Economía

Agencias estadounidenses demandadas por el destino del raro pez dorado de Río Grande

ALBUQUERQUE, Nuevo México, EE.UU. (AP) – Los ambientalistas acusaron el miércoles al gobierno de Estados Unidos de no hacer lo suficiente para garantizar la supervivencia de los pececillos de plata del Río Grande mientras la sequía azota uno de los ríos más largos del oeste.

En un acción judicial presentado en un tribunal federal, el grupo WildEarth Guardians pidió a un juez que obligara a la Oficina de Reclamación y al Servicio de Pesca y Vida Silvestre a reevaluar los efectos de las actividades de gestión del agua en los peces en peligro de extinción.

También quieren que los funcionarios federales desarrollen medidas coercitivas para evitar que las represas y los desvíos a lo largo del tramo del río en la región más poblada de Nuevo México pongan en peligro a los pececillos.

El diminuto pez fue declarado en peligro de extinción hace casi 30 años y ha sido objeto de muchos litigios durante décadas. Los desafíos solo han aumentado en los últimos años a medida que las demandas en el Río Bravo han aumentado debido al cambio climático, con la nieve derritiéndose antes y los fuertes vientos secando aún más el suelo sediento y limitando la cantidad de escorrentía primaveral que llega al río.

como el rio colorado y otras vías fluviales occidentales, caudales bajos récord se están volviendo normales para el Río Grande.

Partes del Río Grande, en el extremo sur de Albuquerque, se secaron por completo a principios de este año, algo que no había sucedido en más de 30 años. Equipos de biólogos lucharon para atrapar pececillos de charcos en el lecho del río antes de que se sequen.

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“No sorprende que las poblaciones de pececillos de plata sigan en crisis”, dijo Daniel Timmons de WildEarth Guardians. “Es hora de ir más allá de las soluciones de curitas para el Medio Río Grande y pensar de manera integral en salvar un río vivo y todas las especies nativas que llaman hogar al río”.

Timmons dijo que el statu quo es una receta para la extinción de los peces dorados.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre y la Oficina de Recuperación se negaron el miércoles a comentar sobre el litigio pendiente.

La gestión del Río Bravo se basa en acuerdos de uso compartido de agua de décadas de antigüedad que también involucran a Colorado, Texas y México. Los distritos de riego que proporcionan agua a miles de agricultores a lo largo del valle del río también forman parte de una ecuación que incluye los derechos fundamentales de agua de las comunidades nativas americanas a lo largo del río y los enclaves hispanos que riegan los cultivos a través de canales tradicionales llamados acequias.

En algunos casos, cambiar la dinámica de la gestión de Rio Grande requeriría la acción del Congreso.

La Oficina de Reclamación durante años ha estado trabajando de cerca con distritos de riego, tribus, la ciudad de Albuquerque y otros titulares de derechos de agua para liberar agua para los peces cuando el río estaba en peligro de secarse o para imitar los flujos de primavera para fomentar el desove.

Este año no hubo agua extra.

UNA estudiando financiado por el departamento y publicado en octubre indica que el estado del pez dorado parece depender en gran medida de garantizar suficientes flujos estacionales y condiciones de hábitat que promuevan el desove exitoso.

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Los Guardianes de WildEarth en su denuncia culpan a «un siglo de uso insostenible del agua y mala gestión por parte de los Grandes» por las condiciones que apenas permiten que sobrevivan los peces dorados y otras especies protegidas. El grupo afirma que el Río Grande se ha convertido en un canal, en lugar de un «río vivo» con caudales variables pero persistentes.

Los ambientalistas cuestionan las conclusiones de una opinión biológica de 2016 adoptada por las agencias que afirmaba que era poco probable que las operaciones de agua en el Medio Río Grande dañaran a las especies en peligro de extinción o afectaran negativamente su hábitat.

Con aproximadamente 3 pulgadas (7,62 centímetros) de largo, el pececillo de plata fue históricamente una de las especies acuáticas más abundantes y extendidas en el Río Grande, y se encuentra desde Española río abajo durante casi 1,000 millas hasta el Golfo de México. Los biólogos dicen que ha desaparecido de más del 95% de su distribución histórica.

Solo ha habido tres veces en los últimos 26 años, en 1995, 2005 y 2017, que las densidades de población en el Medio Río Grande han excedido la densidad en el momento en que se incluyó al pez dorado en 1994.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre se ha fijado la meta de tener al menos 5 peces por cada 100 pies cuadrados. Esto se ha logrado en dos años consecutivos sólo dos veces. A octubre de 2022, la densidad es de 0,17 peces por cada 100 metros cuadrados.

La demanda establece que con respecto al cambio climático, los científicos predicen que los caudales del Río Bravo disminuirán en al menos un tercio y probablemente a la mitad para fines de siglo debido al aumento de las temperaturas, lo que afectará significativamente a los pececillos de plata y su hábitat.

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La denuncia también señala los efectos de la gestión del río en el papamoscas saucero del sudoeste y el cuco de pico amarillo.

Prudencia Febo

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