Deporte

Boxeadores cubanos listos para su regreso profesional

  • AFP, AGUASCALIENTES, México

Los boxeadores cubanos están listos para competir en la primera competencia profesional de su país en seis décadas hoy, ansiosos por aprovechar su éxito olímpico para protagonizar un regreso victorioso.

Cuatro medallistas olímpicos en un equipo de seis boxeadores cubanos harán su debut profesional en México «por primera vez en la historia del boxeo», dijo el organizador del evento, Gerardo Saldivar.

Cuba ha sido durante mucho tiempo una potencia del boxeo olímpico, pero el ex presidente cubano Fidel Castro prohibió la participación en el deporte profesional en 1962.

Foto: AFP

Después de décadas de deserciones de boxeadores que huyeron al extranjero para seguir carreras asalariadas, las autoridades del país comunista finalmente abrieron el mes pasado la participación en competencias de boxeo profesional.

Los integrantes del equipo “Los Domadores” tendrán sus primeros combates profesionales en Aguascalientes, México, a través de un convenio entre la Federación Cubana de Boxeo y Golden Ring Promotions.

“Que los fanáticos del boxeo del mundo sepan que los cubanos tienen la calidad y el pedigrí para pelear en todo tipo de campos”, dijo el dos veces campeón olímpico y capitán del equipo, Julio César la Cruz.

También compiten contra oponentes de México y Colombia el tres veces campeón mundial y medallista olímpico Lázaro Álvarez, junto con los dos veces campeones olímpicos Roniel Iglesias y Arlen López.

“Estoy muy orgulloso y con muchas ganas de hacer mi debut profesional”, dijo Álvarez, quien espera un “gran espectáculo”.

“Que todo el mundo sepa y que todos los boxeadores sepan que estoy ansioso por esto y que quiero ser grande”, dijo Álvarez, quien adoptó el apodo de “El Príncipe” para su debut profesional.

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El equipo cubano lo completan el campeón mundial Yoenlis Hernández y el superpluma Osvel Caballero, quien reemplazó en el último minuto al medallista de oro olímpico Andy Cruz.

El presidente de la federación, Alberto Puig, dijo que Andy Cruz fue excluido del plantel porque descuidó los entrenamientos.

Los boxeadores cubanos tienen alrededor de 80 títulos mundiales y 41 títulos olímpicos.

La disputa de hoy se produce cuando Cuba enfrenta su peor crisis económica en casi tres décadas, debido a la pandemia de COVID-19 y las sanciones de Estados Unidos.

La federación dijo que a los peleadores se les permitiría quedarse con el 80 por ciento del salario que se les debe por cada pelea.

“Muchos de nosotros tenemos familias. Soy padre de dos hijos… así que esto nos ayudará a elevar nuestro estatus socioeconómico y resolver muchos problemas”, dijo López a los periodistas en La Habana el mes pasado.

Cuba comenzó un lento avance hacia el mundo profesional cuando Los Domadores debutaron en la Serie Mundial de Boxeo (WSB) en 2014. El torneo permitió a los boxeadores mantener su condición de aficionados.

El país ha ganado tres de los cinco torneos WSB en los que ha competido, incluido el más reciente en 2018.

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Julián Tejera

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