Economía

Alumna de AWE demuestra moda en el reciclaje

Artículo de Naomi Hampton, pasante en el Departamento de Estado de los Estados Unidos, actualmente estudiando Historia y Política de las Américas en el University College London.

[Mexico, November 2022] Cuando hablas de tu negocio neón negroque significa «Black Neon» en inglés, Academy for Women Entrepreneurs (AWE) #ExchangeAlumni María Rojas dijo: «¡Creo que me eligió a mí, no a mí!»

Mientras estudiaba en el extranjero en Alemania mientras trabajaba para obtener un título en diseño industrial, Rojas notó una diferencia entre cómo se trataba a los que trabajaban en la gestión de residuos en Europa en comparación con su México natal.

Dice que le sorprendió el respeto del público por quienes recogen basura y materiales reciclables. También se sorprendió al ver a la población en general reciclando sus propios desechos en los supermercados y en el hogar.

“Tenían estas máquinas en los supermercados donde podías cambiar botellas de plástico por efectivo o crédito de la tienda”, dijo Rojas. “El trabajo de los recicladores es digno a diferencia de mi país donde se les ve [down upon]🇧🇷

Después de regresar a México, Rojas se sintió inspirada a hacer algo para reciclar los desechos plásticos que veía en su casa. Ella descubrió plástico preciosouna comunidad en línea de reciclaje y conservación que la animó a ingresar al negocio de hacer joyas recicladas.

Negro Neón ahora opera como un negocio minorista y en línea, con sus productos en boutiques y tiendas en todo el país. Rojas recolecta plásticos reciclables de los puntos de venta de impresión 3D y de su comunidad local, que clasifica, derrite y convierte en hermosos aretes, anillos y otras piezas.

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Aunque ella misma dirige el negocio, Rojas a menudo recibe ayuda de madres solteras, estudiantes y otras mujeres de su comunidad que quieren un poco de dinero extra durante las temporadas altas.

“Creo que dejar que lijen los productos durante una o dos horas al día es un trabajo fácil y flexible para ellos que se puede hacer mientras toman clases en línea o miran Netflix, muy conveniente”.

Como participante en 2020 de la Academy for Women Entrepreneurs (AWE), una iniciativa del Departamento de Estado de EE. UU. para empoderar a las mujeres en todo el mundo, Rojas está agradecida por las habilidades que ha adquirido. Como parte de AWE, completó el constructor de sueños capacitación en línea, desarrollada por la Escuela de Administración Global Thunderbird de Arizona, y aprendió cómo ajustar su plan de negocios.

Rojas dijo que ya había aplicado a varios programas de emprendimiento, pero AWE era el único adaptado a las necesidades específicas de las mujeres. Ella dijo que ser una mujer empresaria presenta su propio conjunto de desafíos, y AWE puede enfrentarlos y abordarlos de manera constructiva.

🇧🇷[AWE] fue muy diferente porque se centró más en las mujeres y en los diferentes desafíos que enfrentaríamos en comparación con los hombres”, explicó Rojas.

Rojas ganó la competencia de lanzamiento AWE con un premio de $2,500, lo que le permitió abrir un taller y una exhibición de estudio para clientes personales. Para ella, la conclusión más importante del programa fueron las conexiones con otras mujeres en el mundo de los negocios, tanto en todo el mundo como en la puerta de al lado. Riendo, explicó que incluso conoció a su contador allí.

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“¡Creo que la mayor parte fue conectarme con estas mujeres emprendedoras que tienen negocios completamente diferentes al mío!”

Desde entonces, Rojas ha impulsado su negocio. Espera invertir en una máquina para crear sus productos reciclados de la misma calidad pero a un ritmo más rápido, y quiere expandir su base de clientes en México y su país vecino, Estados Unidos.

Rojas participó recientemente en una pasantía de seis semanas en una empresa de EE. UU. como parte de la prestigiosa beca Young Leaders of America Initiative (YLAI), un programa de intercambio del Departamento de Estado de EE. UU. que apoya el espíritu empresarial y el empoderamiento económico en las Américas.

Cada año, la Beca YLAI trae a cerca de 300 empresarios y emprendedores sociales de América Latina, el Caribe y Canadá a los Estados Unidos para una beca que incluye capacitación en liderazgo empresarial, una colocación laboral de cuatro semanas y un foro de clausura. Como becaria de YLAI 2022, Rojas colaboró ​​con Atacama Biomaterials, una startup de robótica que desarrolla materiales renovables en Cambridge, Massachusetts.

Por ahora, la empresaria de 26 años está muy emocionada por lo lejos que ha llegado en tan poco tiempo. Rojas planea aprovechar su experiencia como exalumna de AWE y YLAI al devolver el conocimiento que obtuvo a otras mujeres interesadas en iniciar un negocio y realizar talleres para otras jóvenes emprendedoras como ella.

La Academia para Mujeres Emprendedoras, un programa del Departamento de Estado de los EE. UU., brinda a mujeres como Rojas el conocimiento, las redes y el acceso que necesitan para lanzar y hacer crecer negocios exitosos. Desde 2019, AWE ha utilizado la plataforma de aprendizaje DreamBuilder para empoderar a más de 25 000 mujeres emprendedoras para que sigan su sueño de ser propietarias de un negocio en casi 100 países y ha estado operando en México desde 2019.

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O Iniciativa Jóvenes Líderes de las Américas (YLAI) El Programa de becas empodera a los empresarios emergentes del Hemisferio Occidental para desbloquear todo el potencial económico de los ciudadanos de la región. YLAI promueve los modelos comerciales de EE. UU., aumenta el comercio, fomenta la creación de empleos y construye redes sostenibles y duraderas de jóvenes empresarios y líderes empresariales y sociales en América Latina, el Caribe, Canadá y los Estados Unidos.

Para obtener más información sobre AWE, visite: https://eca.state.gov/awe
Para obtener más información sobre YLAI, visite: https://ylai.state.gov/

Prudencia Febo

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