Economía

ACTUALIZACIÓN 2: México deniega la autorización para una nueva variedad de maíz transgénico por primera vez en la historia

(Nuevo en todas partes, agregue el comentario de Bayer)

Por David Alire Garcia y Adriana Barrera

CIUDAD DE MÉXICO, 8 oct (Reuters) – Los reguladores mexicanos de seguridad sanitaria rechazaron una nueva variedad de maíz genéticamente modificado por primera vez, según el conglomerado alemán Bayer, que fabrica el grano, y criticó la decisión, diciendo que estaba examinando sus opciones legales.

México, la cuna del maíz moderno, nunca permitió el cultivo a escala comercial de maíz transgénico, pero durante décadas permitió que tales variedades fueran importadas, principalmente de agricultores estadounidenses y utilizadas principalmente para engordar ganado.

Los reguladores mexicanos no han confirmado la decisión ni han respondido a varias solicitudes de comentarios. Los reguladores deben aprobar cada nueva variedad desarrollada por las empresas de semillas antes de que se puedan importar los cultivos producidos a partir de ellas.

A fines de agosto, el regulador de salud Cofepris rechazó una licencia para una nueva variedad de maíz transgénico solicitada por el gigante de las ciencias farmacéuticas y agrícolas Bayer, según datos del Consejo Nacional de Granjas de México (CNA) confirmados posteriormente por la empresa.

El regulador dictaminó que la nueva variedad de semilla fue diseñada para tolerar el herbicida herbicida glifosato, y agregó que consideraba peligroso el herbicida ampliamente utilizado y dijo que su rechazo se basaba en un “principio de precaución”, mostraron los datos.

La decisión de la Cofepris nunca se dio a conocer públicamente y su oficina de prensa no respondió a las solicitudes de comentarios.

El presidente de la CNA, Juan Cortina, dijo en una entrevista que los importadores mexicanos de maíz comenzarán a sentir el impacto del rechazo a partir del próximo año.

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“Este es el primer obstáculo, que no es inmediato, pero se avecina”, dijo, señalando otras siete licencias para semillas de maíz transgénico pendientes que esperan de 14 a 34 meses para su resolución. Dijo que cree que la decisión viola el acuerdo comercial de Estados Unidos del USMCA.

Ni el Ministerio de Economía de México, responsable del comercio internacional, ni la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos en Washington respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el reclamo de Cortina.

Si bien los reguladores de todo el mundo han determinado que el glifosato es seguro, Bayer acordó el año pasado resolver casi 100.000 demandas en Estados Unidos por $ 9.6 mil millones, mientras niega las acusaciones de que el herbicida causara cáncer. En febrero, llegó a un acuerdo de $ 2 mil millones para resolver futuras reclamaciones legales de que el glifosato causa cáncer.

En un comunicado enviado a Reuters, Bayer dijo que estaba decepcionado con la decisión del regulador, que describió como “poco científica”. La compañía dijo que los retrasos regulatorios y la posibilidad de denegaciones de licencias adicionales podrían tener un “impacto devastador” en las cadenas de suministro mexicanas.

Bayer dijo que los cultivos transgénicos pasaron más pruebas de seguridad que “cualquier otro cultivo en la historia agrícola” y se consideraron seguros.

En el pasado, el gobierno mexicano aprobó la importación de alrededor de 90 variedades de maíz transgénico, de un total de casi 170 aprobaciones para semillas transgénicas, incluidos el algodón y la soja. Pero en el gobierno del presidente Andrés Manuel López Obrador, quien asumió el cargo a fines de 2018, la Cofepris no aprobó semillas transgénicas.

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El año pasado, México importó más de 16 millones de toneladas de maíz de proveedores estadounidenses, casi todos cultivados a partir de variedades transgénicas.

Cortina dijo que este año el país estuvo a punto de importar “más de 19 millones de toneladas”, lo que marcaría un récord histórico, aun cuando el gobierno prometió incrementar la producción nacional.

México es en gran parte autosuficiente en la producción de maíz blanco, que se utiliza para hacer las tortillas básicas del país, pero depende en gran medida de las importaciones de maíz amarillo tanto para la alimentación animal como para diversos usos industriales, como la elaboración de cereales y salsas.

López Obrador emitió un decreto a fines del año pasado destinado a prohibir tanto el glifosato como el maíz transgénico para consumo humano para 2024, pero las autoridades aún tienen que aclarar si la prohibición se aplicaría a la alimentación animal o la demanda industrial.

El viceministro de Agricultura, Víctor Suárez, un influyente partidario del decreto, dijo el mes pasado que el gobierno ahora planea reducir las importaciones de maíz a la mitad para 2024.

“Por el momento, no creo que se esté desacelerando”, dijo Cortina, refiriéndose a la demanda del país por maíz importado.

Señaló datos oficiales del Ministerio de Agricultura que muestran que la producción nacional de maíz había caído más de un 5% durante los primeros seis meses de este año. (Reporte de David Alire Garcia y Adriana Barrera; reporte adicional de David Lawder en Washington; Editado por David Gregorio)

Prudencia Febo

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