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‘A-maize-ing’: Esta variedad de maíz de México puede reducir el uso de fertilizantes

Un tuit sobre una variedad autóctona de maíz que crece en la Sierra Mixe, una región montañosa del sur Méxicodejó a los internautas asombrados cultivo de aspecto exótico. El tuit fue publicado por Planthropology Podcast (@Planthropology_) el lunes, junto con una fotografía del maíz Sierra Mixe.

Cuando los investigadores vieron por primera vez el maíz Sierra Mixe, se sorprendieron de cómo el cultivo creció hasta 16 pies sin el apoyo de fertilizantes. Según un artículo en el Atlántico En 2018, se necesitaron años de investigación antes de que los científicos de la Universidad de California, Davis, descubrieran que el secreto del crecimiento de este maíz endémico eran sus raíces aéreas.

Casi todas las plantas necesitan nitrógeno para crecer. Convierten el nitrógeno atmosférico en la forma utilizable de amoníaco con la ayuda de microbios que se alojan en sus raíces. Sin embargo, los cultivos de cereales como el arroz y el maíz tienen bacterias fijadoras de nitrógeno limitadas en sus raíces. Es por eso que los agricultores usan fertilizantes ricos en nitrógeno en el suelo para estimular su crecimiento.

Según lo informado por periodista británico Ed Yong, en el caso del maíz Sierra Mixe, se descubrió que las raíces aéreas ricas en bacterias, que parecen un grupo de tubos rojos cubiertos de moco, estaban convirtiendo directamente el nitrógeno del aire en una forma nutritiva. Esta conversión directa de nitrógeno no requería que los residentes bombearan fertilizantes artificiales al cultivo.

Como esta variedad de maíz tarda hasta ocho meses en madurar por completo, no es adecuada para el acelerado mundo de la agricultura comercial. Muchos bioquímicos creen que si alguien inventa una forma de acelerar el crecimiento del maíz Sierra Mixe sin comprometer sus raíces aéreas, el mundo podría tener una variedad de maíz libre de fertilizantes.

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La publicación del Planthropology Podcast pronto superó su audiencia de nicho de entusiastas de las plantas y obtuvo 35,000 me gusta.

Al comentar sobre la apariencia de la planta, un usuario de Twitter escribió: «A veces me sorprende increíblemente lo extraño que es nuestro planeta». Otro comentó: «Por cada extraña creación extraterrestre o de fantasía que se te ocurre, la Madre Naturaleza ha hecho algo más extraño».

Angélica Bracamonte

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