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Arianespace lanza satélites de navegación Galileo en misión final antes de Webb – Spaceflight Now

Un lanzador Soyuz ST-B despega del Centro Espacial de Guyana el sábado por la noche con dos satélites de navegación Galileo. Crédito: ESA / CNES / Arianespace – Photo Optique Video du CSG – S. Martin

El despliegue de la red de navegación independiente Galileo de Europa se reanudó el sábado por la noche con el lanzamiento de dos satélites a bordo de un cohete Soyuz, la última misión Arianespace de la Guayana Francesa antes del histórico despegue del telescopio espacial James Webb a finales de este mes.

Cuatro días tarde debido al mal tiempo y un problema con una estación de telemetría de bajo alcance, un lanzador Soyuz encendió sus motores de queroseno y saltó desde el Centro Espacial de Guyana frente a la costa noreste de América del Sur a las 19:19:20 EST del sábado (12:19 : 20 GMT del domingo).

El despegue tuvo lugar a las 9:19 pm hora local en la base de lanzamiento en la Guayana Francesa, dando inicio a la 26ª misión Soyuz desde el puerto espacial tropical.

Se cancelaron dos intentos de lanzamiento anteriores debido al mal tiempo y los funcionarios cancelaron otra cuenta regresiva debido a la falta de disponibilidad de una estación de rastreo de barcos en el Océano Atlántico.

El cohete Soyuz ST-B de fabricación rusa despegó con casi un millón de libras de empuje y se disparó a través de nubes dispersas, formando un arco hacia el noreste sobre el Océano Atlántico. Soyuz arrojó cuatro impulsores de la primera etapa con dos minutos de iniciada la misión y luego lanzó su cono en forma de concha después de volar por encima de las capas más gruesas de la atmósfera.

El escenario principal se cerró y soltó unos cinco minutos después del despegue, y se encendió un motor de tercera etapa para continuar el vuelo al espacio. La tercera etapa de Soyuz terminó su trabajo con aproximadamente nueve minutos de tiempo de vuelo, luego desplegó una etapa superior rusa Fregat para las maniobras finales para poner en órbita los satélites Galileo.

El motor Fregat se encendió primero para alcanzar una órbita de transferencia en forma de huevo, luego el cohete giró más de tres horas antes de reiniciarse para dar la vuelta a su órbita a una altitud de más de 14,600 millas (23,500 kilómetros) y una inclinación de 57.1 grados con respecto al ecuador. .

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Los dos satélites Galileo de 1,576 libras (715 kilogramos), montados uno al lado del otro durante el lanzamiento, se desplegaron desde la etapa superior de Fregat alrededor de las 11:11 pm EST (0411 GMT).

Unos minutos más tarde, la telemetría del cohete confirmó una separación exitosa de la nave espacial.

Los equipos de tierra en un centro de control de Galileo en Oberpfaffenhofen, Alemania, tomaron el mando de la nave espacial. Los satélites desplegaron sus paneles solares como panorámicos, dijeron las autoridades.

La nave espacial completará una serie de pruebas posteriores al lanzamiento antes de entrar en servicio operativo en unos meses.

«Esta noche, hemos vuelto a tener un éxito fantástico para el programa Galileo», dijo Paul Verhoef, director de navegación de la Agencia Espacial Europea.

Diseñada para misiones de 12 años, la nueva nave espacial se unirá a 26 satélites Galileo que ya están en órbita, proporcionando servicios de navegación en todo el mundo para el programa espacial insignia de la Unión Europea. Diez lanzamientos de cohetes Soyuz y Ariane 5 desde la Guayana Francesa desde octubre de 2011 hasta julio de 2018 desplegaron los satélites operativos Galileo, que están distribuidos en tres planos orbitales a unas 14,400 millas (23,200 kilómetros) sobre la Tierra.

La constelación completa requiere 30 satélites, incluidas 24 plataformas activas y seis de repuesto.

«El objetivo del próximo lanzamiento de Galileo es completar los despliegues de población y satélites de los diferentes planos orbitales para garantizar que la constelación esté completa», dijo Andrea Cotellessa, jefe de la oficina de gestión del segmento espacial Galileo en la Agencia Espacial Europea. «Nuestra constelación requiere ocho satélites operativos y dos satélites de repuesto por avión, y eso aún no se ha logrado».

