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China está elaborando una estrategia para ubicar la Tierra 2.0 – Buckeyes 101

China ahora está buscando otros sistemas solares después de enviar robots a la Luna, ponerlos en Marte y crear su estación espacial. Los científicos publicarán planes integrales para la primera misión del país para localizar exoplanetas a finales de este mes.

El objetivo de la misión es identificar el primer planeta similar a la Tierra que orbita en la zona habitable de una estrella similar al Sol fuera del Sistema Solar en las otras áreas de la Vía Láctea. Los astrónomos creen que tal planeta, bautizado como Tierra 2.0, tendría las circunstancias ideales para que existiera agua líquida, así como la posibilidad de vida.

Se han identificado más de 5.000 exoplanetas en la Vía Láctea, en gran parte debido a Telescopio Kepler de la NASAque estuvo en funcionamiento durante nueve años antes de quedarse sin combustible en 2018. Algunos de los planetas orbitaban pequeñas estrellas enanas rojas y eran cuerpos rocosos similares a la Tierra, pero ninguno cumplía con la descripción de una Tierra 2.0.

Según Jessie Christiansen, astrofísica del Instituto de Ciencias de Exoplanetas de la NASA en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena, encontrar la señal de pequeños planetas similares a la Tierra con la tecnología y los telescopios actuales es extremadamente difícil cuando sus estrellas anfitrionas son un millón de veces más pesadas. y mil millones de veces más brillante.

Earth 2.0 es una misión china que tiene como objetivo cambiar eso. Actualmente se encuentra en la fase inicial de diseño y contará con el apoyo de la Academia de Ciencias de China. El grupo de la misión recibirá dinero para comenzar a construir el satélite si los proyectos superan la revisión de un panel de expertos en junio. La nave espacial se lanzará en un cohete Gran Marcha antes de finales de 2026, según la tripulación.

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siete ojos

Siete telescopios serán transportados por la nave espacial Earth 2.0, que monitoreará el cielo durante 4 años. Seis telescopios colaborarán para examinar los cúmulos de Cygnus-Lyra, la misma zona del cielo estudiada por el telescopio Kepler. «El área de Kepler es una fruta fácil, ya que tenemos datos extremadamente sólidos de allí», dijo Jian Ge, el astrónomo a cargo del proyecto Terra 2.0 en el Observatorio Astronómico de Shanghái de la Academia China de Ciencias.

Los exoplanetas se descubrirán utilizando telescopios que detectan pequeñas fluctuaciones en el brillo de una estrella que indican que un planeta ha cruzado frente a ella. Varios telescopios pequeños se combinaron para proporcionar un campo de visión más grande en comparación con un solo telescopio gigante como el Kepler. Los seis telescopios Earth 2.0 observarán alrededor de 1,2 millones de estrellas en un parche de cielo de 500 grados cuadrados, que es unas 5 veces más grande que la vista de Kepler. Earth 2.0 también podrá ver estrellas más débiles y distantes que el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, que solo ve estrellas brillantes cerca de la Tierra.

“En términos de capacidad de estudio del cielo, nuestro satélite podría ser de 10 a 15 veces más fuerte que el telescopio Kepler de la NASA”, dice Ge.

El séptimo sensor a bordo del satélite será un telescopio de microlente gravitacional para observar planetas rebeldes (objetos celestes que vagan libremente que no orbitan estrellas) y exoplanetas (como Neptuno) que están lejos de su estrella. Cuando la atracción gravitacional de una estrella o planeta distorsiona la luz de la estrella de fondo que pasa frente a él, detectará las variaciones en la luz de las estrellas que se produzcan. El telescopio se enfocará en el centro de la Vía Láctea, que contiene una gran cantidad de estrellas. Según Ge, si se lanza con éxito, este será el primer telescopio de microlente gravitacional en operar en órbita.

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Prudencia Febo

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