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Atlanta United FC en una encrucijada tras otro cambio de entrenador

Por Doug McIntyre
Escritor de fútbol en FOX Sports

La decisión de Atlanta United FC el domingo de despedir a Gabriel Heinze por solo 13 partidos en la primera temporada del técnico argentino en la MLS fue ciertamente impactante para muchos en la liga.

Pero dentro del club en sí, el cambio no fue sorprendente, al menos no para las fuentes de varios clubes que han hablado de forma anónima con FOX Sports sobre cómo el estilo de conducción del ex defensor del Manchester United y del Real Madrid ha alienado a su equipo desde su presentación en diciembre.

Las cosas se habían puesto tan mal que la Asociación de Jugadores de la MLS presentó una queja ante la liga en nombre de los jugadores de Atlanta, que citaron varias violaciones del convenio colectivo, informó el Atlanta Journal Constitution poco después de la noticia de la renuncia de Heinze.

El equipo de Heinze limitó la cantidad de agua que los jugadores podían beber durante los entrenamientos de pretemporada, hasta el punto de que los médicos del club se vieron obligados a intervenir, según las fuentes. Heinze se negó a conceder a los jugadores sus días libres garantizados y exigió que siempre estuvieran disponibles para contestar sus teléfonos o presentarse en el centro de entrenamiento en cualquier momento.

“La táctica y el fútbol son una cosa, pero sucedían tantas cosas fuera del campo que los jugadores estaban agotados mentalmente a diario”, dijo una fuente dentro del club.

Al unirse a la MLS en 2017, Atlanta se estableció rápidamente como uno de los equipos de expansión más exitosos en la historia del deporte profesional estadounidense. La franquicia jugó ante multitudes del tamaño de la NFL y ganó la Copa MLS 2018 en su segunda temporada.

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Ahora, el club se encuentra una vez más en una encrucijada después de despedir a un entrenador en jefe de alto nivel muy bien pagado por segunda vez en menos de 12 meses, luego de la renuncia de Frank De Boer en julio de 2020.

Bajo la dirección del entrenador Gabriel Heinze, Atlanta ocupa el décimo lugar en la Conferencia Este con un récord de 2-4-7. (Foto de Rich von Biberstein / Icon Sportswire a través de Getty Images)

ATLANTA CAÍDA DESDE SUS ALTURAS

Todo lo que tocaron el presidente del club Darren Eales y el vicepresidente Carlos Bocanegra se convirtió en oro durante las dos primeras temporadas del United en la MLS. Pero el Five Stripes fue víctima de su propio éxito inicial, lo que provocó la salida de varias figuras clave como el entrenador Tata Martino y el delantero Miguel Almiron.

Martino, que había dirigido a Lionel Messi en Barcelona y Argentina, se sintió atraído por la selección mexicana.

Almirón, la bujía paraguaya del equipo, se vendió con una ganancia considerable a la Premier League Newcastle.

De Boer, ex entrenador del Ajax e Inter de Milán, ha sido contratado como nuevo entrenador en jefe, y el actual jugador sudamericano del año, Pity Martínez, ha sido contratado para energizar al equipo. Pero ninguno encajaba en Atlanta, y ambos fueron descartados antes del final de la campaña de 2020.

Se suponía que Heinze, otro argentino, representaría un regreso a las raíces de capa y espada del club. Jugó en los niveles más altos del deporte y fue considerado uno de los mejores entrenadores jóvenes de América del Sur después de tres temporadas exitosas en Vélez Sarsfield. Pero casi de inmediato quedó claro que, en términos de personalidad, era lo contrario de Martino. Heinze no pudo adaptarse a su nuevo entorno.

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“Fue un infierno todos los días durante seis meses”, dijo otra fuente de United sobre el mandato de Heinze.

Atlanta United FC ganó la Copa MLS en solo su segunda temporada en 2018, ganando el primer campeonato de la ciudad desde 1995. (Foto de Austin McAfee / Icon Sportswire a través de Getty Images)

¿QUÉ ESTÁ MAL EN HEINZE?

Las fuentes describieron una cultura en la que Heinze apenas hablaba con sus jugadores, utilizando intermediarios. Él y su equipo detrás de escena, cuidadosamente seleccionado, hicieron poco esfuerzo para desarrollar relaciones con el personal existente del club, lo que provocó una mala comunicación y una baja moral en toda la organización.

Heinze frustró a los jugadores y funcionarios al no compartir el calendario del equipo con anticipación y luego descartó esas preocupaciones cuando se enfrentó.

Las malas vibraciones manifestadas en el campo; Después de la derrota del sábado 1-0 ante Nueva Inglaterra, Atlanta (0G-3L-5T en los últimos ocho juegos) se ubicó décimo en la Conferencia Este de la MLS con 14 equipos.

Eales insistió el domingo en que el banco Heinze del delantero Josef Martínez no era el motivo de su dimisión. Pero probablemente aceleró lo inevitable.

Atlanta se beneficia de uno de los grupos de aficionados más apasionados de la liga. (Foto de Rich von Biberstein / Icon Sportswire a través de Getty Images)

¿QUÉ SIGUE PARA UNITED?

Las luchas de un club que parecía invencible durante sus primeros tres años sirven como recordatorio de que mantener el éxito es más difícil que lograrlo.

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Es difícil mantener la combinación correcta en el vestuario, sin importar cuánta tarea hagas o cuánto dinero gastes en tarifas de transferencia y entrenadores adinerados.

Pero todo está lejos de estar perdido.

La base de fanáticos de Atlanta sigue siendo una de las más grandes, si no la más grande, en la MLS. El club, que juega ante grandes multitudes en el Mercedes-Benz Stadium, fue valorado la semana pasada por Sportico en $ 845 millones, solo superado por el LAFC entre los 27 equipos de la MLS.

El United permanece lo mejor posicionado fuera del campo como sea posible.

En él, es imposible negar que esta franquicia que alguna vez fue modelo se ha convertido en una sombra de lo que era antes, y podría haber más partidos en las cartas si el equipo no se recuperara con el entrenador interino Rob Valentino.

La búsqueda de un gerente permanente ya está en marcha. Hacer este movimiento bien será fundamental para el futuro de Eales y Bocanegra.

Después de pegar fuerte y fallar espectacularmente dos veces seguidas, el United necesita su próximo fichaje para reavivar parte de la magia que ayudó a poner al club en el mapa en primer lugar.

Doug McIntyre, uno de los periodistas de fútbol más destacados de América del Norte, ha cubierto las selecciones masculinas y femeninas de Estados Unidos en más de una docena de países, incluidas varias Copas Mundiales de la FIFA. Antes de unirse a FOX Sports, el nativo de Nueva York fue redactor de Yahoo Sports y ESPN. Síguelo en Twitter @ByDougMcIntyre.


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Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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