Ciencias

China está desarrollando su propio helicóptero Marte

HELSINKI – China está buscando formas de expandir sus capacidades de exploración espacial, incluso a través de un vehículo similar al helicóptero Ingenuity de la NASA.

Un prototipo de “avión no tripulado de crucero por la superficie de Marte” pasó la revisión de aceptación final el 20 de agosto en el Centro Nacional de Ciencias Espaciales (NSSC) de la Academia de Ciencias de China (CAS). Anunciado Miércoles.

El helicóptero fue uno de los tres proyectos en un programa de cultivo de tecnología patrocinado por NSSC. El diseño del vehículo fue dirigido por Bian Chunjiang de NSSC y cuenta con un micro espectrómetro.

El concepto podría considerarse para una futura exploración de Marte en China, pero la NSSC no ha identificado una misión en la que pueda volar el dron.

La primera misión de China a Marte, Tianwen-1, entró en órbita alrededor del Planeta Rojo en febrero. Esta hazaña fue seguida por una aterrizaje exitoso del rover Zhurong de energía solar que pesaba alrededor de 240 kilogramos en mayo. La próxima misión de China a Marte figura actualmente como una misión de retorno de muestra, que se lanzará en las ventanas de lanzamiento de 2028 o 2030.

El prototipo de drone de crucero por la superficie de Marte desarrollado por NSSC China. Crédito: NSSC / CAS

La Academia China de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento (CALT) en junio describió un estudio de la propulsión necesaria para el futuro, expediciones tripuladas a largo plazo a Marte, incluidas las misiones robóticas precursoras. El estudio identificó ventanas de lanzamiento favorables, pero no proporcionó un calendario para misiones tripuladas o no tripuladas.

El concepto de volar una nave espacial en Marte fue verificado recientemente por la NASA. O Rover perseverancia aterrizó en Marte en febrero, llevándose consigo el helicóptero Ingenuity de 1,8 kilogramos. El vehículo hizo el primer vuelo propulsado por un avión en otro mundo en abril y llevó a cabo su 12 y el vuelo más reciente el 16 de agosto, cubriendo una distancia horizontal de 450 metros en 169,5 segundos de vuelo.

La NASA es ahora examinar conceptos para aviones más grandes y capaces para misiones futuras. La agencia lanzará en 2027 el Libélula drone a Titán, la luna más grande de Saturno, llegará en 2034. Libélula ha sido seleccionada como una misión científica planetaria de Nuevas Fronteras.

La propia búsqueda de China de pilotar un avión en la tenue atmósfera marciana no es nueva. Se consideró un concepto del Laboratorio de Tecnología Espacial Qian Xuesen para la misión 2020 del país a Marte. Además de un rover, la ambiciosa propuesta incluía tres penetradores terrestres, que se lanzarían durante el descenso, y una aeronave que operaría a una altitud de 1 a 5 kilómetros durante una semana. El objetivo habría sido obtener “información tridimensional, multicapa y multifuncional” con un solo aterrizaje.

Entidades como el Instituto de Ingeniería de Sistemas de Naves Espaciales de Beijing y Shenzhen Aerospace DFH HIT Satellite Ltd., ambas de la Academia China de Tecnología Espacial (CAST) y la Universidad de Beihang, han comenzado a trabajar en arquitecturas conceptuales para la exploración de Marte.

El primero es un dron alado, un diseño elegido sobre un helicóptero debido a los desafíos de alta velocidad de rotación y los requisitos de una estructura ultraligera y un sistema de energía de alta eficiencia impuestos por este último. El dron despegaría verticalmente desde la superficie de Marte antes de lanzarse y desplegar sus alas. El vehículo tendría un alcance de decenas de kilómetros, recolectando y potencialmente analizando muestras de la atmósfera y la superficie. También podría ingresar a entornos prohibitivos como cañones y cráteres.

El grupo también presentó un concepto de globo, llevando un CubeSat 2U atado. El sistema buscaría obtener muestras atmosféricas a varias altitudes para su análisis, mientras devuelve imágenes de alta resolución y otros datos.

La misión Tianwen-1 de China trajo sorpresas en forma de una cámara expulsada del espacio profundo y una cámara colocada en el rover para permitir una foto de la plataforma de aterrizaje conjunta del rover. Con conceptos innovadores y probados que ya se están desarrollando, es probable que la competencia por un lugar a bordo de las futuras misiones de exploración chinas sea feroz.

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Prudencia Febo

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