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Los próximos dos satélites de navegación Galileo de Europa se acoplarán al escenario superior Fregat de fabricación rusa en el Centro Espacial de Guyana. Crédito: ESA / CNES / Arianespace – Photo Optique Video du CSG – P. Baudon

Los satélites Galileo ya están enviando señales de navegación a usuarios de todo el mundo. Se han enviado más de 2 mil millones de teléfonos inteligentes con conjuntos de chips habilitados para Galileo, lo que permite a los usuarios ubicarse con señales de navegación de los satélites Galileo junto con datos de la red del Sistema de Posicionamiento Global de las Fuerzas Armadas de EE. UU.

Cuando esté en pleno funcionamiento, la red Galileo proporcionará soluciones de navegación independientes para los usuarios sin necesidad de señales GPS. Con ambas redes disponibles, la combinación de datos de Galileo y GPS puede brindar a los usuarios una estimación de posición más precisa.

El lanzamiento del sábado por la noche fue la última misión del puerto espacial a la Guayana Francesa antes del despegue el 22 de diciembre del Telescopio Espacial James Webb, un observatorio de $ 9,7 mil millones desarrollado por la NASA, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense.

Webb, la misión científica espacial más cara de la historia, despegará en un cohete Ariane 5 de alta resistencia. Los funcionarios del Centro Espacial de Guyana necesitan alrededor de dos semanas para reconfigurar la infraestructura terrestre entre lanzamientos, lo que significa que el vuelo Soyuz debe despegar alrededor del 8 de diciembre para garantizar que el lanzamiento de Webb se mantenga según lo programado.

La constelación completa de Galileo constará de 24 satélites a lo largo de tres planos orbitales, más dos satélites de repuesto por órbita. Crédito: ESA-P. carril

Las dos naves espaciales Galileo lanzadas el sábado por la noche fueron construidas por OHB en Bremen, Alemania. Las cargas útiles de navegación de banda L en cada satélite fueron proporcionadas por SSTL en el Reino Unido.

Los satélites son los dos primeros de las 12 naves espaciales Galileo encargadas en virtud de un tercer contrato por lotes de la ESA en 2017. Los satélites “Lote 3”, con las mismas capacidades que los 26 anteriores, sostendrán la constelación de Galileo hasta que esté disponible una nueva generación de naves espaciales. listo para su lanzamiento.

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Durante los próximos años, tres lanzamientos de Soyuz y tres vuelos del nuevo Ariane 6 desde Europa pondrán en órbita dos satélites Galileo cada uno.

Se espera que los satélites de segunda generación comiencen a lanzarse a fines de 2024, según la ESA, que gestiona el desarrollo de naves espaciales para el sistema Galileo en nombre de la Comisión Europea, el organismo ejecutivo de la UE.

«Serán más poderosos», dijo Verhoef antes del lanzamiento de esta semana. “Por tanto, también serán más pesados, pero tendrán más capacidad. En particular, serán totalmente flexibles, totalmente digitales, para que podamos reprogramarlos en órbita.

“En este momento, con la primera generación, si vamos a proporcionar nuevos servicios importantes, tendremos que poner en órbita satélites completamente nuevos”, dijo Verhoef. «Con la segunda generación, decidimos hacerlo de manera diferente y permitir que esa capacidad, de hecho, esté en los satélites, para que podamos cambiar las cosas a medida que los mercados demandan con relativa rapidez».

A principios de este año, la Comisión Europea y la ESA firmaron contratos con Airbus y Thales Alenia Space para 12 satélites Galileo o G2 de segunda generación. Cada compañía ha ganado un acuerdo para seis naves espaciales, que transportarán cargas útiles de navegación construidas en el continente europeo en lugar de SSTL en el Reino Unido.

SSTL fue excluido de la nueva generación de satélites Galileo después del Brexit. Los funcionarios europeos han exigido que los elementos sensibles del programa Galileo provengan de los estados miembros de la UE.

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Prudencia Febo

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