Economía

ACNUR – Refugiados encuentran seguridad y nueva vida en México

En Saltillo, una ciudad industrial en auge en el norte de México, las empresas están contratando nuevamente a medida que se alivian los bloqueos de carreteras, y el taxista salvadoreño Alberto Rivas * vio una oportunidad.


Compró un taxi y trabajó muchas horas transportando a los residentes por la ciudad, donde las fábricas y los fabricantes de automóviles fabrican de todo, desde camiones, automóviles y repuestos para automóviles hasta electrodomésticos y muebles.

Con sus ahorros, compró dos autos más y ahora emplea a conductores de México y Centroamérica para trabajar las 24 horas del día.

“Aquí hay grandes oportunidades si eres trabajador, emprendedor y quieres hacer las cosas de la manera correcta”, dice Alberto, un refugiado que tuvo que huir de su país de origen, donde tenía un negocio de camiones.

Recientemente se unió a su esposa y sus tres hijos pequeños, ahora planea comprar dos autos más y una camioneta e incluso está pensando en abrir un restaurante en esta ciudad de casi un millón de habitantes, a unas pocas horas en auto al sur de la frontera estatal. Unido.

“Hay paz, trabajo y descanso que no tenemos en nuestros países”, dice. Y no es el único que persigue lo que llamó “El sueño mexicano”.

A pocos minutos en automóvil por la ciudad nicaragüense, Orlando García, de 28 años, se encuentra entre los 15 refugiados de países como Honduras y El Salvador que trabajan en el fabricante de autopartes Matro como diseñadores, operadores de impresión y control de calidad: su trabajo.

“Aquí hay grandes oportunidades si eres trabajador, emprendedor y quieres hacer las cosas bien”.

“Me encanta estar aquí”, dice sobre la empresa, que le otorga vacaciones pagadas, bonificaciones de fin de año, un plan de ahorro y acceso a la seguridad social y al sistema público de salud. “Aquí es donde voy a hacer mi vida”.

México ha sido un país de tránsito para refugiados durante décadas. Pero Alberto y Orlando se encuentran entre un número creciente que está encontrando seguridad y reconstruyendo sus vidas en la segunda economía más grande de América Latina, con el apoyo de un innovador programa de integración y reubicación local iniciado por ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, en 2016.

A medida que las solicitudes de asilo aumentaron a más de 190,000 durante el período de cinco años, el programa ha ayudado a más de 10,000 refugiados a comenzar de nuevo en México como empresarios y en trabajos formales, con todos los beneficios en las fábricas, el comercio minorista y como gerentes. Están contribuyendo al crecimiento económico de México, estimado por el Banco Central en 4.8% este año.

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“Es una situación en la que todos ganan”, dijo Kelly Clements, Alta Comisionada Adjunta del ACNUR, durante una visita reciente a México y la región. “Es una victoria para los solicitantes de asilo que tienen trabajo y viven en condiciones de seguridad. Y es una victoria para las empresas que pueden agregar a su comunidad y agregar a la esencia del sector privado. “

Se ayudó a 10,000 refugiados a reubicarse en México y reiniciar sus vidas en nuevas comunidades (Stephanie Galeana, Tim Gaynor, productores; Arturo Almenar, cámara / editor)

La mayoría de los refugiados llegan y buscan asilo en los estados del sur de México con poco empleo. Luego de inscribirse en el programa de integración, son trasladados a una de las nueve localidades del centro y norte de México que tienen una mayor demanda de trabajadores y una mejor capacidad para incluir a los recién llegados en sus sistemas de educación y salud.

“Llevo dos días aquí y ya me encanta”, dijo Rosario Johnson, una hondureña de 30 años y madre de dos hijos. Ella es parte de un grupo de refugiados recién llegados que están aprendiendo sobre sus derechos, opciones y obligaciones durante una semana de iniciación repleta en Monterrey, una potencia industrial de cinco millones de personas a una hora en automóvil de Saltillo.

Con la ayuda del personal del ACNUR, está descubriendo opciones de vivienda y trabajo mientras recibe apoyo para quedarse en un hotel. Al instalarse, todos los participantes reciben un subsidio en efectivo por única vez, que cubre el alquiler del primer mes y los costos relacionados. “Me siento positivo. Siento que puedo hacer lo que quiera aquí. Podría tener mi casa, tener a mis hijos en la escuela, dirigir una pequeña empresa. Veo oportunidades aquí ”, dice entre lágrimas.

Unos meses por delante de ella está Susana Barrera, de 40 años, una refugiada que huyó de Guatemala. Se mudó a Monterrey en diciembre pasado, comenzó a trabajar en enero en Oxxo, la cadena de tiendas de conveniencia más grande de América Latina, y ahora es líder de turno en una tienda.

“Aquí soy libre, pago mis impuestos, vivo una vida normal … y tengo la oportunidad de desarrollarme”.

“Me encanta la tienda, tienen que decirme que me vaya a casa”, dice, haciendo una pausa para pedir bebidas y comestibles para los clientes. “Aquí estoy libre, pagando mis impuestos, llevo una vida normal… y tengo la oportunidad de desarrollarme”, dice, y señala que Oxxo le dio una propina para tener su propia tienda en tres meses. Además, la compañía la ayudó a abrir una cuenta bancaria digital en Santander, que dice es “un paso más hacia la integración”.

