Ciencias

Científicos encuentran fósil de especies extintas de águilas en el lago Pinpa, de 25 años

Un equipo de científicos ha descubierto un fósil de águila en el interior del sur de Australia que ha sido clasificado como una de las primeras especies de rapaces del mundo. El equipo de paleontólogos de la Universidad Flinders en Adelaide publicó un informe de investigación que revela que en el año 2016 se descubrió un fósil de águila, que es una nueva especie que se remonta a 25 millones de años hasta el final del período Oligoceno. El informe fue publicado en la revista Historical Biology el lunes.

Los paleontólogos de la Universidad de Flinders han desenterrado docenas de fragmentos óseos del sitio arqueológico en el lago Pinpa, que es un lago salado seco en el desierto de Australia del Sur. Según la nueva investigación, los fósiles pertenecían a Archaehierax sylvestris, o antiguo halcón del bosque.

Características de la nueva especie de águilas

El sitio web Xinhua informó que Ellan Mather, el autor principal del informe, informó que la nueva especie, Archaehierax sylvestris, tenía una envergadura de 6 pulgadas que se usaba para atrapar presas grandes. Continuó diciendo que esta especie de ave era un poco más baja y más delgada que cualquiera de las águilas de cola de cuña, pero era el águila más grande de Australia durante ese tiempo. En aquel entonces, los depredadores marsupiales más grandes eran del tamaño de un perro pequeño o un gato grande, por lo que Archaehierax fue sin duda el responsable.

Mather agregó que la combinación de estas características implica que Archaehierax era un depredador de emboscada ágil pero no excepcionalmente rápido. Fue uno de los depredadores terrestres más poderosos del Oligoceno tardío, atacando aves y animales. Los científicos afirmaron que las especies de rapaces históricas prosperaron atacando a presas como pájaros, zarigüeyas e incluso koalas. Incluso informaron que la fuerte envergadura y las anchas patas del águila eran adecuadas para cazar y planear dentro de los bosques.

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‘Excepcional esqueleto parcial’ de la nueva especie de águila

Según la BBC, el profesor asociado Trevor Worthy declaró que, debido a sus proporciones limitadas de especies de aves en ese momento, era “raro encontrar incluso un hueso de un águila fósil”. También dijo que los científicos han estado estudiando este sistema durante mucho tiempo, este es el fósil más espectacular jamás descubierto.

Los científicos creían que las especies de aves del período histórico del Oligoceno vivían en un entorno más parecido a una selva tropical que al estado seco alrededor del lago Pinpa. Los científicos han descubierto cerca de 63 huesos en el fósil, que describen como un “esqueleto parcial excepcional”.

Mather reveló además que los restos del águila probablemente fueron arrastrados al lago cuando murió y enterrados en el barro, ya que el entorno circundante era una selva tropical. Además, afirmó que los fósiles de Archaehierax permitieron a los científicos descubrir dónde pertenece en la historia familiar del águila. Tiene una variedad de características que no se encuentran en los halcones y águilas modernos. Según la investigación, Archaehierax ciertamente no pertenece a ninguno de los géneros o agrupaciones actuales. Parece ser una rama separada de la familia de las águilas.

(Imagen: Unsplash / Imagen representativa)

Prudencia Febo

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