento y biodiversidad. DOUWE VAN HINSBERGEN UNIVERSIDAD DE UTRECH/AFP

“Lo que estamos buscando los vulcanólogos es cuándo ocurrirá la próxima erupción”, utilizando modelos basados ​​en la actividad volcánica anterior, agregó.

El equipo también espera que su análisis de minerales extraídos de erupciones pasadas ayude a comprender el movimiento de las placas tectónicas, que causan terremotos y actividad volcánica.

«Las placas se mueven sobre el manto. ¿El manto empuja a las placas? ¿El manto no hace nada?» dijo van Hinsbergen.

De acuerdo con la teoría convencional, la convección, el movimiento del manto causado por la transferencia de calor desde el núcleo de la Tierra a la capa exterior, hace que las placas tectónicas se muevan y choquen entre sí.

La hipótesis de Van Hinsbergen es que el manto es, de hecho, «un gran lago de roca que esencialmente no es convectivo», lo que, según dijo, requeriría una reevaluación completa.

«Si eso es cierto, entonces todo lo que vemos, al menos en escalas de tiempo de decenas de millones de años o menos, es impulsado por la gravedad que tira de las placas hacia abajo. Y eso simplificaría mucho todo el sistema», dijo. .

La misión recibió fondos de un programa holandés para, en palabras de van Hinsbergen, «ideas que casi con certeza son incorrectas, pero si no lo son, tienen grandes implicaciones».

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Las muestras recogidas se llevaron a Europa para su análisis y se espera conocer los resultados a finales de este año.

Angélica Bracamonte

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