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Al menos 1.301 personas murieron durante el haj – Arabia Saudita

Por Thomas Spendernoticias de la BBC

Los peregrinos musulmanes usan paraguas para protegerse del sol cuando llegan a la base del Monte Arafat durante la peregrinación anual Hajj el 15 de junio de 2024.
Fotografía: FADEL SENNA/AFP

Al menos 1.301 personas murieron durante el haj, dice Arabia Saudita, la mayoría de ellos peregrinos no autorizados que caminaron largas distancias en medio de un calor intenso.

La peregrinación de este año tuvo lugar durante una ola de calor, con temperaturas que en ocasiones superaban los 50 grados centígrados.

Más de las tres cuartas partes de los que murieron no tenían permiso oficial para permanecer allí y caminaban bajo la luz solar directa sin un refugio adecuado, informó la agencia oficial de noticias saudita SPA.

Algunos de los que murieron eran ancianos o padecían enfermedades crónicas, dijo la agencia.

El Ministro de Salud, Fahd Al-Jalajel, dijo que se hicieron esfuerzos para crear conciencia sobre los peligros del estrés por calor y cómo los peregrinos podrían mitigarlo.

Las instalaciones de salud trataron a casi medio millón de peregrinos, incluidos más de 140.000 que no estaban autorizados, dijo, y algunos todavía estaban en el hospital por agotamiento por calor.

«Que Alá perdone y tenga misericordia de los fallecidos. Nuestro más sentido pésame para sus familias», dijo.

Arabia Saudita ha sido criticada por no hacer más para que el haj sea más seguro, especialmente para los peregrinos no registrados que no tienen acceso a instalaciones como tiendas de campaña con aire acondicionado y transporte oficial para el haj.

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Las temperaturas en La Meca aumentaron a 51,8ºC, según el centro meteorológico nacional de Arabia Saudita.

Peregrinos musulmanes llegan para realizar el ritual simbólico de “lapidación del diablo” como parte de la peregrinación haj en Mina, cerca de la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, el 16 de junio de 2024.

Peregrinos musulmanes llegan para realizar el ritual simbólico de “lapidación del diablo” como parte de la peregrinación haj en Mina, cerca de la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, el 16 de junio de 2024.
Fotografía: AFP/Fadel Senna

Países de todo el mundo han estado proporcionando actualizaciones sobre el número de ciudadanos que han muerto, pero Arabia Saudita no ha comentado públicamente sobre las muertes ni ha proporcionado una cifra oficial hasta el domingo.

La agencia de noticias AFP citó a un diplomático árabe diciendo que habían muerto 658 egipcios. Indonesia dijo que más de 200 de sus ciudadanos perdieron la vida, mientras que India dio una cifra de muertos de 98 personas.

Pakistán, Malasia, Jordania, Irán, Senegal, Sudán y la región autónoma del Kurdistán en Irak también han confirmado muertes.

El Hajj es la peregrinación anual que realizan los musulmanes a la ciudad santa de La Meca. Todos los musulmanes que sean financiera y físicamente capaces deben completar la peregrinación al menos una vez en su vida.

Alrededor de 1,8 millones de personas participaron este año, dijo Arabia Saudita.

Las consecuencias del número de muertes, especialmente de peregrinos no autorizados, han ido en aumento.

Los fieles musulmanes rezan alrededor de la Kaaba, el santuario más sagrado del Islam, en la Gran Mezquita de la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, el 13 de junio de 2024, antes de la peregrinación anual Hajj.  Después de viajar desde todas partes del mundo a la ciudad más sagrada del Islam, los peregrinos realizarán primero el

Fieles musulmanes rezan alrededor de la Kaaba, el santuario más sagrado del Islam, en la Gran Mezquita de la ciudad santa de La Meca, Arabia Saudita, el 13 de junio de 2024.
Fotografía: AFP

El sábado, el primer ministro egipcio Mostafa Madbouly retiró las licencias de 16 empresas turísticas y remitió a sus directivos a los fiscales por permitir peregrinaciones ilegales a La Meca.

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El viernes, Jordania dijo que había detenido a varios agentes de viajes que facilitaban el viaje no oficial de peregrinos musulmanes a La Meca. Mientras tanto, el presidente tunecino, Kais Saied, despidió al Ministro de Asuntos Religiosos.

Los permisos para el Hajj se asignan a los países mediante un sistema de cuotas y se distribuyen a los individuos mediante lotería.

Sin embargo, los costos involucrados llevan a muchos a intentar participar sin autorización, a pesar de que corren el riesgo de ser arrestados y deportados si los descubren.

Antes del haj, las autoridades saudíes dijeron que habían expulsado de La Meca a cientos de miles de peregrinos no autorizados.

bbc

Eugènia Mansilla

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