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2 nuevas especies de dinosaurios, tan grandes como la ballena azul, encontradas en China

Los científicos han descubierto dos nuevas especies de dinosaurios en el noroeste de China, una región donde nunca antes se habían encontrado fósiles de dinosaurios, según un estudio publicado en Scientific Reports. El estudio dijo que se encontraron fósiles de tres dinosaurios diferentes, hace unos 130 a 120 millones de años, en la cuenca Turpan-Hami de China, a unos 2 a 5 km de distancia. Investigadores de la Academia China de Ciencias y el Museo Nacional de Brasil publicaron sus resultados en Scientific Reports, parte de la familia de revistas Nature, el jueves.

Los científicos llamaron a la especie Silutitan sinensis o “silu” y Hamititan xinjiangensis, cuyo nombre deriva del lugar donde se encontró el espécimen fósil en Xinjiang. Dijeron que “silu” significa la “Ruta de la Seda” en pinyin chino mandarín, “en memoria de las grandes rutas comerciales que conectaban Oriente y Occidente.” Hami “se refiere a la ciudad de Hami donde se encontró el espécimen.

De acuerdo con el estudioSilutitan sinensis es una nueva especie de saurópodo, un dinosaurio herbívoro con un cuello y una cola muy largos, un cuerpo grande y una cabeza pequeña. Dijo que se encontró que el dinosaurio tiene algunas características en las vértebras del cuello que indican que pertenecía a una familia de saurópodos llamados Euhelopodidae, que hasta ahora solo se han encontrado en el este de Asia.

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Los investigadores dijeron que Hamititan xinjiangensis mide más de 55 pies de largo y contiene características más similares a los saurópodos que se encuentran en América del Sur. La forma y las crestas a lo largo de las vértebras sugieren que pertenecía a una familia de saurópodos conocidos como titanosaurios, que abundaban en Asia. y América del Sur.

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Se estima que el espécimen de Silutitan mide más de 65.6 pies de largo y el espécimen de Hamititan mide 55.77 pies de largo, lo que hace que los dinosaurios sean casi tan grandes como las ballenas azules.

O terceiro espécime pode ser um somphospondylan saurópode, um grupo de dinossauros que viveu desde o final do período Jurássico, cerca de 160,3 milhões de anos atrás, até o final do período Cretáceo, cerca de 66 milhões de anos atrás, de acordo com el estudio. Estaba limitado a cuatro vértebras y fragmentos de costillas.

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“Estábamos muy entusiasmados con esta parte del estudio y ahora es una especie de rompecabezas que tenemos que entender”, dijo a ABC News Alexander Kellner, coautor del estudio y director del Museo Nacional de Río de Janeiro. “¿Cómo terminó este dinosaurio casi ‘sudamericano’ en Asia?” preguntó el paleontólogo brasileño.

Kellner dijo que planean continuar excavando para encontrar más, y agregó que creen que los nidos llenos de huevos y restos embrionarios de las especies recién descubiertas están ocultos debajo de la superficie de la región. “Seguimos soñando con encontrar nidos de dinosaurios allí. Esta es nuestra mayor esperanza hasta ahora”, dijo a ABC News.

A principios de este año, se encontró un dinosaurio preservado mientras estaba sentado en un nido de huevos con embriones fosilizados en el sureste de China, y se descubrió otra nueva especie en el noreste de China en septiembre del año pasado.

Angélica Bracamonte

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