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Mientras tanto, Jorge González, de 22 años, un refugiado de El Salvador, ha encontrado un nuevo comienzo en GreenPaper, una empresa con sede en Monterrey que recicla papel y cartón para fabricar nuevos productos para clientes en los cinco continentes.

Tiene beneficios que incluyen vacaciones pagadas, seguridad social y un plan de ahorro de la empresa para los empleados. Desde que se mudó a la ciudad hace cinco meses, ha alquilado una casa con su esposa y dos hijos pequeños que pueden ir a la escuela y acceder a la atención médica a través del sistema de seguridad social.

“Me siento bien con mis compañeros de trabajo, mi jefe; todos son muy amables, respetenme, me traten bien ”, dice. “Me siento motivado. Tengo mi trabajo. Ya no vivo con miedo … siento que tengo una razón para vivir. “

  • Un refugiado salvadoreño se toma un descanso mientras conduce un taxi en Saltillo, México.

    Un refugiado salvadoreño se toma un descanso mientras conduce un taxi en Saltillo, México. © ACNUR / Gabriela Pérez Montiel

  • Rosario Johnson tiene vista a la ciudad de Monterrey, México.  Se mudó a la ciudad días antes con la ayuda de un programa de integración de refugiados del ACNUR.

    Rosario Johnson tiene vista a la ciudad de Monterrey, México. Se mudó a la ciudad días antes con la ayuda de un programa de integración de refugiados del ACNUR. © ACNUR / Gabriela Pérez Montiel

  • Una refugiada salvadoreña apila estantes en una tienda de conveniencia en Monterrey, México, donde trabaja como supervisora ​​de turno.

    Una refugiada salvadoreña apila estantes en una tienda de conveniencia en Monterrey, México, donde trabaja como supervisora ​​de turno. © ACNUR / Gabriela Pérez Montiel

  • El refugiado salvadoreño Jorge González se toma un descanso durante su turno en la fábrica de papel GreenPaper en Monterrey, México.

    El refugiado salvadoreño Jorge González se toma un descanso durante su turno en la fábrica de papel GreenPaper en Monterrey, México. © ACNUR / Gabriela Pérez Montiel

  • El director de Matro, Alberto Valdés, ofrece a los empleados de ACNUR un recorrido por su fábrica de autopartes en Saltillo, México, que emplea a 15 refugiados.

    El director de Matro, Alberto Valdés, ofrece a los empleados de ACNUR un recorrido por su fábrica de autopartes en Saltillo, México, que emplea a 15 refugiados. © ACNUR / Gabriela Pérez Montiel

Después de una caída en las llegadas en 2020 a medida que el COVID-19 se extendió por la región, México registró 31,800 solicitudes de asilo en los primeros cuatro meses del año, casi un tercio más que en el mismo período del año pasado.

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El programa de integración de refugiados cuenta con el apoyo de los gobiernos federal y estatal de México y de más de 170 empresas en México, incluidas Oxxo, la empresa de transporte ferroviario PIMSA ferreteros, el fabricante de electrodomésticos Mabe y la fábrica de papel GreenPaper. Ven el empleo de refugiados no solo como una cuestión de ser buenos ciudadanos corporativos, sino también como un buen negocio.

“Los refugiados son personas muy comprometidas, con ganas de trabajar. Con mucha habilidad y flexibilidad… no suelen tener problemas de conducta ni de absentismo ”, dice Daniel Del Rio, director de contratación y formación de GreenPaper, cuyos propios abuelos eran refugiados que huían de la dictadura de Francisco Franco en España. “Se ganaron el derecho a estar aquí; esto no es una limosna. “

“Los refugiados son personas muy comprometidas, con ganas de trabajar. Se ganaron el derecho a estar aquí. “

Jaquelin Rodríguez, una supervisora ​​que administra a 35 trabajadores en la planta de GreenPaper, dice que una refugiada salvadoreña de su equipo está entusiasmada y se ha establecido bien. “Trabajar con Roberto ha sido una buena experiencia, ha sido muy amable, atento y con muchas ganas de trabajar”, ​​dice. “¡Queremos más compañeros de trabajo como él!”

También busca contratar más refugiados el fabricante de autopartes Matro, que creció un 30% el año pasado y espera crecer en un margen similar este año. Al ofrecer horas extra, el director Alberto Valdés ve a su fuerza laboral refugiada como socios clave.

“Son los primeros en levantar la mano. Dependemos de ellos para el trabajo de fin de semana cuando necesitamos … tienen una verdadera necesidad de trabajar ”, dice.

A medida que los refugiados se establecen en su nueva vida en México, los refugiados aconsejan a otros sobre su situación.

“México es muy bueno, aquí puedes rehacer tu vida”, dice Jorge con una sonrisa.

Para el empresario Alberto, es la oportunidad de encontrar la prosperidad y, sobre todo, la paz.

“Es como si me despertara de una pesadilla”, dice.

* Algunos nombres de refugiados se han cambiado por motivos de protección.

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Prudencia Febo

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