Economía

Algunos inmigrantes, muy afectados por la crisis económica, pierden sus hogares

NUEVA YORK (AP) – Sotero Cirilo duerme en una pequeña carpa azul debajo de un puente de ferrocarril en Elmhurst, Queens.

El inmigrante mexicano de 55 años solía ganar $ 800 a la semana en dos restaurantes en Manhattan, que cerraron cuando comenzó la pandemia de COVID-19. Unos meses después, no podía permitirse alquilar su habitación en el Bronx y luego otra habitación en Queens, donde se mudó.

“Nunca pensé que terminaría así, como lo estoy hoy”, dijo en español, con los ojos llenos de lágrimas.

Cirilo, que habla principalmente una lengua indígena llamada tlapanec, es parte de un número creciente de inmigrantes no autorizados que están cayendo en las grietas debido a la pandemia de coronavirus, dicen algunos defensores y organizaciones sin fines de lucro. Trabajaron en sectores muy afectados -como restaurantes, hoteles o construcción- y la falta de ingresos afectó su capacidad para comprar alimentos y alquilar, expulsando algunas de sus viviendas.

El desempleo entre los inmigrantes hispanos se ha duplicado en Estados Unidos, de 4.8% en enero de 2020 a 8.8% en febrero de 2021, según el Migration Policy Institute. Estas cifras no tienen en cuenta el estado migratorio, pero los activistas y trabajadores sociales en estados como Nueva York o California dicen que los inmigrantes más vulnerables, que a menudo no son elegibles para recibir ayuda, son personas sin hogar.

“He visto un aumento en los campamentos de inmigrantes sin hogar en Queens. Cada uno tiene cinco o seis carpas ”, dijo Yessenia Benítez, trabajadora social clínica licenciada de 30 años que ayuda a estos grupos.

“Por el momento, se están adaptando recogiendo botellas, pero están funcionando. Quieren contribuir a la sociedad. Y antes de la pandemia, contribuían a la sociedad, algunos pagaban impuestos ”, dijo Benítez.

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En Los Ángeles, la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes ha visto un “aumento significativo” en las llamadas a una línea de ayuda para inmigrantes en los últimos seis meses, dijo Jorge-Mario Cabrera, portavoz de la organización.

“Hemos visto un aumento en las llamadas de personas que viven en la calle, viven en automóviles, viven en garajes o, a menudo, viven con amigos en condiciones de hacinamiento”, dijo Cabrera.

“Ni siquiera tienen dinero para pagar las facturas del teléfono. Por eso estamos diciendo que uno de los efectos secundarios del COVID-19 (pandemia) es, de hecho, el colapso total de la red de seguridad para los inmigrantes indocumentados ”, agregó. “Mientras que otras comunidades reciben asistencia (financiera), los inmigrantes no reciben nada, la mayor parte del tiempo”.

Cabrera dijo que muchos de los inmigrantes que llaman son trabajadores imprescindibles, cuyos ingresos se han “reducido drásticamente”.

En Nueva York, la tienda de Cirilo está cerca de otras que Benítez compró para varios inmigrantes sin hogar que instalaron el campamento de Elmhurst en septiembre.

Recientemente, el grupo se sentó encima de cajas de leche y conversó bajo una pared pintada con coloridos grafitis. Además de las carpas, hay mochilas, mantas y bolsas llenas de botellas y latas vacías para reciclar. Tres perros pequeños se tumbaron junto a los hombres, aceptando sus suaves caricias.

La carpa de Alfredo Martinez es verde. También un inmigrante mexicano, Martínez, de 38 años, trabajaba en la construcción, pero sus horas se redujeron cuando comenzó la pandemia. La falta de renta fija aumentó las tensiones con un compañero de piso y terminó en la calle, donde vive desde hace cuatro meses.

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Martínez ahora trabaja esporádicamente como jornalero y espera ahorrar lo suficiente para alquilar una habitación y también pagar el curso de capacitación de 40 horas en Administración de Seguridad y Salud Ocupacional que dice que necesita para tener un trabajo más estable en la construcción.

“La pandemia ha comenzado y mi mundo se ha derrumbado”, dijo Martínez. “Es la primera vez que me pasa algo así. Pero creo que es temporal. Espero que sea temporal. ”

Según un informe reciente de la ciudad de Nueva York, hay aproximadamente 476.000 inmigrantes no autorizados en la ciudad. La Oficina de Asuntos de Inmigración de la Municipalidad estimó en el informe que el 60% de los trabajadores no autorizados ya han perdido sus trabajos o están en riesgo de perderlos durante la pandemia, en comparación con el 36% de todos los trabajadores.

La tasa de pobreza para los inmigrantes no autorizados en la ciudad es del 29,2%, más alta que la tasa de pobreza del 27% para los titulares de tarjetas verdes y los inmigrantes con otros estatutos, según el informe. La tasa de pobreza para los estadounidenses nacidos en Nueva York es del 20%.

Los inmigrantes en el país ilegalmente no pueden acceder a ayudas de estímulo o prestaciones por desempleo, aunque paguen impuestos. Sin embargo, algunas ciudades y estados se han esforzado por ayudar.

California dio algo de dinero a inmigrantes no autorizados el año pasado, y los legisladores de Nueva York crearon recientemente un fondo de $ 2.1 mil millones para ayudar a los trabajadores que perdieron sus empleos o ingresos durante la pandemia, pero fueron excluidos de otros programas de ayuda del gobierno debido a su estatus migratorio. El programa es el más grande de su tipo en los Estados Unidos.

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En Arizona, los grupos de defensa dicen que las mujeres inmigrantes que limpian habitaciones de hotel están sufriendo económicamente y que las cosas se han vuelto más difíciles para ellas con las escuelas cerradas y sus hijos en casa.

“Esta señora hizo una ‘tiendita’ (tienda) en su departamento y vendía chicle, vendía gaseosas, vendía todo lo que podía a las personas que viven en el complejo de departamentos para poder ganar suficiente dinero para pagar alquilar ”, dijo Petra Falcón, directora ejecutiva de Promise Arizona, una organización sin fines de lucro en Phoenix.

Portavoces del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos dijeron que no tenían datos que pudieran proporcionar ahora sobre el impacto de la pandemia en las personas sin hogar.

Según el último informe de HUD, la cantidad de personas sin hogar en todo el país aumentó en un 2% entre 2019 y 2020, o 12,751 personas más, lo que marca el cuarto aumento anual consecutivo en personas sin hogar. Casi una cuarta parte de todas las personas sin hogar, el 23%, eran hispanos o latinos.

Cirilo, el mexicano sin hogar de 55 años en Elhmurst, dijo que espera regresar a su país de origen algún día.

“Mis hijos me pidieron que volviera”, dijo. “Pero no puedo volver así”.

Prudencia Febo

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